El ajenjo

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El ajenjo
(L'Absinthe)
Edgar Degas - In a Café - Google Art Project 2.jpg
Autor Edgar Degas, 1876
Técnica Óleo sobre lienzo
Estilo Impresionismo
Tamaño 92 cm × 68,5 cm
Localización Museo de Orsay, París, Flag of France.svg Francia
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El ajenjo,[cita requerida] también conocido como Los bebedores de absenta[cita requerida] (en francés, Dans un café, dit aussi l'Absinthe –en español, En un café, también llamado la Absenta[1] –), es una obra pictórica de Edgar Degas ambientada en el Café de la Nouvelle Athènes en la Place Pigalle de París. Es el café que frecuentaba Degas, después de que en su juventud prefiriese el Café Guerbois.[2]

Pintado en 1875-1876, y titulada originalmente Dans un caféEn un café–, la pintura representa a dos figuras, una mujer y un hombre, que están en el centro de la pintura y la derecha, respectivamente. El hombre, vestido con un sombrero, mira a la derecha, fuera del cuadro, mientras que la mujer, vestida formalmente y con un sombrero, mira distraídamente hacia abajo. Un vaso lleno con el líquido verdoso, ajenjo, que da el mismo nombre al cuadro, se encuentra delante de ella. La mujer en la pintura es Ellen André, actriz, y el hombre es Marcellin Desboutin, pintor y grabador.[1]

Ambos están embriagados por el consumo de ajenjo o absenta, una bebida alcohólica de alta graduación a base de Artemisia absinthium además de otras hierbas tales como anís verde, muy difundida entre la población europea de la época y más tarde prohibida en muchos países.

Degas pone en evidencia el adormecimiento de la pareja producido por efecto de la bebida, y no elude representar el aislamiento y la marginación, aludiendo al creciente aislamiento social en esta etapa de rápido crecimiento de París. Coloca a los sujetos casi separados sobre la superficie pictórica, que resulta vacía en su mitad.

Estas personas aparecen completamente aisladas, y cada una tiene un estado de ánimo diferente. La actriz se encuentra absorta en sus pensamientos, mientras que el pintor fuma en pipa y mira con escepticismo al café, que queda fuera del cuadro.[2]

Del mismo modo que ocurre en Clase de danza, la perspectiva tiene aún un valor predominante, en este caso subrayada por la mesa y del encuadre típico del estilo de Degas.[cita requerida]

Crítica[editar]

Fue expuesta en la segunda muestra de los impresionistas (1876). Allí tuvo muy duras críticas, recibiendo el apelativo de feo y repugnante. Fue almacenado hasta una exposición de 1892, donde fue abucheado.

De nuevo se exhibió en 1893 en Inglaterra (esta vez con el título de L'Absinthe); allí suscitó controversia. Las personas representadas en la pintura fueron consideradas por los críticos ingleses como horriblemente degeneradas y groseras. Muchos consideraron que era un ataque a la moralidad; este es el punto de vista generalizado entre victorianos como sir William Blake Richmond y Walter Crane cuando se expuso en Londres. La reacción es una muestra de la honda sospecha con la que la Inglaterra victoriana miraba al arte francés desde los primeros días de la escuela de Barbizon y la necesidad de encontrar una lección costara lo que costase, que era típica de la época. Muchos críticos ingleses la vieron como una lección contra el ajenjo y lo francés en general. George Moore describió a la mujer del cuadro: «¡Qué puta!». Y añadió: «No es una buena historia, pero enseña una lección».[cita requerida]

Notas[editar]

  1. a b Ficha: «Edgar Degas - En un café.» Sitio web oficial del Museo de Orsay. Consultado el 1 de septiembre de 2015.
  2. a b Christa von Lengerke, «Del Impresionismo al Art Nouveau» en Los maestros de la pintura occidental, Taschen, 2005, pág. 494, ISBN 3-8228-4744-5

Referencias[editar]

Referencias bibliográficas[editar]

  • Conrad III, Barnaby; (1988). Absinthe History in a Bottle. Chronicle books. ISBN 0-8118-1650-8 Pp. 43-50
  • Phil Baker; (2001). The Book of Absinthe a Cultural History. Grove Press books. ISBN 0-8021-3993-0 Pp. 121-24

Enlaces externos[editar]