Linterna eléctrica

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Linterna
Linterna con varias luces

Una linterna eléctrica es un aparato portátil de iluminación que funciona mediante pilas o baterías eléctricas.

  • Suele estar compuesta de una carcasa que alberga las pilas y la bombilla.
  • Es primaria, es decir, que produce luz propia no reflejada.

Algunos modelos incorporan varios tipos de iluminación en la misma linterna: una lámpara fluorescente, un intermitente para señalización y un dispositivo óptico para obtener un haz luminoso dirigible.

La ventaja que tiene el empleo de lámparas fluorescentes es que su rendimiento es mayor, y por tanto, producen más iluminación con un bajo consumo de energía, favoreciendo el menor desgaste de pilas o baterías. Sin embargo, ésta es una luz muy difuminada que no sirve para alumbrar objetivos concretos, y es más adecuada para iluminar una estancia, como una pequeña habitación o el interior de una tienda de campaña.


Linterna en forma de pistola (mediados del s. XX) de la colección permanente del Museo del Objeto del Objeto.

Otra nueva tecnología que puede alargar la duración de las baterías o pilas consiste en sustituir la bombilla por varios diodos LED de alta potencia. Al ser el consumo de un LED considerablemente reducido, las baterías tienen una mayor durabilidad. Los diodos LED ofrecen una luz más blanca que las de las bombillas, pero también se pueden obtener en diferentes colores.

Además de su función principal que es la de iluminar, las linternas se pueden usar para hacer señales o indicar una localización (baliza).

Linterna de Energizer de 1899

Linterna a dinamo[editar]

Gracias al desarrollo de los diodos LED, que consumen muy poca energía, se han comenzado a comercializar linternas cuyo suministro energético proviene de una dinamo en lugar de pilas recambiables. La recarga de la dinamo se consigue agitando la linterna de arriba a abajo, accionando una palanca o girando una manivela. Dado que la energía producida con la dinamo se perdería en el mismo momento de ser producida, estas linternas poseen también condensadores o pilas recargables que almacenan la energía producida y la van proporcionando posteriormente.

Además de los sistemas citados, existe uno que funciona tirando un hilo o una cuerda, pero el mismo ha quedado obsoleto debido a que no es tan práctico como los anteriores. Estas linternas, igual que las dotadas de lámparas fluorescentes, tienen una desventaja: alumbran a muy poca distancia por lo que solamente sirven para iluminar objetivos cercanos.

Véase también[editar]

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