Junta Nacional de Seguridad del Transporte

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Sello de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte.
Sede de la NTSB

La Junta Nacional de Seguridad del Transporte (inglés: National Transportation Safety Board o NTSB) es una organización independiente del Gobierno de los Estados Unidos que se dedica a la investigación de accidentes de aviación civil, carreteras, marinos, oleoductos y ferrocarriles de ese país.[1]​ Cuando se solicite, la NTSB podrá ayudar a los militares y a gobiernos extranjeros con la investigación de accidentes.[1]​ La agencia tiene sede en Washington D.C.

Historia[editar]

El origen de la NTSB fue en la “Air Commerce Act” de 1926, que asignó al Departamento de Comercio de los Estados Unidos la responsabilidad de investigar los accidentes de aviación en territorio nacional.[2]​ El primer Consejo Independiente de Seguridad Aérea en los Estados Unidos fue establecido en 1938:[3]​ duró 14 meses.[4]​ En 1940, esta autoridad fue transferida a la Oficina de Aeronáutica Civil de la recién formada Oficina de Seguridad Aérea.[2]

En 1967, el Congreso creó un Departamento de Transporte a nivel de gabinete, que entre otras cosas estableció la Administración Federal de Aviación (inglés: Federal Aviation Administration o FAA) como una agencia bajo el DOT. Al mismo tiempo, la NTSB fue establecida como una agencia independiente que absorbió las responsabilidades de la Oficina de Seguridad Aérea.[5]​ Sin embargo, entre 1967 y 1975, la NTSB informaba al DOT con propósitos administrativos, mientras que conducía investigaciones en la FAA, también una agencia del DOT.

Para evitar cualquier conflicto, el Congreso aprobó la Ley de la Junta de Seguridad Independiente, y el 1 de abril de 1975 la NTSB se convirtió en una agencia federal totalmente independiente.[6][2][7]​ A fecha de 2015, la NTSB había investigado más de 140.000 incidentes de aviación y varios miles de incidentes de otros tipos de transporte.[8]

Organización[editar]

Formalmente, la NTSB se refiere a una junta de investigación de cinco gerentes cuyos cinco miembros son nominados por el Presidente y confirmados por el Senado por un período de cinco años.[7][9]​ No más de tres de los cinco miembros pueden ser del mismo partido político.[9]​ Uno de los cinco miembros del consejo es nombrado Presidente por el Presidente actual y luego aprobado por el Senado por un período fijo de 2 años; Otro es designado como vicepresidente y se convierte en presidente en funciones cuando no hay un presidente.[10][9]​ Esta junta está autorizada por el Congreso de conformidad con el Capítulo 11, Título 49 del Código de los Estados Unidos para investigar accidentes e incidentes en aviación civil, carreteras, marinos, oleoductos y ferrocarriles.[11]​ Esta junta de cinco miembros está autorizada para establecer y administrar sub-oficinas separadas para las diversas investigaciones.[9]

Desde su creación, la misión principal de la NTSB ha sido "determinar la causa probable de accidentes e incidentes de transporte y formular recomendaciones para mejorar la seguridad del transporte".[8][6]​ La NTSB considera que las recomendaciones de seguridad son su principal herramienta para prevenir futuros accidentes de transporte civil.[6]​ Sin embargo, la NTSB no tiene la autoridad para hacer cumplir sus recomendaciones de seguridad.[8]

Investigación de accidentes e incidentes[editar]

Miembros del “equipo viajero” de la NTSB en el lugar del accidente del Vuelo 214 de Asiana Airlines.
Investigadores de la NTSB en el escenario del descarrilamiento del tren de Filadelfia de 2015.

La Junta Nacional de Seguridad del Transporte, NTSB, es la agencia líder en la investigación de accidentes o incidentes en el ámbito del transporte civil. La investigación de un accidente grave en los Estados Unidos comienza típicamente con la creación del “equipo viajero”, compuesto por especialistas en campos relacionados con el incidente los cuales se despliegan rápidamente al lugar del incidente.[12]​ El “equipo viajero” puede estar formado por desde 3 o 4 hasta una docena de especialistas, dependiendo de la naturaleza del incidente.[12]​ Continuando con la investigación, la agencia puede optar por celebrar audiencias públicas sobre el tema.[12]​ En última instancia, publicará un informe final que puede incluir recomendaciones de seguridad basadas en sus hallazgos. La NTSB no tiene autoridad legal para implementar o imponer sus recomendaciones, las cuales deben ser implementadas por los reguladores en el nivel federal o estatal o compañías de transporte individuales.[11]

Jurisdicción sobre investigaciones[editar]

  • Aviación: la NTSB tiene autoridad primaria para investigar cada accidente de aviación civil en los Estados Unidos; la agencia también está autorizada para realizar investigaciones que involucren aviones civiles y militares con la participación de las autoridades militares apropiadas. Para ciertos accidentes, debido a las limitaciones en los recursos, la Junta pedirá a la FAA que recoja la información de los hechos en la escena del accidente; la NTSB basa su informe en esta información.
  • Transporte en superficie: la NTSB tiene autoridad para investigar todos los accidentes e incidentes de carreteras, incluyendo incidentes en cruces de ferrocarril en cooperación con un Estado.[1]​ La NTSB tiene jurisdicción primaria sobre accidentes e incidentes ferroviarios que causen muertes o daños materiales significativos o que impliquen un tren de pasajeros.[1]
  • Marina: para las investigaciones marinas, la jurisdicción en las investigaciones se divide entre la NTSB y la Guardia Costera de Estados Unidos.[1]​ La división de competencias y responsabilidades de investigación se prescribe en un Memorando de Entendimiento detallado entre los dos organismos.
  • Oleoducto: la NTSB tiene jurisdicción primaria sobre incidentes de tuberías que involucran una fatalidad, daños materiales o daños significativos al medio ambiente.[1]
  • Asistencia en investigaciones criminales: la NTSB tiene jurisdicción primaria sobre investigaciones de transporte civil, pero no sobre investigaciones criminales. Si el Procurador General declara que el caso está vinculado a un acto criminal, la NTSB debe renunciar al control de la investigación ante la Oficina Federal de Investigaciones.[1]​ La NTSB puede todavía proporcionar el apoyo técnico al FBI en tales investigaciones. En dos casos, la NTSB envió a investigadores de accidentes de aviación con conocimiento de estructuras de aviones y registradores de vuelo para ayudar a la investigación criminal del FBI sobre el asesinato-suicidio del vuelo 1771 de Pacific Southwest Airlines y los ataques del 11 de septiembre de 2001, catorce años más tarde.
  • Asistencia en otras agencias nacionales: además de ayudar al Departamento de Justicia en investigaciones criminales, la NTSB también ha asistido a la Administración Nacional de Aeronáutica y Espacio (NASA) en sus investigaciones sobre los desastres del transbordador espacial Challenger y Columbia. La NTSB también presta asistencia a los militares estadounidenses en su investigación de incidentes militares en el ámbito de la NTSB, como el accidente de un avión de transporte de la Fuerza Aérea en la ex Yugoslavia que se llevó la vida de más de 30 estadounidenses, incluyendo al secretario de comercio Ron Brown.
  • Asistencia a gobiernos extranjeros: en ciertas circunstancias, la NTSB puede ayudar en investigaciones de incidentes o accidentes que ocurran fuera de los Estados Unidos. Estos pueden incluir accidentes o incidentes que involucren aeronaves civiles de propiedad estadounidense o con componentes manufacturados estadounidenses en espacio aéreo extranjero. Oficialmente, a los empleados de la NTSB se les prohíbe divulgar información sobre "la investigación de otro país". La NTSB también, ocasionalmente, proporcionará asesoría técnica o de cualquier tipo a las juntas de investigación de transporte en los países que no tienen el equipo o técnicos especializados disponibles para emprender todos los aspectos de una investigación compleja.

Las investigaciones significativas llevadas a cabo por la NTSB en los últimos años incluyen el colapso del puente de la autopista I-35W en Minneapolis, Minnesota; La colisión entre dos trenes de tránsito en Washington, D.C.; La explosión del oleoducto que destruyó gran parte de un barrio en San Bruno, California; El hundimiento de un buque anfibio en Filadelfia; Y el desplome de un avión regional cerca de Buffalo, Nueva York.

Uso del sistema de partes[editar]

La NTSB investiga unos 2.000 accidentes e incidentes de aviación al año, y unos 500 accidentes en otros medios de transporte: ferrocarril, carreteras, marítimo y conductos. Para realizar esta tarea, la NTSB tiene unos 400 empleados y aumenta estos recursos. Una manera en la que la NTSB la lleva a cabo es mediante la designación de otras organizaciones o empresas como partes en sus investigaciones.

La NTSB designa a otras organizaciones o corporaciones como partes en la investigación. Aparte de la FAA, que se designa automáticamente por ley como parte en las investigaciones de aviación, la NTSB designa según su propia discreción y criterio a las organizaciones que serán parte en la investigación. Sólo se concede categoría de parte a aquellas organizaciones o corporaciones que puedan aportar expertos a la investigación, y sólo pueden prestar sus servicios en la organización aquellas personas que puedan proporcionar a la Junta el grado de especialización y experiencia necesarios; no se permite asignar a la investigación personas en posiciones legales o de litigio. Todos los miembros de las partes dependen directamente de la NTSB.

Después de un tiempo, el presidente de cada grupo de investigación prepara un informe sobre los hechos y se pide a cada una de las partes del grupo que verifique la exactitud del informe. Los informes de los hechos se colocan en el dominio público.

Recomendaciones de seguridad[editar]

Las recomendaciones de seguridad son la parte más importante del mandato de la Junta de Seguridad. La Junta debe tratar las deficiencias de seguridad inmediatamente, y por tanto emite con frecuencia recomendaciones antes de que se completen las investigaciones. Las recomendaciones se basan en descubrimientos de la investigación y pueden dirigirse a subsanar deficiencias que no estén directamente relacionadas con la causa fundamental determinada del accidente.

Desde el 2014, la NTSB ha emitido alrededor de 14.000 recomendaciones de seguridad en su historia, de las cuales 73% han sido adoptadas total o parcialmente por las entidades a las cuales fueron dirigidas.[6]

A partir de 1990, la NTSB ha publicado anualmente una "Lista de los más buscados", que destaca las recomendaciones de seguridad que la NTSB cree de mayor utilidad.

Entre las mejoras en la seguridad del transporte provocadas o inspiradas por las recomendaciones de la NTSB:

  • Aviación: tecnología de prevención de colisiones en el aire, sistemas de alerta de proximidad al suelo, sistemas de detección y alerta de cizalladura del viento en el aire, detectores de humo en los baños e inertización del depósito de combustible.
  • Autopista: ley de licencia de conducir graduada para conductores jóvenes, leyes de consumo de alcohol para la edad de 21 años, tecnología de airbag inteligente, luces de freno traseras de alto montaje, licencias de conducir comerciales y estándares de construcción de autobuses escolares mejorados.
  • Rail: control de tren positivo (tecnología anticolisión), salidas de emergencia mejoradas para vagones de pasajeros y acopladores de estantes para vagones de materiales peligrosos.
  • Marina: seguridad en las embarcaciones de recreo, mejora de la seguridad contra incendios en los cruceros y dispositivos de salvamento en los buques pesqueros.
  • Oleoducto: protección contra daños por excavación, protección contra corrosión de tuberías y válvulas de cierre remoto.
  • General: pruebas de alcohol y drogas en todos los modos de transporte.

Otras responsabilidades[editar]

Restos del TWA Vuelo 800, según lo reconstruido por la NTSB

Una responsabilidad poco conocida de la NTSB es que sirve como corte de apelaciones para aviadores, mecánicos de aeronaves, compañías relacionadas con la aviación certificadas y marineros que tienen sus licencias suspendidas o revocadas por la FAA o la Guardia Costera.

Véase también[editar]

Agencias que se dedica a la investigación de accidentes de aviación civil de otros países:

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g «Title 49 of the United States Code». Wikipedia. 23 de mayo de 2014. Consultado el 10 de mayo de 2017. 
  2. a b c «History of The National Transportation Safety Board». Consultado el 10 de mayo de 2017. 
  3. Civil Aeronautics Act of 1938
  4. U.S. Senate. Select Committee on Government Organization. A Resolution Disapproving Reorganization Plan Numbered IV, Hearings. May 9–10, 1940.
  5. «FAA - Brief History». Consultado el 9 de mayo de 2017. 
  6. a b c d «National Transportation Safety Board.». Consultado el 10 de mayo de 2017. 
  7. a b «The Free Dictionary.». Consultado el 10 de mayo de 2017. 
  8. a b c «National Transportation Safety Board.». Consultado el 10 de mayo de 2017. 
  9. a b c d «Title 49 of the United States Code». Wikipedia. 23 de mayo de 2014. Consultado el 10 de mayo de 2017. 
  10. «The Board at NTSB». Consultado el 10 de mayo de 2017. 
  11. a b «The Investigative Process». Consultado el 10 de mayo de 2017. 
  12. a b c «Records Management Oversight Inspection Report 2014». Consultado el 10 de mayo de 2017.