Melisma

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En música, melisma (del griego, μέλισμα, “canto”) es la técnica de cambiar la altura musical de una sílaba de la letra de una canción mientras se canta. A la música cantada de esta forma se la conoce como melismática, como opuesta a silábica, en la cual cada sílaba del texto está emparejada con una simple nota. Según Jesús Giralt i Radigales, puede hacer referencia a la música de la Antigua Grecia, en la que una nota larga se sustituía por una sucesión de notas breves, o al Canto Gregoriano en el que se cantaban varias notas sobre una misma sílaba.

Ejemplos[editar]

El villancico Gloria arreglo del año 1937, hecho por Edward Shippen Barnes, del tradicional villancico francés Les Anges dans nos campagnes, contiene una de las secuencias melismáticas (en la "o" de la palabra "Gloria") mas largas de la música popular cristiana. El villancico Ding Dong Merrily on High, arreglado por George Ratcliffe Woodward, contiene incluso un melisma mas largo de 31 notas, también en la o de Gloria.

La obra El Mesías, de Haendel, contiene numerosos ejemplos de melisma, como estas 57 notas en la palabra monosílaba "born".

El Mesías de Haendel contiene numerosos ejemplos de melismas, como en el siguiente fragmento de For Unto Us a Child Is Born. Las líneas soprano y alto incluyen un melisma de 57 notas en la palabra born.


Historia[editar]

En las culturas antiguas, este tipo de técnica musical se usaba para provocar un trance hipnótico en los oyentes, lo cual era útil para los antiguos ritos de iniciación mística, (como los misterios eleusinos) y el culto religioso. Este estilo se puede encontrar aún hoy en parte de la música hindú y árabe. En la música occidental, el término se refiere más comúnmente al Canto Gregoriano, aunque también se utiliza para describir música de cualquier otro género, incluyendo el canto barroco, el flamenco y el gospel. Aretha Franklin, Stevie Wonder y Michael Jackson son considerados representantes modernos de esta técnica.

El melisma empezó a anotarse de forma escrita en algunos de los primitivos cantos del rito romano de la Iglesia Católica. La fuente más antigua data de los alrededores del año 900. El gradual y el aleluya, en particular, fueron característicamente melismáticos, al contrario del tracto que es típicamente silábico. La repetición de modelos melódicos se evitaba de forma sistemática en este estilo.

En la música bizantina se dieron también elementos melismáticos e influyó asimismo en el rito romano que pasó a denominarse, gracias al papa Gregorio I, Canto Gregoriano.

El melisma se presenta también con frecuencia en la música popular de oriente medio, apareciendo en África, Balcanes y Asia, y en la música popular occidental por influencia de la música afroamericana y las técnicas vocales de artistas como Lisa Gerard, Elizabeth Fraser, Janis Joplin, Alanis Morriset,Mariah Carey, Dolores O'Riordan, Freddie Mercury, Stevie Wonder, Cedric Bixler-Zavala, Luther Vandross, Whitney Houston, Céline Dion, Lea Michele, Brian McKnight, Florence Welch, Anouk Teeuwe, Laura Pausini, Amaia Montero, Beyoncé Knowles, Jessie J, Lila Downs, Namie Amuro, Shakira, Christina Aguilera, Jennifer Hudson, y Declan Galbraith (en sus dos primeros álbumes, actualmente ha perdido esta capacidad debido a su crecimiento y desarrollo).

Melisma también es el nombre de un software para realizar varios tipos de análisis musical en representaciones MIDI (Temperley, 2001).

Melisma digital[editar]

En los últimos años se ha comenzado a utilizar lo que se podría denominar el melisma digital. Un melisma producido digitalmente gracias a programas de edición de audio y como consecuencia del uso de Auto-Tune. En principio, ante la necesidad de corregir los defectos de voz, evolucionó en el uso de melodías o arreglos más complejos de carácter melismático producidos artificialmente. Esto lo podemos encontrar en cantantes del género Reguetón, entre muchos otros.

Referencias[editar]

  • Richard L. Crocker: "Melisma". Grove Music online, ed. L. Macy, accessed 27 Mar 2005.
  • David Temperley, The Cognition of Basic Musical Structures. MIT Press, 2001.
  • Jesús Giralt i Radigales, Monserrat Torras i Conangla, et al.. Diccionari de la LLengua Catalana. Enciclopèdia Catalana. Barcelona. 2002. ISBN: 84-412-0901-4.
  • Marisol Palés Castro, et al.. Gran Enciclopedia Universal. Espasa Calpe, S. A. ISBN: 84-670-1327-3.

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