Archipiélago de Hawái

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Archipiélago de Hawái
Mokupuni o Hawaiʻi
Hawaiian Islands
Hawaje-NoRedLine.jpg
Vista de satélite del grupo principal de las islas de Hawái (2003)
Localización geográfica
Mar Océano Pacífico Norte
Continente Polinesia (Oceanía)
Coordenadas 20°45′N 156°09′O / 20.75, -156.15
Localización administrativa
País Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
División Bandera de Hawái Hawái
Islas Midway
Subdivisión Condados de Kauaʻi, Kalawao, Maui, Honolulu y Hawái
Datos geográficos
Subdivisiones Grupo principal y grupo del noroeste
Islas
Hawaiʻi10 432,5 km²
Maui1883,4 km²
Oʻahu1545,6 km²
Kauaʻi1430,5 km²
Molokaʻi673,4 km²
Lānaʻi363,9 km²
Niʻihau178 km²
Kahoʻolawe115,5 km²
Islas Midway66,3 km²
Superficie 28,311 km²
Longitud 2500 km
Separación costa 3000 km de América
Punto más alto Mauna Kea (4205 m, en Hawái)
Población 1 211 537 (2000)
Otros datos
Descubrimiento occidental Álvaro de Saavedra Cerón (1527)
Localización del archipiélago
Localización del archipiélago
Localización del grupo principal del archipiélago
Localización del grupo principal del archipiélago
Mapa del grupo principal de islas del archipiélago
Mapa del grupo principal de islas del archipiélago

El archipiélago de Hawái (en inglés, Hawaiian Islands), antes conocidas como islas Sandwich (no confundir con las islas Sandwich del Sur), está formado por nueve islas y atolones, además de islotes, arrecifes y bancos de arena, en una alineación del noroeste al sureste a lo largo de 2450 km en el Pacífico Norte. El archipiélago toma el nombre de la isla más grande, Hawái, que a la vez es la más oriental.

Las islas del archipiélago son las cimas que sobresalen de una dorsal submarina formada por la actividad volcánica, denominada cadena de montes submarinos Hawái-Emperador. Las islas se encuentran situadas aproximadamente a mil seiscientas millas náuticas (tres mil kilómetros) de América, el continente más próximo, de esta forma el archipiélago de Hawái es el archipiélago más aislado de la Tierra.[1]

Islas y arrecifes[editar]

La fecha de los primeros asentamientos en las islas hawaianas es un tema de continuo debate.[2]​ Las pruebas arqueológicas parecen indicar un asentamiento ya en el año 124 d. C..[3]

El capitán James Cook, de la Royal Navy, visitó las islas el 18 de enero de 1778,[4]​ y las bautizó como "Islas Sándwich" en honor al cuarto conde de Sándwich, que como Primer Lord del Almirantazgo fue uno de sus patrocinadores.[5]​ Este nombre se mantuvo hasta la década de 1840, cuando el nombre local "Hawaii" empezó a prevalecer gradualmente.[6]

Las islas hawaianas tienen una superficie total de 16.636,5 km2 (6.423,4 millas cuadradas). A excepción de Midway, que es un territorio no incorporado de los Estados Unidos, estas islas e islotes se administran como la entidad Hawai, el 50º estado de los Estados Unidos.[7]

Mapa de las Islas Hawái

Islas principales[editar]

Las ocho islas principales de Hawái (Islas de Barlovento) se enumeran abajo. Todas, excepto Kaho'olawe, están habitadas.[8]

Isla Sobrenombre Superficie Población
(en 2020)
Densidad Punto más alto Altura Edad
(Ma)[9]
Localización
Hawái La Gran Isla (The Big Island) 10,432.5 km2 (4,028.0 sq mi) 200,629 17.7407/km2 (45.948/sq mi) Mauna Kea 4,205 m (13,796 ft) 0.4 19°34′N 155°30′W
Maui La Isla del Valle(The Valley Isle) 1,883.4 km2 (727.2 sq mi) 164,221 76.692/km2 (198.630/sq mi) Haleakalā 3,055 m (10,023 ft) 1.3–0.8 20°48′N 156°20′W
Oʻahu The Gathering Place(The Gathering Place) 1,545.4 km2 (596.7 sq mi) 1,016,508 616.78/km2 (1,597.46/sq mi) Mount Kaʻala 1,220 m (4,003 ft) 3.7–2.6 21°28′N 157°59′W
Kauaʻi La Isla Jardín (The Garden Isle) 1,430.5 km2 (552.3 sq mi) 73,298 46.783/km2 (121.168/sq mi) Kawaikini 1,598 m (5,243 ft) 5.1 22°05′N 159°30′W
Molokaʻi La isla amistosa (The Friendly Isle) 673.4 km2 (260.0 sq mi) 7,345 10.9074/km2 (28.250/sq mi) Kamakou 1,512 m (4,961 ft) 1.9–1.8 21°08′N 157°02′W
Lānaʻi La Isla de la Piña (The Pineapple Isle) 363.9 km2 (140.5 sq mi) 3,367 8.615/km2 (22.313/sq mi) Lānaʻihale 1,026 m (3,366 ft) 1.3 20°50′N 156°56′W
Niʻihau La Isla Prohibida (The Forbidden Isle) 180.0 km2 (69.5 sq mi) 84 0.944/km2 (2.45/sq mi) Mount Pānīʻau 381 m (1,250 ft) 4.9 21°54′N 160°10′W
Kahoʻolawe La isla objetivo (The Target Isle) 115.5 km2 (44.6 sq mi) 0 0/km2 (0/sq mi) Puʻu Moaulanui 452 m (1,483 ft) 1.0 20°33′N 156°36′W

Islas menores e islotes[editar]

Las islas hawaianas desde el espacio.[10]
Vista en perspectiva 3D de las islas del sureste de Hawai, con las cumbres blancas de Mauna Loa (4.170 m o 13.680 pies de altura) y Mauna Kea (4.207,3 m o 13.803 pies de altura). Las islas son las cimas de enormes volcanes, la mayor parte de los cuales se encuentran bajo la superficie del mar. Las profundidades del océano están coloreadas desde el violeta (5.750 m o 18.860 pies de profundidad al noreste de Maui) y el índigo hasta el gris claro (más superficial). Los flujos de lava históricos se muestran en rojo, y se originan en las cumbres y las zonas de fisura de los volcanes Mauna Loa, Kilauea y Hualalai en Hawaiʻi.

El estado de Hawái cuenta con 137 "islas" en la cadena hawaiana[18]. Este número incluye todas las islas menores (islas pequeñas), los islotes (islas aún más pequeñas) frente a la costa de las islas mayores (enumeradas anteriormente) y los islotes individuales de cada atolón. Estos son sólo algunos:

  • Kaʻula
  • Lehua
  • Makapuʻu
  • Mānana
  • Mōkōlea Rock
  • Mokuʻumeʻume
  • Mokoliʻi
  • Molokini
  • Moku Manu
  • Moku Ola
  • Moku o Loʻe
  • Nā Mokulua

Islas parciales, atolones, arrecifes[editar]

Una imagen satelital compuesta de la NASA de las islas hawaianas tomada desde el espacio exterior. Haga clic en la imagen para obtener una vista más amplia que muestra las islas principales y el extenso archipiélago.

Las islas parciales, los atolones y los arrecifes (al oeste de Niʻihau están deshabitados, excepto el atolón de Midway) forman las Islas del Noroeste de Hawai (Islas de Sotavento):

  • Nihoa (Mokumana)
  • Necker (Mokumanamana)
  • Caladeros de fragatas francesas (Kānemilohaʻi)
  • Pináculos Gardner (Pūhāhonu)
  • Arrecife Maro (Nalukākala)
  • Laysan (Kauō)
  • Isla Lisianski (Papaʻāpoho)
  • Atolón de las Perlas y de Hermes (Holoikauaua)
  • Atolón de Midway (Pihemanu)
  • Atolón de Kure (Mokupāpapa)

Geología[editar]

Las erupciones volcánicas desde el punto caliente de Hawai han dejado un rastro de montañas submarinas a lo largo del Pacífico durante millones de años, llamadas la Cadena de montes submarinos Hawái-Emperador.

Esta cadena de islas, o archipiélago, se desarrolló a medida que la placa del Pacífico se desplazaba lentamente hacia el noroeste sobre un punto caliente del manto terrestre a un ritmo de aproximadamente 32 millas (51 km) por millón de años. Así, la isla del sureste es volcánicamente activa, mientras que las islas del extremo noroeste del archipiélago son más antiguas y normalmente más pequeñas, debido a su mayor exposición a la erosión. La edad del archipiélago se ha calculado mediante métodos de datación con argón potásico.[11]​ A partir de este estudio y de otros,[12][13]​ se estima que la isla más noroccidental, el atolón de Kure, es la más antigua, con aproximadamente 28 millones de años (Ma); mientras que la isla más sudoriental, Hawaiʻi, tiene aproximadamente 0,4 Ma (400.000 años). El único vulcanismo activo en los últimos 200 años se ha producido en la isla del sureste, Hawaiʻi, y en el volcán sumergido pero en crecimiento del extremo sureste, Kamaʻehuakanaloa (antes Loʻihi). El Observatorio Volcánico de Hawái del USGS documenta la actividad volcánica reciente y proporciona imágenes e interpretaciones del vulcanismo. El Kīlauea había entrado en erupción de forma casi continua desde 1983 cuando dejó de hacerlo en agosto de 2018.

Casi todo el magma del punto caliente tiene la composición de basalto, por lo que los volcanes hawaianos están compuestos casi en su totalidad por esta roca ígnea. Hay muy poco gabro de grano grueso y diabasa. La nefelinita está expuesta en las islas, pero es extremadamente rara. La mayoría de las erupciones en Hawaiʻi son de tipo hawaiano porque el magma basáltico es relativamente fluido en comparación con los magmas que suelen participar en erupciones más explosivas, como los magmas andesíticos que producen algunas de las espectaculares y peligrosas erupciones en los márgenes de la cuenca del Pacífico.

La isla de Hawaiʻi (la Isla Grande) es la mayor y más joven de la cadena, construida a partir de cinco volcanes. El Mauna Loa, que ocupa más de la mitad de la Isla Grande, es el mayor volcán en escudo de la Tierra. La medida desde el nivel del mar hasta la cima es de más de 4 km (2,5 millas), y desde el nivel del mar hasta el suelo marino de unas 5 km (3,1 millas).[14]

Terremotos[editar]

En las islas hawaianas se producen muchos terremotos, generalmente causados por la actividad volcánica. La mayor parte de los primeros controles de terremotos tuvieron lugar en Hilo, por los misioneros Titus Coan, Sarah J. Lyman y su familia. Entre 1833 y 1896, se registraron aproximadamente 4 o 5 terremotos al año.[15]

En Hawaii se produjeron el 7,3% de los terremotos registrados en Estados Unidos con una magnitud de 3,5 o superior entre 1974 y 2003, con un total de 1533 terremotos. Hawaii fue el tercer estado de los Estaods Unidos de América con más terremotos durante este periodo, después de Alaska y California.[16]

El 15 de octubre de 2006 se produjo un terremoto de magnitud 6,7 en la costa noroeste de la isla de Hawai, cerca de la zona de Kona, en la isla grande. El terremoto inicial fue seguido aproximadamente cinco minutos después por una réplica de magnitud 5,7. Se registraron daños entre menores y moderados en la mayor parte de la Gran Isla. Varias carreteras importantes quedaron intransitables por el desprendimiento de rocas, y los efectos se sintieron hasta Honolulu, Oahu, a casi 240 km del epicentro. Los cortes de electricidad duraron desde varias horas hasta días. Varias tuberías de agua se rompieron. No se registraron muertes ni lesiones que pusieran en peligro la vida.

El 4 de mayo de 2018 se produjo un terremoto de 6,9 en la zona de actividad volcánica del Kīlauea.

Los terremotos son monitoreados por el Observatorio Volcánico de Hawái dirigido por el USGS.

Tsunamis[editar]

Secuelas del tsunami de 1960 en Hilo, Hawaiʻi, donde el tsunami dejó 61 muertos y 282 heridos graves. Las olas alcanzaron los 11 m (35 pies) de altura.

Las islas hawaianas están sujetas a tsunamis (también llamados maremotos), grandes olas que golpean la costa. Los tsunamis suelen ser causados por terremotos que tienen lugar en el lechoo del Océano Pacífico. Las olas producidas por los terremotos viajan a velocidades de 600-800 km/h (400-500 millas por hora) y pueden afectar a regiones costeras a miles de kilómetros de distancia.

Los tsunamis también pueden originarse en las islas hawaianas. La actividad volcánica explosiva en las islas también puede causar tsunamis. La isla de Molokaʻi sufrió un colapso catastrófico o una avalancha de escombros hace más de un millón de años; este deslizamiento submarino probablemente causó tsunamis. El derrumbe de Hilina en la isla de Hawaiʻi es otro lugar potencial para un gran deslizamiento de tierra y el consiguiente tsunami.

La ciudad de Hilo, en la Isla Grande, ha sido la más afectada por los tsunamis, donde la entrada de agua se acentúa por la forma de la bahía de Hilo. Las ciudades costeras tienen sirenas de alerta de tsunami.

Un tsunami resultante del Terremoto de Chile de 2010 golpeó las islas el 27 de febrero de 2010. Fue relativamente menor, pero los funcionarios locales de gestión de emergencias utilizaron la última tecnología y ordenaron evacuaciones en preparación para un posible evento mayor. El Gobernador declaró que era un "buen simulacro" para el próximo evento mayor.

Un tsunami resultante del terremoto en Japón de 2011 golpeó las islas el 11 de marzo de 2011. Fue relativamente menor, pero los funcionarios locales ordenaron evacuaciones en preparación para un posible evento mayor. El tsunami causó unos 30,1 millones de dólares en daños.[17]

Clima[editar]

Las islas son más húmedas en el norte y al este, a barlovento de los vientos alisios, donde hay más precipitación. Las áreas litorales en general, y especialmente en el sur y al oeste o sotavento, son más secas. La mayoría de áreas turísticas están en el litoral de sotavento de las islas.

La mayoría de lluvias se concentran entre los meses de octubre y abril. Siendo la estación más seca de mayo a septiembre, pero con riesgo de huracanes.

La temperatura media al nivel del mar varía entre los 29 y los 32 °C en verano y entre los 18 y los 21 °C en invierno. La temperatura disminuye con la altitud y, de hecho, las tres montañas más altas, Mauna Kea, Mauna Loa y Haleakala, se cubren de nieve en invierno.

Los tsunamis pueden afectar a las islas Hawái. Históricamente, la ciudad de Hilo, en la isla de Hawái, ha recibido el impacto de tsunamis acentuados por la forma de la bahía donde está situada.

Huracanes[editar]

La temporada de huracanes en las islas Hawái acostumbra a ser de junio a noviembre, momento en que los huracanes y las tormentas tropicales son más frecuentes en el Pacífico. Estas tormentas tienden a originarse en la costa de México (en concreto en la península de la Baja California).

Hawái está protegida del vasto océano Pacífico, ya que a medida que las tormentas cruzan el Pacífico tienden a perder fuerza si topan con masas de agua fría. Se piensa que la topografía de las islas más altas (Haleakalā en Maui, Mauna Kea y el Mauna Loa en la Gran Isla) pueden proteger las islas, y es cierto que Kauaʻi ha sido golpeada más a menudo en los últimos 50 años que las otras.

Ecología[editar]

Las islas Hawái tienen una gran cantidad de especies endémicas. La fauna y la flora se desarrollaron casi en completo aislamiento durante setenta millones de años.

La llegada de los europeos tuvo un gran impacto con la promoción a gran escala de la agricultura de monocultivo para la exportación, la introducción del ganado y el desarrollo urbano. Hoy en día muchas de las especies endémicas que quedan están en peligro de extinción.

Monumento nacional marino de los Estados Unidos[editar]

El 15 de junio de 2006, el Presidente de los Estados Unidos de América George W. Bush emitió una proclamación pública por la que se creaba el Monumento Nacional Marino Papahānaumokuākea (Papahānaumokuākea Marine National Monument) en virtud de la Ley de Antigüedades de 1906. El Monumento abarca el noroeste de las islas hawaianas y las aguas circundantes, formando la mayor reserva de fauna marina del mundo[18]​. En agosto de 2010, el Comité del Patrimonio Mundial de la UNESCO añadió Papahānaumokuākea a su lista de sitios del Patrimonio Mundial.[19][20][21]​ El 26 de agosto de 2016, el presidente Barack Obama amplió considerablemente Papahānaumokuākea, cuadruplicando su tamaño original.[22][23][24]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. Macdonald, Abbott, and Peterson, 1984
  2. Pearce, Charles E.M.; Pearce, F. M. (2010). Oceanic Migration: Paths, Sequence, Timing and Range of Prehistoric Migration in the Pacific and Indian Oceans. Springer Science & Business Media. p. 167. ISBN 978-90-481-3826-5. 
  3. Whittaker, Elvi W. (1986). The Mainland Haole: The White Experience in Hawaii. Columbia University Press. p. 3. ISBN 978-0-231-05316-7. 
  4. Rayson, Ann; Bauer, Helen (1997). Hawaii: The Pacific State. Bess Press. p. 26. ISBN 1573060968. 
  5. James Cook and James King (1784). A Voyage to the Pacific Ocean: Undertaken, by the Command of His Majesty, for Making Discoveries in the Northern Hemisphere, to Determine the Position and Extent of the West Side of North America, Its Distance from Asia, and the Practicability of a Northern Passage to Europe: Performed Under the Direction of Captains Cook, Clerke, and Gore, in His Majesty's Ships the Resolution and Discovery, in the Years 1776, 1777, 1778, 1779, and 1780 2. Nicol and Cadell, London. p. 222. 
  6. Clement, Russell. «From Cook to the 1840 Constitution: The Name Change from Sandwich to Hawaiian Islands». University of Hawai'i at Manoa Hamilton Library. Consultado el 17 de junio de 2012. 
  7. «Guide to State and Local Census Geography – Hawaii». Washington, DC: U.S. Census Bureau. 9 de septiembre de 2013. pp. 1-2. Consultado el 16 de septiembre de 2016. 
  8. «Hawaii Population 2016 (Demographics, Maps, Graphs)». worldpopulationreview.com. Consultado el 12 de septiembre de 2016. 
  9. Blay, Chuck, and Siemers, Robert. Kauai‘’s Geologic History: A Simplified Guide. Kaua‘i: TEOK Investigations, 2004. ISBN 9780974472300. (Cited in "Hawaiian Encyclopedia : The Islands". Retrieved June 20, 2012.)
  10. «Hawaii : Image of the Day». nasa.gov. 29 de enero de 2014. Consultado el 4 de junio de 2015. 
  11. «Tectonics, geochronology, and origin of the Hawaiian-Emperor Volcanic Chain». The Geology of North America, Volume N: The Eastern Pacific Ocean and Hawaii. The Geology Society of America. 1989. Archivado desde el original el 11 de junio de 2011. Consultado el 17 de enero de 2011. 
  12. McDougall, IAN; Swanson, D. A. (1972). «Potassium-Argon Ages of Lavas from the Hawi and Pololu Volcanic Series, Kohala Volcano, Hawaii». Geological Society of America Bulletin (Geology Society of American Bulletin) 83 (12): 3731-3738. Bibcode:1972GSAB...83.3731M. doi:10.1130/0016-7606(1972)83[3731:PAOLFT]2.0.CO;2. Consultado el 17 de enero de 2011. 
  13. Clague, David A.; Dalrymple, G. Brent; Moberly, Ralph (1975). «Petrography and K-Ar Ages of Dredged Volcanic Rocks from the Western Hawaiian Ridge and the Southern Emperor Seamount Chain». Geological Society of America Bulletin (Geology Society of America Bulletin) 86 (7): 991-998. Bibcode:1975GSAB...86..991C. ISSN 0016-7606. doi:10.1130/0016-7606(1975)86<991:PAKAOD>2.0.CO;2. Consultado el 17 de enero de 2011. 
  14. «Mauna Loa Earth's Largest Volcano». Hawaiian Volcano Observatory web site. USGS. February 2006. Archivado desde el original el 17 de noviembre de 2014. Consultado el 9 de diciembre de 2009. 
  15. «Hawaii Earthquake History». Earthquake Hazards Program. United States Geological Survey. 1972. Archivado desde el original el 19 de abril de 2009. Consultado el 9 de diciembre de 2009. 
  16. «Top Earthquake States». Earthquake Hazards Program. United States Geological Survey. 2003. Archivado desde el original el 31 de agosto de 2009. Consultado el 9 de diciembre de 2009. 
  17. Trusdell, Frank A.; Chadderton, Amy; Hinchliffe, Graham; Hara, Andrew; Patenge, Brent; Weber, Tom (15 de noviembre de 2012). «Tohoku-Oki Earthquake Tsunami Runup and Inundation Data for Sites Around the Island of Hawai'i». USGS. pp. 3-4. Consultado el 11 de octubre de 2016. 
  18. Barnett, Cynthia (26 de agosto de 2016). «Hawaii Is Now Home to an Ocean Reserve Twice the Size of Texas». National Geographic. Consultado el 2 de septiembre de 2016. 
  19. «21 sites added to Unesco World Heritage list – Wikinews, the free news source». Wikinews (en inglés). 5 de agosto de 2010. Consultado el 28 de marzo de 2017. 
  20. Saltzstein, Dan (4 de agosto de 2010). «Unesco Adds 21 Sites to World Heritage List». The New York Times (en inglés). Consultado el 28 de marzo de 2017. 
  21. «World Heritage Committee inscribes a total of 21 new sites on UNESCO World Heritage List». whc.unesco.org (en inglés). 2 de agosto de 2010. Consultado el 28 de marzo de 2017. 
  22. Cocke, Sophie (25 de agosto de 2016). «Obama expands Papahanaumokuakea marine reserve; plans Oahu trip». Honolulu Star Advertiser. Consultado el 28 de marzo de 2017. 
  23. «Fact Sheet: President Obama to Create the World's Largest Marine Protected Area». whitehouse.gov (en inglés). 26 de agosto de 2016. Consultado el 28 de marzo de 2017. 
  24. Barnett, Cynthia (26 de agosto de 2016). «Hawaii Is Now Home to an Ocean Reserve Twice the Size of Texas». NationalGeographic.com. Consultado el 28 de marzo de 2017. 

Bibliografía[editar]