Manuel Gago García

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Manuel Gago García (Valladolid, 7 de marzo de 1925 - Valencia, 29 de diciembre de 1980)[1] fue un prolífico historietista español, uno de los más importantes de la Escuela Valenciana de cómic. Es el creador de El Guerrero del Antifaz, entre otras muchas series, y fundador de las editoriales Garga y Maga, ambas anagramas de su nombre.

Biografía[editar]

Inicios[editar]

Manuel Gago nació en 1925 en Valladolid, pero pasó su infancia entre Madrid y Albacete, ciudad en la que su padre, antiguo comandante republicano, cumplía condena por motivos políticos. De formación autodidacta, envía a partir de 1942 sus pimeras historietas a Hispano Americana (El Espíritu de la Selva) y Marco (Viriato) desde el mismo sanatorio donde convalece de una tuberculosis. También había comenzado a trabajar para Editorial Valenciana con diversos episodios sueltos, a los que seguirían al año siguiente las series Niño Gonzalo y Richard y Bakutu.[2]

En 1944 publicó, también para Valenciana, la primera historieta del personaje que le daría la fama, El Guerrero del Antifaz, serie de aventuras ambientada en la España de los Reyes Católicos e inspirada en una novela de Rafael Pérez y Pérez. Los guiones de El Guerrero del Antifaz fueron realizados por el propio Gago, su hermano Pablo y Pedro Quesada. La serie tuvo pronto un gran éxito y se publicó ininterrumpidamente, en cuadernos independientes, hasta 1966, llegando a alcanzar tiradas de 200.000 ejemplares.

Al tiempo que desarrollaba las aventuras de El Guerrero del Antifaz, Gago creó nuevos tebeos, como Tonín el huerfanito y Alberto España, ambos de 1944, La pandilla de los siete (1945) y El Pequeño Luchador (1945 - 1956). Este último, ambientado en el Lejano Oeste, tuvo también un gran éxito. Presenta también en la editorial a los albaceteños Luis Bermejo y Miguel Quesada.[3]

Madurez (1946-66)[editar]

En 1946 Gago se trasladó definitivamente a Valencia, donde realiza la serie El Temerario para la revista homónima de Editorial Valenciana, que el crítico Pedro Porcel Torrens considera ya una obra de madurez.[4] Un año después, publicará brevemente El Espadachín de Hierro (1947) en Toray, junto a Antonio Ayné Arnau,[5] antes de acceder a trabajar exclusivamente para Editorial Valenciana.

En 1948 se casó con Teresa Quesada, hermana de Miguel y Pedro.[6]

Otra serie de éxito que produjo por esas fechas es Purk, el hombre de piedra (1950-1957), ambientada en la prehistoria, con guiones de su hermano, Pablo Gago. En ella su fantasía, cada vez más desbordada, producía seres como hombres-rinoceronte y otros.

En 1950, tras haber conseguido unas nuevas condiciones laborales que le permiten simultanear otras editoriales,[6] Manuel Gago creó una empresa propia con sus hermanos Pablo y Luis: la efímera Editorial Garga, para la que realizó cuatro tebeos de aventuras: El Misterioso X, El rey del Oeste, El Libertador y El Hijo de las Galeras. Tras el fracaso del proyecto, inició con su padre la Editorial Maga, en la que trabajarían, además de él mismo, dibujantes como José Ortiz, Luis Bermejo, Pedro Quesada o Eustaquio Segrelles, entre muchos otros.

El ritmo de trabajo que se imponía bien puede calificarse de frenético, pues llegó a dibujar cinco series a la semana.[7] Para Maga, realizó 22 aventuras, entre los que destacan El As de Espadas, El Defensor de la Cruz, El Corsario sin Rostro, Piel de Lobo y El Aguilucho; al mismo tiempo, además de El Guerrero del Antifaz, desarrollaba otras series para Editorial Valenciana, como El guerrillero audaz (1962), e incluso trabajó para Bruguera, con El mosquetero azul (1962), escrita por Francisco González Ledesma.

Últimos años (1973-)[editar]

En 1966 optó por retirarse del mundo del tebeo, con más de 27.000 páginas dibujadas a sus espaldas; sin embargo, a partir de 1973 volvió a colaborar con Editorial Valenciana, y, en 1978, a causa del éxito de una reedición de las historietas del personaje, comenzó a publicar las Nuevas Aventuras del Guerrero del Antifaz, en formato vertical y en color, de las que llegaron a aparecer 110 números, quedando inconclusas por su fallecimiento el 29 de diciembre de 1980.

Tras el fallecimiento de Manuel Gago, su personaje fue registrado en la Oficina Española de Patentes y Marcas, pero el 8 de noviembre de 2005, el Juzgado de Primera Instancia nº 17 de Valencia, anuló tal inscripción, reconociendo la autoría a Manuel Gago, aunque sin conceder una indemnización a sus herederos.[8]

Estilo, valoración y homenajes[editar]

Manuel Gago es una de las figuras más importantes de la Edad de Oro del cómic valenciano, a causa del éxito de sus obras y su influencia en autores coetáneos,[9] como Luis Bermejo, José Ortiz o Miguel Quesada.

El crítico Pedro Porcel Torrens justifica el éxito del autor:

Gago entiende la historieta como un lenguaje mediante el cual el creador arrebata al lector de su entorno cotidiano para llevarlo a su terreno, desinteresándose de cualquier afán de perfeccionismo que pueda distraer al público de su función principal: la de vivir, la de sentir lo que nos está narrando, independientemente de que el guion pueda resultar más o menos primario. Institiva y sabiamente maneja un código de signos que le conducen a su propósito con una aparente facilidad que sin embargo casi nadie ha conseguido igualar.[4]

No puede dejar de mencionar, sin embargo, el descuido de su dibujo, evidente en la pobreza de decorados e iconografía, la cual atribuye a la sobreexplotación de que fue objeto por parte de la industria.[10]

El autor cuenta con una calle en la ciudad de Valencia.

Obra[editar]

Siguiendo al investigador Jesús Cuadrado, podemos distinguir las siguientes series y seriales:[11]

Años Título Guionista Tipo Publicación Género
1940 Selección Aventurera Serial Valenciana
1944 El Espíritu de la Selva Serial Hispano Americana
1943 Carlos Ray, Corazón de Acero Serial Valenciana
1943 Serial "Grandes Películas"
(Valenciana)
1943 El Niño Gonzalo Serial Valenciana
1943 Aventuras de Richard y Bakutu Serial Valenciana
1944 El Guerrero del Antifaz Manuel Gago,
Pedro Quesada
Serial Valenciana Histórico
1944 El As del Trapecio/Alberto España y su perro Nick Serial Valenciana
1943 Tonín, el Huerfanito Serial Valenciana
1945 El Pequeño Luchador Manuel Gago,
Pedro Quesada
Serial Valenciana Oesteada
1945 El Paso de las Termópilas Kali Serie "Flechas y Pelayos" Histórico
1945 El pequeño enmascarado/La pandilla de los siete Pedro Quesada Serial Valenciana
1945 Aventuras de Bob Tayler, el Justiciero Serial Valenciana
1947 El Espadachín de Hierro Manuel Gago,
Ayné Arnau
Serial Toray
1948 El Capitán León Serial Marco
1949 Purk, el hombre de piedra Pablo Gago Serial Valenciana Fantástico
1949 El Temerario Serie "El Temerario" Oesteada
1949 La reina que no quiso morir Serie "Chicos"
(1ª época)
1950 El Misterioso X Pablo Gago Serial Garga
1950 El Rey del Oeste Pablo Gago Serial Garga
1950 El Libertador Serial Garga
1950 El Hijo de las Galeras Pablo Gago Serial Garga
1951 El Terrestre Invencible Serie "S.O.S."
(1ª época, Valenciana)
1951 Pablo Gago Historieta autoconclusiva Leyenda y fantasía
(Maga)
Fantástico,
variante tebeo de hadas
1951 El Pistolero Justiciero Pedro Quesada Serial Maga
1951 Tony y Anita Pedro Quesada Serial Maga
1952 El Espadachín Enmascarado Manuel Gago,
Pablo Gago,
Pedro Quesada
Serial Valenciana
1953 El Caudillo Justiciero Serie "Jaimito"
(1ª época, Valenciana)
1954 El As de Espadas Federico Amorós Serial Maga
1955 El Capitán España Manuel Gago,
Pablo Gago
Serial Maga
1955 El Hijo de la Jungla Pablo Gago Serial Maga
1955 Don Pedro Conde Manuel Gago,
Pablo Gago
Serial Maga
1956 El Defensor de la Cruz Pablo Gago,
Pedro Quesada
Serial Maga
1957 El Club de los Cinco Manuel Gago,
Pablo Gago
Serial Maga
1957 El Capitán Valiente Pedro Quesada Serial Maga
1957 Puño de Hierro Pedro Quesada Serial Maga
1957 El Paladín Audaz Manuel Gago,
Pablo Gago
Serial Maga
1958 Marcos Pedro Quesada Serial Maga Ciencia ficción
1958 El Duque Negro Pedro Quesada Serial Maga Histórico
1958 Jungla Pedro Quesada Serial Maga
1959 Aguilucho, El Pedro Quesada Serial Maga Ciencia ficción
1959 Piel de Lobo Antonio de Laiglesia Serial Maga Fantástico
1959 El Corsario sin Rostro Manuel Gago,
Federico Amorós
Serial Maga Histórico,
variante piratas
1960 Jim Alegrías Pedro Quesada Serial Maga
1961 El Patriota Pedro Quesada Serial Valenciana
1961 Hombres Heroicos Pedro Quesada Serial Maga
1961 El Cruzado Negro Manuel Gago,
¿Federico Amorós?
Serial Maga
1962 El Gran Bush Serial Maga
1962 Castor Serial Maga
1962 El mosquetero azul Silver Kane,
C. Lotti
Serial Bruguera Histórico
1962 El Guerrillero Audaz Pedro Quesada Serial Valenciana
1963 Espíritu del Oeste Pedro Quesada Serial Maga
1963 El Terremoto Marino Serial Maga
1964 El Caballero Valor Serie "Pantera Negra"
1964 La Cuadrilla Terremoto Serie "Flecha Roja"
1964 Mi tío y yo Pablo Gago Serial Maga
1966 El Acróbata Terremoto Manuel Gago Serial Maga
1966 El Halcón Alegre Manuel Gago Serial Gogar
1966 Jimmy, reportero gráfico Serial Gogar
1966 Cameron Kid Serial Gogar
1973 Matt West, el Justiciero Serie "Jaimito"
(Valenciana)
1979 Nuevas Aventuras de El Guerrero del Antifaz Serial Valenciana

Referencias[editar]

  1. Tadeo Juan, Francisco (invierno de 1982) en Ilustraciones para "Comicguía" nº 7, p. 14. Valencia: Libreria Telio.
  2. Porcel (2002), 96 y 151-152.
  3. Porcel (2002), 151.
  4. a b Porcel (2002), 108-109.
  5. Cuadrado (2000), p. 94.
  6. a b Porcel (2002), 151-152.
  7. Porcel (2002), 73.
  8. Benedicto Borrego, Laura en Derechos de autor dentro del Anuario de la Historieta 2005 de la Asociación de Autores de Cómic de España, p. 12.
  9. Porcel (2002), 151.
  10. Porcel (2002), 155.
  11. Cuadrado (2000), pp. 503 a 505.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]