Masacre de Tel al-Zaatar

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Masacre de Tel al-Zaatar
William Hawi with Amine Gemayel at Tel al-Zaatar.jpg
Amin Gemayel en el campamento de Tel al-Zaatar (1976)
Lugar Campamento de Tel al-Zaatar
LíbanoBandera de Líbano Líbano
Blanco(s) Refugiados palestinos
Fecha 12 de agosto de 1976
Tipo de ataque asedio
Muertos aproximadamente 2.000
Heridos aproximadamente 4.000
Perpetrador(es) Frente Libanés, Fuerzas Regulares Kataeb, Guardianes de los Cedros, Milicia de los Tigres
Motivación Venganza por la masacre de Damour

La masacre de Tel al-Zaatar (en árabe, مذبحة تل الزعتر) fue un evento que ocurrió el 12 de agosto de 1976 durante la guerra civil Libanesa.[1][2][3]​ Tuvo lugar en el contexto de un asedio a uno de los campos de refugiados palestinos al norte de Beirut conocido por este nombre, que se encontraba en una zona donde la mayoría de la población eran de confesión maronita. El asedio fue llevado a cabo por milicias cristianas libanesas dirigidas por el Frente Libanés, en el marco de una campaña para expulsar del norte de Beirut a los palestinos y, en especial, a aquellos afiliados con el ala radical de la Organización para la Liberación de Palestina (OLP).[4]​ Se cree que estas acciones fueron perpetradas como una retribución contra la comunidad palestina por la masacre de cristianos ocurrida en Damour.

Contexto histórico[editar]

Cuando estalló la guerra civil libanesa, el país alojaba una enorme proporción de refugiados palestinos afiliados a diversas facciones políticas.[4]​ A comienzos de 1976, el campamento de refugiados de Tel al-Zaatar constaba de unas 3.000 viviendas que daban cobijo a unos 20.000 refugiados, la mayoría de los cuales eran seguidores de la facción As-Saika de la Organización para la Liberación de Palestina (OLP).[4]​ Dado que muchos de los habitantes originales del campamento habían marchado para luchar con As-Saika entre enero y junio de 1976, el control de facto del mismo pasó gradualmente al Frente por la Liberación Árabe, otra facción de la OLP.[4]​ Esta organización fortificó el campamento de Tel al-Zaatar y comenzó a usarlo como almacén de municiones y suministros para su ala armada.[4]

Algunas milicias cristianas, como las Fuerzas Regulares Kataeb o los Guardianes de los Cedros, comenzaron a atacar campamentos de refugiados palestinos poco después del inicio de la guerra civil debido al apoyo que la OLP había mostrado por las facciones izquierdistas y musulmanas.[4]​ El 18 de enero, estas milicias tomaron el control por la fuerza del barrio de Karantina, en la sección oriental de Beirut, y perpetraron la masacre de Karantina, en la que asesinaron a unas 1.500 personas. Las fuerzas cristianas tenían sus recelos a la hora de crear una escalada del conflicto con la OLP, pero consideraban a Karantina un objetivo legítimo por tratarse de una zona habitada en parte por musulmanes libaneses y por encontrarse en la principal carretera que usaban para el suministro de sus posiciones en Beirut.[4]​ Sin embargo, la OLP se unió a las milicias musulmanas y perpetraron la masacre de Damour en venganza por lo sucedido en Karantina.[4]

Damour era un bastión del Partido Liberal Nacional (PLN), una facción cristiana afiliada al Frente Libanés que dirigía a las milicias que habían declarado la guerra a la OLP a comienzos de enero.[4]​ Por este motivo, el campamento de Tel al-Zaatar se vio rodeado de unos 500 soldados de las Fuerzas Regulares Kataeb, otras 500 del brazo armado del PLN (la Milicia de los Tigres) y otros 400 milicianos más de diversos grupos, como por ejemplo los Guardianes de los Cedros.[4]​ Unos 300 miembros de las fuerzas de seguridad libanesas se unieron a las milicias.[4]​ Iban equipados de tanques Super Sherman y de un escuadrón de vehículos acorazados Panhard AML-90.[4]

Por su parte, en el campamento de refugiados había unos 1.500 milicianos armados de la OLP.[4]​ La mayoría de ellos estaban afiliados a As-Saika y al Frente por la Liberación Árabe.[4]​ También había grupos menores de milicianos del Frente Popular para la Liberación de Palestina y del Frente Popular para la Liberación de Palestina-Comando General (una escisión del anterior).[4]​ Para complicar aún más la defensa, había milicianos no afiliados a ningún grupo pero que luchaban bajo el paraguas de la OLP, la mayoría de los cuales eran fedayines extranjeros.[4]​ La gran división interna de las distintas facciones del campamento contribuyó en gran medida al éxito del asedio, dado que la mayoría de los milicianos y afiliados de As-Saika abandonaron el campamento.[4]

El asedio y la masacre[editar]

El 4 de enero de 1976, los milicianos maronitas rodearon y sitiaron los campamentos de refugiados palestinos de Tel al-Zaatar y Jish al-Basha, en la periferia de Beirut.[5]​ Desde el 22 de junio, las fuerzas falangistas y muchos de los habitantes cristianos de Ras el-Dekweneh y de Mansuriya, controlados por Maroun Khoury y apoyados por Siria, fueron intensificando el asedio y llevándolo hacia un asalto militar a gran escala que duró 35 días.[6][7]​ La población civil se refugió en los túneles del alcantarillado para cobijarse de la lluvia de morteros y cohetes de las milicias cristianas, ayudadas por el ejército sirio, que cortó las líneas de suministros del campamento desde las montañas cercanas.[8]​ Cuando el campamento cayó, tres meses después de que las milicias cristianas libanesas hubiesen comenzado el asedio, las muertes palestinas se contaban por miles.[9]​ Dos doctores palestinos que trabajaban en el campamento afirmaron que unas 1.600 refugiados habían muerto durante los bombardeos de los últimos días y que otras 4.000 personas habían resultado heridas.[10]​ Además, el hecho de que las milicias cristianas no tomaran ni un solo prisionero indica que se llevaron a cabo numerosas ejecuciones sumarias.[10]​ Las bajas entre las milicias cristianas fueron de aproximadamente 200 hombres armados.

Hafez al-Asad recibió duras críticas y presiones de todo el mundo árabe por su implicación en la masacre. Estas críticas, así como la disidencia interna que la masacre originó en un país mayoritariamente suní dominado por un gobernante alauita, llevaron a un alto el fuego en la guerra que Siria estaba llevando a cabo contra las milicias palestinas en el Líbano.

La OLP usó las casas de la ciudad cristiana de Damour, cuyos habitantes habían sido asesinados o habían huido tras la masacre del 20 de enero, para dar cobijo a los supervivientes de la masacre de Tel al-Zaatar.[11]​ La lenta muerte por deshidratación de miles de palestinos en Tel al-Zaatar ha sido considerada una de las mayores atrocidades de la historia de Oriente Medio después de 1945.[12]

Otra de las consecuencias de la masacre fue la expulsión de As-Saika (patrocinada por Siria) de la OLP, lo que dejó a Fatah como el partido hegemónico en esta organización.[13]

Víctimas[editar]

Debido a la naturaleza caótica de la guerra civil libanesa, el recuento del número de víctimas varía dependiendo de las diversas fuentes. Ian Black, en su libro Enemies and Neighbours: Arabs and Jews in Palestine and Israel, 1917-2017, afirma que la masacre "dejó unos 2.000 muertos, muchos de ellos civiles".[14]​ Edgar O'Ballance aportó la cifra de 1.600 muertos y más de 4.000 heridos en su libro Civil War in Lebanon, 1975-92.[10]​ Helena Cobban, en su libro The Palestinian Liberation Organisation: People, Power, and Politics, habla de 1.500 refugiados muertos en un solo día y de un total de 2.200 desde el inicio del asedio.[6]​ El artista canadiense Jayce Salloum afirma que unas 2.000 personas murieron desde el comienzo del asedio, y que otras 4.000 resultaron heridas. Jean Shaoul y Chris Marsden, escribiendo para la World Socialist Web Site, aportan la cifra de 2.000 refugiados muertos en Tel al-Zaatar.[15]

Referencias[editar]

  1. Lisa Suhair Majaj, Paula W. Sunderman, y Therese Saliba "Intersections" Syracuse University Press. ISBN 0815629516, p. 156.
  2. Samir Khalaf, Philip Shukry Khoury (1993) "Recovering Beirut: Urban Design and Post-war Reconstruction" BRILL, ISBN 9004099115, p 253.
  3. Younis, Mona (2000) "Liberation and Democratization: The South African and Palestinian National Movements". University of Minnesota Press, ISBN 0816633002, p. 221.
  4. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p United States Army Human Engineering Laboratory (junio de 1979). Military Operations in selected Lebanese built-up areas, 1975–1978 (PDF). Technical Memorandum 11–79 (Informe).
  5. Gowers, Tony Walker, Andrew (1991). Behind the myth: Yasser Arafat and the Palestinian revolution (en inglés). Olive Branch Press. p. 150. ISBN 9780940793866. Consultado el 4 de agosto de 2019. 
  6. a b Cobban, Helena (1984), The Palestinian Liberation Organisation: People, Power, and Politics, Cambridge University Press, ISBN 0521272165 p 73
  7. Walid Kazziha (1979) Palestine in the Arab dilemma. Taylor & Francis, ISBN 0856648647 p 54
  8. Gowers, Tony Walker, Andrew (1991). Behind the myth: Yasser Arafat and the Palestinian revolution, p. 156.
  9. Johnson, Marguerite (21 de noviembre de 1983). «Battling to Control the P.L.O.». Time. Consultado el 24 de marzo de 2019. 
  10. a b c O'Ballance, Edgar (1998). Civil War in Lebanon, 1975-92 (en inglés). Springer. p. 57. ISBN 9780230374683. Consultado el 24 de marzo de 2019. 
  11. Robert Fisk (2002) Pity the Nation: Lebanon at War. Oxford University Press, ISBN 0192801309 p 98
  12. Halliday, F 2005, The Middle East in International Relations : Power, Politics and Ideology, Cambridge University Press, Cambridge.
  13. Barry M. Rubin (1994) Revolution Until Victory?: The Politics and History of the PLO, Harvard University Press, ISBN 0674768035 p 50
  14. Black, Ian (2017). Enemies and Neighbours: Arabs and Jews in Palestine and Israel, 1917-2017 (en inglés). Penguin Books. p. 231. ISBN 9780241004432. Consultado el 23 de junio de 2019. 
  15. Shaoul, Jean; Marsden, Chris (16 de junio de 2000). "The bitter legacy of Syria's Hafez al-Assad". World Socialist Web Site.
  • William Harris, Faces of Lebanon. Sects, Wars, and Global Extensions (Markus Wiener Publishers, Princeton, USA 1996) (en inglés)
  • Helena Cobban, The Making of Modern Lebanon (Hutchinson, London, UK 1985, ISBN 0-09-160791-4) (en inglés)

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]