Cantua buxifolia

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Cantuta
Kantuta Cochabamba Bolivia.jpg
Cantua buxifolia
Taxonomía
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Asteridae
Orden: Solanales.
Familia: Polemoniaceae
Subfamilia: Cobaeoideae
Género: Cantua
Especie: C. buxifolia
Juss. ex Lam.
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La cantuta (Cantua buxifolia) es una especie de arbusto perteneciente a la familia Polemoniaceae.[1]​ Es la flor nacional tanto del Perú como una de las dos flores nacionales de Bolivia (la otra es la flor del patujú),[2][3][4]​ y ha sido considerada la flor sagrada de los incas.[5]

Origen[editar]

La cantuta: Cantua buxifolia en Ocros (Perú).
Cantuta en la población de Copacabana, a orillas del lago Titicaca.
Cantuta con los colores de la bandera de Bolivia.

La especie es oriunda de los Andes de Bolivia y Perú, donde ha sido cultivada desde épocas ancestrales.

Se dice que los incas hallaron en ella esencias naturales que permitían la conservación del agua. Cuando el emperador inca participaba en alguna ceremonia, los caminos por donde se le llevaba eran adornados con flores de cantuta. También servía para adornar las sienes de los jóvenes participantes en el Warachikuy, ceremonia en la que se convertían en aukak runa (guerreros).

Desde épocas precolombinas hasta el día de hoy, los pobladores andinos han admirado y rendido culto a los apus, o montañas sagradas que protegen sus territorios, y mantenido la costumbre de venerarlos, poniendo flores de cantuta en las laderas para representar su aprecio y devoción.

En el departamento del Cuzco a principios del siglo XX, era muy usada en las ceremonias fúnebres pues se creía que su contenido de agua podría calmar la sed del difunto durante el viaje eterno. Los pobladores del altiplano andino elaboran collares de cantuta para colgarlos en sus puertas como símbolo de bienvenida y hospitalidad a los visitantes.

Nombre común[editar]

Su nombre proviene del quechua qantu. Sus nombres comunes son: Cantu, cantuta, ccantu, ccantus, ccantutay, ccelmo, flor de inca, jantu, jinllo y khantuta.[6]

Descripción botánica[editar]

Es un arbusto perenne muy ramificado y de aspecto muy vistoso que mide entre 2 y 3 m de alto. Sus pequeñas hojas son ásperas, alternas y tienen forma lanceolada-elípticas. Sus flores no tienen olor, crecen en racimos terminales, con corona tubular, cáliz corto y colores muy llamativos, generalmente blanco, amarillo, rosado y rojo intenso.

Distribución[editar]

Se desarrolla de manera silvestre o cultivada principalmente en las zonas andinas de Bolivia y Perú entre los 1200 y 3800 msnm. Es propia de climas templados, pudiendo crecer directamente bajo el sol en lugares abiertos, y prefiere suelos sueltos de textura franco arcilloso, de pH de 5.6 a 6.8, rico en materia orgánica y bien drenada.

Florece durante todo el año y, al igual que la mayoría de flores tipo campanilla y por sus vivos colores, puede atraer a sus polinizadores, como abejas y picaflores. Se reproduce por semillas, estacas y por hibridación se obtienen flores con una mayor variedad de colores.

En la actualidad, existen plantaciones en diferentes partes del Perú, como en Áncash, Apurímac, Cajamarca, Cuzco, Huánuco, Matucana y Puno, entre otros lugares del país (como la tierra de Tantacarhua, Distrito de Ocros, y zona de Acas).

Usos[editar]

  • Agroforestería: por tener un tronco leñoso y ramificado se le puede utilizar como cerco vivo, para estabilizar riberas y como controlador de la erosión en laderas.
  • Etnoveterinaria: la infusión de ramas y flores es un efectivo antidiarreico.
  • Fibra: las ramas delgadas se usan en la elaboración de canastas de alta calidad.
  • Madera: es utilizada en la fabricación de bastones.
  • Medicinal: combate diarrea, tos, ictericia, inflamación de los ojos.
  • Ornamental: gracias a sus flores tiene gran acogida como especie ornamental.
  • Tinte: del tallo y las hojas se obtiene un tinte de color amarillo.

Taxonomía[editar]

Cantua buxifolia fue descrita por Juss. ex Lam. y publicado en Encyclopédie Méthodique, Botanique 1: 603 (1785).[7]

Sinonimia

Honores[editar]

Mediante el decreto supremo 22482 del 27 de abril de 1990, fue declarada «flor nacional de Bolivia», donde puede ser vista en los valles altos de Los Yungas y cabeceras del Oriente boliviano.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Cantua buxifolia». ars-grin.gov. Consultado el 8 de septiembre de 2011. 
  2. «La Kantuta». www.embol.org.mx. Consultado el 8 de septiembre de 2011. 
  3. «Cantuta». www.mazulagia.com. Consultado el 8 de septiembre de 2011. 
  4. «Consulado general de Bolivia en Chile». www.consuladobolivia.cl. Consultado el 13 de septiembre de 2015. 
  5. «Flora y Fauna». www.amautaspanish.com. Consultado el 8 de septiembre de 2011. 
  6. «Obtención de Colores y Procesode Teñidos Naturales». www.tenidosnaturalesinka.com. Consultado el 8 de septiembre de 2011. 
  7. «Cantua buxifolia». www.tropicos.org Missouri Botanical Garden. Consultado el 22 de mayo de 2013. 
  8. «Cantua buxifolia Juss. ex Lam.». www.tropicos.org. Consultado el 8 de septiembre de 2011. 

Bibliografía[editar]

  • Brako, L. & J. L. Zarucchi. (eds.) 1993. Catalogue of the Flowering Plants and Gymnosperms of Peru. Monogr. Syst. Bot. Missouri Bot. Gard. 45: i–xl, 1–1286.
  • Foster, R. C. 1958. A catalogue of the ferns and flowering plants of Bolivia. Contr. Gray Herb. 184: 1–223.
  • Gibson, D. N. 1967. Polemoniaceae. In: J. F. Macbride (ed.), Flora of Peru. Publ. Field Mus. Nat. Hist., Bot. Ser. 13(5A/2): 112–131.

Enlaces externos[editar]