Núcleos del rafe

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Núcleos del rafe. En verde se ilustra la posición relativa de los núcleos del rafe dentro del encéfalo.

Los núcleos del rafé o cuerpos del rafé (nuclei raphe en latín) son agregados celulares (de neuronas) que conforman la columna medial del tallo encefálico. Son una parte estructural concreta del metencéfalo (junto con el cerebelo y el puente), que a su vez forma parte del romboencéfalo. Sirven para facilitar la detección y respuesta ante estímulos externos y están relacionados con el sueño y la vigilia. Su principal función es la de liberar serotonina al resto del cerebro.[1]

Etimológicamente, el término "rafe" deriva de la palabra griega ραφή (comisura).

Descripción[editar]

Anatómicamente, los núcleos del rafé son un conjunto de neuronas distribuidas en nueve grupos pares y localizadas a lo largo de toda la longitud del tronco encefálico, centrado alrededor de la formación reticular. Los axones de las neuronas de los núcleos del rafé terminan en, por ejemplo, los núcleos cerebelosos profundos, la corteza cerebral o la médula espinal.

Dependiendo de su posición dentro de las secciones del tallo encefálico, se agrupan en 6 núcleos[2] :

  • Médula oblonga (bulbo raquídeo)
    • Núcleo del rafé pallidus
    • Núcleo del rafé obscurus
  • Puente (protuberancia anular o puente de Varolio [TA|Pons])
    • Núcleo del rafé magnus
    • Núcleo del rafé pontis
    • Núcleo del rafé reticularis
  • Mesencéfalo
    • Núcleo del rafé dorsalis

Función[editar]

Distribución de los núcleos del rafé en el tallo encefálico. Los diferentes núcleos están refereidos con la letra B en el esquema.[2]

Los centros serotoninérgicos están situados en los 6 núcleos del rafé. A partir de ellos, las rutas de señalización por serotonina pueden derivar en tres vertientes: una ruta que alcanza la corteza cerebral, una ruta con dirección a los núcleos septales y otra que se puede extender a la espina dorsal. Los centros serotoninérgicos se identifican con la letra B. Se han identificado 8 centros de serotonina; de los cuales 5 se distribuyen en 5 diferentes núcleos del rafé[2] :

B1 - Núcleo del rafé pallidus
B2 - Núcleo del rafé obscurus
B3 - Núcleo del rafé magnus
B5 - Núcleo del rafé pontis
B7 - Núcleo del rafé dorsalis

Referencias[editar]

  1. George J. Siegel, ed (1999). «Understanding the neuroanatomical organization of serotonergic cells in brain provides insight into the functions of this neurotransmitter». Basic Neurochemistry. Bernard W. Agranoff, Stephen K. Fisher, R. Wayne Albers, Michael D. Uhler (Sixth edición). Lippincott Williams and Wilkins. ISBN 0-397-51820-X. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/entrez/query.fcgi?cmd=Search&db=books&doptcmdl=GenBookHL&term=raphe+AND+serotonin+release+AND+bnchm%5Bbook%5D+AND+160428%5Buid%5D&rid=bnchm.section.946#949. «In 1964, Dahlstrom and Fuxe (discussed in [2]), using the Falck-Hillarp technique of histofluorescence, observed that the majority of serotonergic soma are found in cell body groups, which previously had been designated as the raphe nuclei.» 
  2. a b c Naidich TP, Duvernoy HM, Delman BN, Sorensen AG, Kollias SS, et al. (2009) Duvernoy’s Atlas of the Human Brain Stem and Cerebellum: Springer-Verlag/Wien. 876 p.

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Véase también[editar]