Maniobra de Heimlich

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Maniobra de Heimlich.

La Maniobra de Heimlich, llamada Compresiones abdominales, es un procedimiento de primeros auxilios para desobstruir el conducto respiratorio, normalmente bloqueado por un trozo de alimento o cualquier otro objeto. Es una técnica efectiva para salvar vidas en caso de asfixia por atragantamiento.

La maniobra de Heimlich es llamada así por el doctor Henry Heimlich, quien la desarrolló en 1974.

Historia[editar]

El doctor Henry Heimlich desarrolló en 1974 las compresiones abdominales contra el atragantamiento, por esto son conocidas como "Maniobra de Heimlich".

Una polémica acerca de la maniobra de Heimlich comenzó cuando Henry Heimlich afirmó que otra maniobra, la de las palmadas, era peor que la suya, pues podía llegar a hundir el objeto de atragantamiento más profundamente en la tráquea, agravando la obstrucción.[1][2]​ Incluso fue realizado un estudio en la Universidad de Yale (por Day, DuBois y Crelin) que persuadió en su momento a la Asociación Americana del Corazón para que dejara de recomendar las palmadas.[3]​ Sin embargo, ese estudio estaba financiado en parte por la fundación del propio doctor Heimlich.[4]​ En la actualidad, la recomendación[5]​​​[6]​ es que los primeros auxilios contra atragantamiento incluyan series de palmadas y de compresiones, pero siendo realizadas las palmadas con la víctima muy encorvada en su espalda, para evitar el riesgo de que el objeto que provoca el atragantamiento se hunda más adentro.

Otra vieja polémica acerca de la maniobra de Heimlich consiste en que, tras ser comprobado su éxito contra el atragantamiento, Henry Heimlich la promovió como un tratamiento para ahogados y ataques de asma. Estos otros usos están en general desacreditados en la actualidad (especialmente el uso en ahogados), aunque Heimlich llegó a presentar algunos datos propios a su favor. En el caso de los ahogados (en líquido), la maniobra de Heimlich podría ser hecha con la víctima tumbada boca arriba y presionando el vientre hacia la boca (pues el hacerla agarrando a la víctima desde atrás, como es normalmente, sería más difícil), y su propósito sería vaciar los pulmones de agua. Los expertos responden a esto que el ahogado no tiene por qué tenerlos inundados, pues es normal que bajo el agua se cierre el paso hacia las vías respiratorias desde la laringe, y que practicar la maniobra de Heimlich resta un tiempo valioso y provoca el peligro de que el ahogado vomite y el vómito entre en los pulmones, complicando la situación. En el caso de los ataques de asma, la utilidad de hacer una maniobra de Heimlich sería la de despejar las vías respiratorias buscando permitir que entre una bocanada de aire. Acerca de esto, hay que tener en cuenta que la solución médica y probada a los ataques de asma asfixiantes se basa en medicamentos que son capaces de dilatar rápidamente los bronquios de los pulmones. Hay algunos casos de pacientes con asma que salieron de un ataque tras haberles sido practicada la maniobra de Heimlich, pero es posible que lo que hiciese en realidad fuese expulsar algún tapón de mucosidad. En definitiva, la única utilidad demostrada y aceptada de la maniobra de Heimlich es la de expulsar la obstrucción en los atragantamientos, siendo las otras controvertidas.[7]

La Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés), una de las más importantes en soporte vital básico, recomienda la maniobra de Heimlich sólo en casos de obstrucción grave de la vía aérea, en los cuales la persona ya no habla ni tose. En las obstrucciones leves aún puede toser, y simplemente debe ser animada a que siga tosiendo libremente para ver si puede expulsar el objeto en un golpe de tos.

Descripción de la maniobra[8][editar]

Vídeo explicativo del proceso de la maniobra de Heimlich.

En este vídeo podemos observar cómo se desarrolla la maniobra de Heimlich en caso de atragantamiento. Habrá que recalcar que, las palmadas en la espalda, a diferencia del vídeo, se realizarán con el tronco totalmente inclinado hacia delante, para evitar el riesgo de que el objeto que está obstruyendo la vía respiratoria baje más por los golpes y finamente la persona muera atragantada porque esta maniobra no funcione.

Y, a menos que se disponga de entrenamiento para estos casos, lo primero es pedir auxilio al número de emergencias. Mientras llega la asistencia sanitaria, intentaremos desobstruir las vías, y, si la víctima cae inconsciente, realizaremos las maniobras de RCP.

Tened cuidado ya que es peligroso hacerlo.

Si la víctima no puede recibir compresiones en el vientre, como es el caso de mujeres embarazadas y personas demasiado obesas, la maniobra de Heimlich es sustituida por compresiones torácicas, siguiendo la misma dinámica que las compresiones abdominales pero comprimiendo en la mitad de abajo del hueso vertical del pecho (el esternón).

En la propia maniobra de Heimlich, diferenciaremos según se realice sobre personas adultas o niños pequeños:

Personas adultas[editar]

Para realizar la acción en adultos (o niños bastante crecidos que caminan), procédase de la siguiente manera. Con el sujeto de pie, abrazar al mismo por la espalda con los dos brazos. En esta posición se presiona con una mano cerrada y la otra recubriendo la primera. Se debe apoyar el puño entre su ombligo y su pecho, y presionar adentro y arriba, hacia el centro del estómago. Su vientre queda así comprimido entre el puño y el cuerpo del rescatador, lo que forma una presión hacia arriba.

En el caso de que el atragantado esté solo, puede tomar una silla con respaldo, situarla por debajo de su pecho y empujar hacia arriba con fuerza, para intentar expulsar el objeto. Estando solo es de gran utilidad el tener a mano alguno de los aparatos anti-atragantamiento disponibles actualmente.

Niños menores de dos años[editar]

Si la víctima es un bebé (de menos de 1 año), existen modificaciones para bebés.

Si la víctima es un niño muy pequeño, y el rescatador cree que no puede hacerle maniobras de bebé (porque no sabe hacerlas, o porque el cuerpo de ese niño ya está crecido), y piensa que le haría daño si le aplicase la maniobra normal, también es posible intentar hacer la maniobra normal pero tumbándolo. Esto empieza por tender al niño boca arriba, encima de una superficie que sea bastante rígida. Apoyando las manos una encima de la otra, entre su pecho y su ombligo, se debe empujar varias veces en dirección al pecho; es posible añadir luego compresiones torácicas (aproximadamente cinco, igual que un masaje cardíaco pero más fuerte y algo más lento), comprobando la efectividad con cada compresión.[9]

Discapacitados en silla de ruedas[editar]

La maniobra de Heimlich también tiene modificaciones para discapacitados en silla de ruedas basadas en maneras de hacerla sin levantar a la víctima.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Opinion | Heimlich, on the Maneuver». The New York Times (en inglés estadounidense). 5 de febrero de 2009. ISSN 0362-4331. Consultado el 25 de noviembre de 2019. 
  2. Fran Hazinski (2011). Libro del estudiante de SVB/BLS para profesionales de la salud. pp. 45, 46, 47. ISBN 978-1 -61 669-039-7. 
  3. University of Pittsburgh. «Jackets on Ice». 
  4. University of Pittsburgh. «"Lifejackets on Ice", mención en artículo». 
  5. «Choking: First aid». Mayo Clinic (en inglés). Consultado el 7 de febrero de 2020. 
  6. American Red Cross. «Conscious choking». 
  7. «"Heimlich encuentra poco apoyo para su teoría del rescate de ahogados en líquido" (en inglés)». 
  8. «Realización De La Maniobra Heimlich Care Guide Information En Espanol». Drugs.com. Consultado el 23 de noviembre de 2019. 
  9. Suárez del Toro Riveiro, Juan Manuel (2008). «Primeros Auxilos Básicos Cruz Roja». Cruz Roja Española. 

Enlaces externos[editar]