Letrina de hoyo

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Dibujo sencillo de una letrina de hoyo con un sitio donde se sienta en cuclillas y un refugio[1]
El pozo está cerquita a la letrina construido atrás de bloques, en Lusaka, Zambia.
Las enfermedades llevadas por el corriente pueden extenderse por medio de un pozo, lo cual está contaminado con patógenos de heces de una letrina de hoyo

Una letrina de hoyo o retrete de hoyo o servicio de hoyo es un tipo de letrina que acumula excremento humano en un hoyo en el suelo. O son letrinas secas o son letrinas con arrastre que son diseñadas especialmente y usan entre uno y tres litros de agua en cada descarga.[2][3]​ Cuando se construyen y se mantienen de manera buena, las letrinas se pueden reducir la propagación de enfermedades porque disminuyen la cantidad de excremento humano en el ambiente producida por la defecación al aire libre.[4][5]​ Las letrinas disminuyen la posibilidad que cualquier agente biológico patógeno se mueve del excremento a la comida, llevado por las moscas.[4]​ Las causas principales de estos patógenos son gastroenteritis e infestación de gusanos.[5]Diarrea infecciosa resultaba ser una causa en aproximadamente 0.7 millones de muertos de niños con menos de cinco años en 2011 y la pérdida de 250 millones de días de escolarización.[5][6]​ El método más barato de separar el excremento de los seres humanos es con el uso de letrinas de hoyo.[4]

Generalmente, una letrina de hoyo consiste en tres partes: un hoyo en la tierra, un bloque o losa largo y ancho pero no muy grueso por el suelo y un refugio.[3]​ Normalmente, el hoyo tiene una profundidad de por lo menos tres metros (10 pies) de profundidad y un ancho de un metro (3.2 pies).[3]​ La Organización Mundial de la Salud recomienda que se construyen las letrinas a cierta distancia de la casa, balanceando fácil acceso con el hedor.[4]​ La distancia entre el agua subterránea y el agua superficial debe ser la más larga posible para disminuir el riesgo de contaminación del agua subterránea. El hoyo en el bloque no debe ser más grande que 25 centímetros (9.8 pies) para impedir que niños se caigan dentro del hoyo. Se debe impedir que la luz entra en el hoyo para evitar que entran también las moscas. Quizás, se requiera un tapón para tapar el hoyo en el suelo cuando no se usa la letrina.[4]​ Cuando se llena el hoyo de excremento hasta llegar de 0.5 metros (1.6 pies) de la parte más alta, o debe estar vaciado o un nuevo hoyo debe ser construido, con el refugio reubicado o construido de nuevo en el nuevo sitio.[7]​ El manejo de los residuos (fangos de excremento) es complicado y si no se hace correctamente existen riesgos al ambiente y a la salud.

Existen varias formas por las cuales se pueden mejorar una letrina de hoyo de construcción simple. Una forma es agregar un tubo de ventilación, que empieza en el hoyo y sale por encima del refugio y se mejora el flujo de aire y disminuye el hedor de la letrina. Si se tapa lo más alto del tubo con malla, normalmente hecha de PRFV, se puede reducir el número de moscas. En estas letrinas no existen la necesidad de tapar el hoyo en el suelo.[7]​ Otras mejoras posibles incluyen un suelo donde el líquido se vacía dentro del hoyo y un reforzamiento de la parte alta del hoyo con ladrillos o bloques, o con anillos de cemento, para mejorar la estabilidad de la letrina.[3][7]

A partir de 2013 una estimada 1770 millones de personas se usan letrinas de hoyo.[8]​ La gran mayoría de estas personas viven en países en vías de desarrollo, en medios rurales y de naturaleza salvaje. En 2011 una estimada 2.5 billones de personas no tuvieron acceso a una letrina apropiada y un billón tenían que defecar al aire libre en su entorno.[9]Asia del Sur y África subsahariana son las regiones que tienen menos acceso a letrinas.[9]​ En países en vías de desarrollo el costo de un hoyo sencillo normalmente es entre 25 y 60 dólares americanos.[10]​ Los costos regulares de mantenimiento son entre 1.5 y 4 dólares americanos por persona por año; a veces estos no se considere cuando hace la construcción original.[11]​ En algunas partes rurales de la India se ha promovida letrinas con la consigna «Si no hay letrina, no hay boda» para animar mujeres a negar casarse con hombres que no son dueños de su propias letrinasLa existencia de letrinas cercanas a las casas y con cierres adecuados previene eficazmente agresiones sexuales a mujeres que en otro caso son atacadas cuando se retiran a lugares solitarios a defecar. .[12][13]

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Referencias[editar]

  1. WEDC. Latrine slabs: an engineer’s guide, WEDC Guide 005. Water, Engineering and Development Centre The John Pickford Building School of Civil and Building Engineering Loughborough University. p. 22. ISBN 978 1 84380 143 6. 
  2. [http://www.bvsde.paho.org/tecapro/documentos/sanea/148esp-diseno-letrinashumedas.pdf GUÍA DE DISEÑO DE LETRINA CON ARRASTRE HIDRÁULICO Y LETRINA DE POZO ANEGADO]
  3. a b c d Tilley, E., Ulrich, L., Lüthi, C., Reymond, Ph. and Zurbrügg, C. (2014). Compendium of Sanitation Systems and Technologies (2 edición). Dübendorf, Switzerland: Swiss Federal Institute of Aquatic Science and Technology (Eawag). ISBN 9783906484570. 
  4. a b c d e «Simple pit latrine (fact sheet 3.4)». who.int. 1996. Consultado el 15 de agosto de 2014. 
  5. a b c «Call to action on sanitation» (pdf). United Nations. Consultado el 15 de agosto de 2014. 
  6. Walker, CL; Rudan, I; Liu, L; Nair, H; Theodoratou, E; Bhutta, ZA; O'Brien, KL; Campbell, H et al. (Apr 20, 2013). «Global burden of childhood pneumonia and diarrhoea.». Lancet 381 (9875): 1405-16. PMID 23582727. doi:10.1016/s0140-6736(13)60222-6. 
  7. a b c François Brikké (2003). Linking technology choice with operation and maintenance in the context of community water supply and sanitation. World Health Organization. p. 108. ISBN 9241562153. 
  8. Graham, JP; Polizzotto, ML (May 2013). «Pit latrines and their impacts on groundwater quality: a systematic review.». Environmental health perspectives 121 (5): 521-30. PMID 23518813. doi:10.1289/ehp.1206028. 
  9. a b Progress on sanitation and drinking-water - 2014 update. (pdf). WHO. 2014. pp. 16-20. ISBN 9789241507240. 
  10. Selendy, Janine M. H. (2011). Water and sanitation-related diseases and the environment challenges, interventions, and preventive measures. Hoboken, N.J.: Wiley-Blackwell. p. 25. ISBN 9781118148600. 
  11. Sanitation and Hygiene in Africa Where Do We Stand?. Intl Water Assn. 2013. p. 161. ISBN 9781780405414. 
  12. Global Problems, Smart Solutions: Costs and Benefits. Cambridge University Press. 2013. p. 623. ISBN 9781107435247. 
  13. Stopnitzky, Yaniv (12 de diciembre de 2011). «Haryana's scarce women tell potential suitors: "No loo, no I do"». Development Impact. Blog of World Bank. Consultado el 17 de noviembre de 2014.