Johann Wilhelm Ritter

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Johann Wilhelm Ritter, científico y filósofo de la época del Romanticismo Universal en Alemania

Johann Wilhelm Ritter 1776-1810 fue un físico y filósofo alemán.

Johann Wilhelm Ritter nació en Samitz bei Hanau, Silesia, el 16 de diciembre de 1776. Trabajó inicialmente como farmacéutico, estudiando luego en Jena desde 1795. En 1804 fue nombrado miembro de la Academia de Múnich, donde falleció el 23 de enero de 1810.

Su personalidad es difícil de caracterizar, pues a sus innegables genialidad y amplitud de miras unía un carácter osado y entusiasta. Esto dotó de gran productividad a su corta vida, pero también le hizo ser propenso a las conclusiones precipitadas.

Sus principales aportaciones están relacionadas con el galvanismo, la pila voltaica y las características y efectos de la electricidad, especialmente los químicos. En 1799 estudió la oxidación o corrosión bimetálica, demostrando su carácter eléctrico y no meramente químico, como suponían sus contemporáneos; esta idea la extendió un tanto osadamente a todos los procesos químicos. Fue el primero en simplificar razonadamente la pila voltaica originaria, eliminando por innecesarias las dos piezas metálicas de sus extremos (1801). Equiparó la serie de las tensiones de contacto de los metales, establecida por Volta, con la de sus afinidades por el oxígeno.

En 1803 construyó el primer acumulador de la historia, formado por 50 láminas de cobre separadas por 49 de cartón humedecido con agua salada, y experimentó con él, haciendo muchas observaciones originales, entre ellas la inversión de la polaridad, la importancia del tamaño de las placas y la recuperación del aparato tras las pausas, aunque equiparó erróneamente su naturaleza a la de un condensador electrostático. También hizo numerosos experimentos de electrólisis y se fijó explícitamente en la deposición metálica sobre el electrodo positivo, lo que le convierte en precursor de la galvanoplastia.

En 1801 observó actividad química más allá del extremo violeta del espectro visible.

Bibliografía[editar]

Rosenberger, F.: Die Geschichte der Physik, t. III. Braunschweig, 1890. Edición facsimilar de Georg Olms Verlagsbuchandlung. Hildesheim, 1965.
Hoppe, E.: Geschichte der Elektrizität. Johann Ambrosius Barth. Leipzig, 1884.
Hoppe, E.: Die Akkumulatoren für Elektricität. 3ª edición. Julius Springer. Berlín, 1898.
Viallard, R. y Daumas, M.: La physique et la chemie. En Daumas, M. (dir.): Histoire de la science. Encyclopèdie de la Pléiade. Gallimard. París, 1963.