Lufengpithecus

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Lufengpithecus
Rango temporal: Tortoniense
(Mioceno tardío)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Primates
Suborden: Haplorrhini
Infraorden: Simiiformes
Parvorden: Catarrhini
Superfamilia: Hominoidea
Familia: Hominidae
Subfamilia: Ponginae
Tribu: Lufengpithecini
Género: Lufengpithecus
Especies

Lufengpithecus es un género de homínido pongino extinto que vivió en China y Tailandia hace aproximadamente unos 8 millones de años[1]

Contiene tres especies:

  • Lufengpithecus lufengensis
  • Lufengpithecus yuanmouensis
  • Lufengpithecus keiyuanensis

Lufengpithecus lufengensis es un fósil de simio recuperado de lignito (carbón blando) en la localidad Shihuiba en el Condado de Lufeng, Yunnan, China, que data de la última etapa del Mioceno. Originalmente se pensó que representaban dos especies distintas,Sivapithecus yunnanensis, se cree que es un antepasado de Pongo (orangutánes), y Ramapithecus lufengensis se cree que uno de los primeros ancestros de los humanos. El reconocimiento en la década de 1980 que los fósiles de "Ramapithecus" eran mujeres de Sivapithecus llevó a la creación del nuevo género y especie lufengensis Lufengensis para dar cabida a la gran colección de fósiles de homínidos recuperados en Lufeng en la década de 1970. La especie fue reconocida a tener un muy alto grado de dimorfismo sexual, comparable al observado en los Cercopithecinae. Los restos fósiles de Shihuiba incluyía un número relativamente completo, pero cráneos severamente aplastados de ejemplares de ambos sexos.[2] [3]

En os 80 y 90 fósiles similares fueon excavados en un gran número de localidades de Yuanmou, Yunnan, China, generalmente atribuidos a nuevas especies L. yuanmouensis. Los especímenes incluían un alto número de dientes, mandíbula y fragmentos maxilares y el esqueleto facial de un ejemplar joven, comparable en edad dental al famoso Taung Child australopithecina en Sudfrica.

El material de los homínidos anteriores recogidas en la década de 1950 en el sitio de la mina de carbón Keiyuan en Yunnan y atribuido a keiyuanensis Drypopithecus fue asignado posteriormente a L. keiyuanensis.

Un fragmento mandiblular único con P4 y M1 en el sitio de Longgupo en Sichuan, China, originalmente asignados al género Homo, se ha afirmado ser similar al Lufengpithecus lo que sugiere que el género puede haber sobrevivido hasta tan recientemente como dos millones de años, posiblemente solapándose con Gigantopithecus y Pongo antiguos en la región (Etler et al. 2001). Como el Sivapithecus, el Lufengpithecus tiene un esmalte molar grueso y dientes caninos relativamente bajos, especialmente en las mujeres. Los premolares inferiores tienen a veces una tercera cúspide, que denota un cambio de su función principal como cortar los dientes en otras especies de simios.

Una especie relacionada de Tailandia, Lufengpithecus chiangmuanensis, ha sido recientemente descubierta. De esta especie es conocida sólo los dientes, pero estos parecen ser intermedias en la morfología entre Sivapithecus y los últimos orangutanes. A 10 millones de años, los fósiles pueden ser ancestros comunes con los Pongos.(Chaimanee et al. 2003). Esta especie fue luego reclasificada en el género Khoratpithecus.

Referencias[editar]

  1. Schwartz, J. H. (1997). «Lufengpithecus and Hominoid phylogeny. Problems in delineating and evaluating phylogenetically relevant characters». En En: Begun et al.. Function, phylogeny, and fossils: Miocene Hominoid evolution and adaptations. Nueva York: Plenum Press. pp. 363-387. 
  2. http://www.pitt.edu/~jhs/articles/lufengpithecus_phylogeny.pdf inglés
  3. http://johnhawks.net/weblog/fossils/apes/lufengpithecus/lufengpithecus_overview.html inglés