Miss England II

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Miss England II
Miss England II (model).jpg
Modelo de Miss England II (con Miss England III detrás) en el Museo de Ciencias de Londres
Historial
Astillero
Clase Lancha rápida
Tipo Récord del mundo de velocidad náutica
Viaje inaugural 1930
Destino Actualmente exhibida en un museo
Características generales
Tonelaje 5000 kg
Eslora 36 pies (10,97 m)
Manga 10 pies (3,05 m)
Propulsión
Potencia 2 x 1800 CV a 2800 rpm
Velocidad
  • 98,76 mph (158,9 km/h), Sir Henry Segrave, 13 de junio de 1930, Windermere
  • 110,28 mph (177,5 km/h), Kaye Don, 9 de julio de 1931, lago Garda
Tripulación 3 tripulantes

Miss England II fue el nombre de la segunda de una serie de lanchas rápidas construidas en las décadas de 1920 y 1930, utilizada por Henry Segrave y Kaye Don para competir por el récord mundial de velocidad náutico.[1]

Diseño y construcción[editar]

Miss England II se construyó para Lord Wakefield en 1930, quien había adquirido una pareja de nuevos motores Rolls-Royce R V-12 para carreras aéreas. Montados detrás de la cabina, impulsaban el eje de la única hélice a través de una caja de engranajes montada cerca de la proa.[2]​ El eje corría debajo del casco hacia la popa, donde accionaba una hélice de doble paso, primero de 11,75 plg (29,8 cm) de diámetro y posteriormente, tras una serie de ensayos, de 9 plg (22,9 cm).

El diseño del casco escalonado fue similar al de la anterior Miss England. En Miss England II, el escalón estaba separado del casco, de modo que con el bote fuera del agua se podía desbloquear y mover hacia adelante o hacia atrás para equilibrar el bote según su velocidad.

La cabina del piloto tenía capacidad para una tripulación de tres personas, con un ingeniero y un mecánico en los asientos izquierdo y derecho y el conductor en medio.

Muerte de Segrave[editar]

El viernes 13 de junio de 1930, Segrave condujo la Miss England II a un nuevo récord de 98,76 mph (158,9 km/h) en dos carreras en Windermere. En una tercera carrera, el barco, que se presume que golpeó una rama flotante, volcó a gran velocidad. El ingeniero jefe Victor Halliwell, en el lado "bajo" del bote cuando volcó sobre él, murió instantáneamente. Su mecánico, Michael "Jack" Willcocks, expulsado del lado "alto" del bote, sobrevivió con un brazo roto. Segrave, que fue rescatado inconsciente cuando el barco se hundía, recuperó la conciencia por un momento y preguntó sobre el destino de "sus hombres". Poco después de que le informaran de que había batido el récord, murió a causa de lesiones pulmonares.[3]​ Ya se había manifestado preocupación por el hecho de que el casco de la embarcación se consideraba demasiado liviano en diseño y construcción, especialmente alrededor del escalón del hidroplano, que se descubrió que estaba parcialmente desprendido.

Una teoría inicial de que el barco pudo haberse desequilibrado cuando pasó por encima de su propia estela de una carrera anterior se descartó, después de que una rama flotante que mostraba daños por impacto recientes llegara a la orilla unos treinta minutos después del accidente.

Récord final[editar]

Tras la muerte de Segrave, Miss England II fue rescatada y reparada, y Kaye Don fue elegido como nuevo piloto en 1931. A principios de ese año, Don probó la lancha en el lago Neagh, cerca de Belfast, Irlanda del Norte, y alcanzó una velocidad no oficial de 107 mph (172,2 km/h).[4]​ El estadounidense Garfield Wood estableció más adelante el registro oficial en más de 100 mph (160,9 km/h). Un mes después, en el lago de Garda, Italia, Don lo elevó a 110,28 mph (177,5 km/h). En febrero de 1932 Wood lo batió de nuevo, por tan solo una 1 mph (1,6 km/h).

Controversia sobre la carrera de 1931[editar]

En septiembre de 1931, la carrera del Trofeo Harmsworth en el río Detroit fue anunciada como un desafío entre los británicos representados por Kaye Don (al timón de la Miss England II); y los estadounidenses, con los hermanos Wood, Gar (en la nueva Miss America IX) y George (en la Miss America VIII del año anterior).

Frente a una multitud estimada en más de un millón de espectadores, el británico Kaye Don ganó la primera manga de la carrera. La Miss América IX había sufrido daños en el casco por la estela de Miss England y, a pesar de las reparaciones durante la noche, apenas estaba lista al día siguiente. Wood solicitó por teléfono una demora de 45 minutos para permitir que se reparara una fuga de gasolina detectada en el último momento, algo a lo había accedido previamente ante otros rivales en varias ocasiones. Sin embargo, Don Kaye se atuvo a las reglas y denegó esta demora, alegando que esos 45 minutos de retraso le obligarían a calentar de nuevo el lubricante del motor de su lancha. Las circunstancias del comportamiento del piloto británico todavía siguen siendo analizadas por los historiadores deportivos estadounidenses muchos años después.[5]

La Miss America IX pudo presentarse finalmente a la segunda ronda a la hora prevista, tomando la salida los tres barcos. Gar Wood tenía una pequeña ventaja sobre Kaye Don, cuando la Miss England II de repente volcó en uno de los giros, aunque sin lesiones de Don ni de su copiloto. Gar Wood terminó la carrera, pero tanto él como Don fueron descalificados porque se habían saltado la señal de salida por siete segundos. George Wood completó la última manga en solitario, ganando el trofeo para los estadounidenses.[6][7]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Cyril Lionel Robert James (2003). Letters from London: Seven Essays by C.L.R. James. Signal Books. pp. 128 de 144. ISBN 9781902669618. Consultado el 31 de diciembre de 2018. 
  2. «Miss England I». Motor Boating. 1531-2623 (Vol. 46, Nº 1): 224. Julio de 1930. ISSN 1531-2623. Consultado el 31 de diciembre de 2018. 
  3. "Boat Speeds More Than a Hundred Miles An Hour" Popular Mechanics, April 1931, p. 534
  4. "Boat Speed More Than 100mph" Popular Mechanics, April 1931
  5. James P. Barry (2003). American Powerboats: The Great Lakes Golden Years. MBI Publishing. p. 38. ISBN 0-7603-1466-7. 
  6. Kevin Desmond (2004). Race Against The Odds: The Tragic Success Story of Miss England II. ISBN 1-85058-806-6. Archivado desde el original el 14 de mayo de 2008. Consultado el 1 de enero de 2019.  |archiveurl= y |urlarchivo= redundantes (ayuda); |archivedate= y |fechaarchivo= redundantes (ayuda)
  7. Leslie Field (Año 2000). «Speedboat Kings: Sinking of Miss England II [1931] [1931 Harmsworth Trophy Pt.2 & 1932 Water Speed Record Attempt]». Hydroplane History (en inglés). Consultado el 1 de enero de 2019. 

Enlaces externos[editar]