Invasión italiana de Albania

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Invasión italiana de Albania
Período de entreguerras
Italian soldiers passing Albanians, 7 April 1939.png
Tres soldados italianos pasan por una localidad albanesa ante la mirada de los locales, el 7 de abril de 1939.
Fecha 7-12 de abril de 1939
Lugar Albania
Resultado Victoria italiana
Cambios territoriales Ocupación italiana de Albania
Beligerantes
Bandera de Italia Italia Bandera de Albania Albania
Comandantes
Bandera de Italia Benito Mussolini
Bandera de Italia Alfredo Guzzoni
Bandera de Albania Zog I
Bandera de Albania Xhemal Aranitasi
Fuerzas en combate
Regio Esercito:
22 000 soldados
400 aeronaves[1]
Ushtria Mbretërore Shqiptare:
8 000 soldados[2]
Bajas
Alrededor de 700 muertes[2]
Datos italianos: 12 muertos[2]
Desconocido, probablemente superior[2]

La invasión italiana de Albania (7-12 de abril de 1939) fue una breve campaña militar por parte del Reino de Italia contra el Reino de Albania. El conflicto fue el resultado de la política imperialista del dictador fascista italiano Benito Mussolini. Albania fue invadida rápidamente, su gobernante, el rey Zog I, obligado a exiliarse y el país pasó a formar parte del Imperio italiano como un reino separado en la unión personal con la corona italiana.

Contexto histórico[editar]

Albania siempre había sido de considerable importancia estratégica para el Reino de Italia. Los estrategas navales italianos codiciaron el puerto de Vlorë y la isla de Sazan a la entrada de la Bahía de Vlorë, ya que darían a Italia el control de la entrada del mar Adriático.[3]​ Además, Albania podría proporcionar a Italia una entrada en los Balcanes. Antes de la Primera Guerra Mundial, Italia y Austria-Hungría habían sido fundamentales en la creación de un estado albanés independiente. Con el estallido de la guerra, Italia había aprovechado la oportunidad de ocupar la mitad sur de Albania, para evitar que fuese capturada por los austro-húngaros. Ese éxito no duró mucho tiempo, ya que la resistencia de Albania durante la posterior guerra de Vlora y los problemas internos de la posguerra obligó a Italia a retirarse en 1920.[4]​ El deseo de compensar este fracaso embarazoso sería uno de los principales motivos de Benito Mussolini en la invasión de Albania.

Cuando Mussolini tomó el poder en Italia retomó su interés en Albania. Italia comenzó la penetración en la economía de Albania en 1925, cuando Albania accedió a permitir a Italia explotar sus recursos minerales.[5]​ Esto fue seguido por el Primer Tratado de Tirana en 1926 y el Segundo Tratado de Tirana en 1927, por el que Italia y Albania firmaron una alianza defensiva.[5]​ El gobierno y la economía de Albania fueron subvencionados por los préstamos italianos, el ejército de Albania fue entrenado por instructores militares italianos y se promovió el asentamiento colonial italiano. A pesar de la fuerte influencia italiana, el rey Zog I se negó a ceder por completo a la presión italiana.[6]​ En 1931 se levantó abiertamente contra los italianos al no renovar el Tratado de Tirana de 1926. Después de que Albania firmase acuerdos comerciales con Yugoslavia y Grecia en 1934, Mussolini hizo un intento fallido para intimidar a los albaneses mediante el envío de una flota de buques de guerra a Albania.[7]

A medida que la Alemania nazi se anexionó Austria y se acercaba a Checoslovaquia, Italia se vio a sí misma como el miembro menor del Pacto de Acero. El inminente nacimiento de un niño real en Albania significaba dar a Zog una dinastía duradera. Después de que Hitler invadiera Checoslovaquia (15 de marzo de 1939) sin notificar a Mussolini por adelantado, el dictador italiano decidió seguir adelante con su propia anexión de Albania. El rey italiano Víctor Manuel III criticó el plan de tomar Albania como un riesgo innecesario. Roma, sin embargo, dio un ultimátum a Tirana el 25 de marzo de 1939, exigiendo su consentimiento para la ocupación italiana de Albania.[8]​ Zog se negó a aceptar dinero a cambio de permitir una toma de posesión italiana completa y la consiguiente colonización de Albania.

El gobierno de Albania trató de mantener en secreto la noticia del ultimátum italiano. Mientras que Radio Tirana persistentemente transmitía que no pasaba nada, la gente comenzó a sospechar y la noticia del ultimátum italiano se extendió a partir de fuentes no oficiales. El 5 de abril nació el hijo del rey y se anunció la noticia por los cañones. El pueblo albanés salió a las calles alarmado, pero la noticia del príncipe recién nacido los calmó. La gente sospechaba que algo más estaba pasando, lo que llevó a una manifestación contra Italia en Tirana ese mismo día. El 6 de abril hubo varias manifestaciones en las principales ciudades de Albania. Esa misma tarde, 100 aviones italianos volaron sobre Tirana, Durrës y Vlorë, tirando panfletos propagandísticos instando al pueblo albanés a someterse a la ocupación italiana. La gente se enfureció por esta demostración de fuerza y pidieron al gobierno que resistiese y liberase a los albaneses detenidos como «comunistas». La multitud gritaba: «¡Danos armas! ¡Nos están vendiendo! ¡Estamos siendo entregados!». Mientras que se produjo una movilización de las reservas, muchos oficiales de alto rango abandonaron el país. También el gobierno se estaba desvaneciendo. El Ministro del Interior, Musa Juka, abandonó el país con destino a Yugoslavia ese mismo día. Mientras que el rey Zog transmitió a la nación que iba a resistir a la ocupación italiana, la gente sentía que estaban siendo abandonados por su gobierno.[9]

Desarrollo de la invasión[editar]

Los planes originales italianos para la invasión llamados era un máximo de 50 000 hombres apoyados por 137 unidades navales y 400 aviones. En última instancia, la fuerza de invasión creció a 100 000 hombres apoyados por 600 aviones.[10]​ El 7 de abril las tropas de Mussolini, dirigidas por el general Alfredo Guzzoni, invadieron Albania, atacando todos los puertos albaneses simultáneamente. Había 65 unidades en Sarandë, 40 en Vlorë, 38 en Durrës, 28 en Shëngjin y 8 más en Bishti i Pallës.

Fuerzas italianas en Albania el 7 de abril de 1939.

Por su parte, el ejército regular de Albania tenía 15 000 soldados pobremente equipados que habían sido entrenados por oficiales italianos. El plan de rey Zog fue montar una resistencia en las montañas, dejando los puertos y las principales ciudades indefensas; pero agentes italianos que ya estaban en Albania como instructores militares sabotearon el plan. Los albaneses descubrieron que las piezas de artillería habían sido desactivadas y no había municiones. Como consecuencia, la resistencia principal fue ofrecido por gendarmes y pequeños grupos de patriotas.

En Durrës, una fuerza de sólo 360 albaneses, en su mayoría gendarmes y gente del pueblo, dirigidos por Abaz Kupi, el comandante de la gendarmería en Durrës, y Mujo Ulqinaku, un funcionario de la marina, trataron de detener el avance italiano.[10]​ Equipados sólo con armas pequeñas y tres ametralladoras, tuvieron éxito al mantener a raya a los italianos durante varias horas hasta que un gran número de pequeños tanques fueron descargados de los barcos italianos. Después de esto, la resistencia local comenzó a desmoronarse y en cinco horas Italia había tomado la ciudad.[11]

Hacia las 13:30 (hora local) del primer día, todos los puertos albaneses estaban en manos italianas. Ese mismo día, el rey Zog, su esposa, la reina Geraldine Apponyi y su hijo pequeño Leka, huyeron a Grecia, llevando consigo parte de las reservas de oro del Banco Central de Albania. Al conocer la noticia, una turba atacó las cárceles, liberó a los prisioneros y saqueó la residencia del monarca. A las 9:30 del 8 de abril, las tropas italianas entraron en Tirana y capturaron rápidamente todos los edificios gubernamentales. Columnas italianas de soldados marcharon a Shkodër, Fier y Elbasan. Shkodër se rindió en la noche después de 12 horas de combate. Sin embargo, dos oficiales de guarnición en el castillo de Rozafa se negaron a obedecer la orden de alto el fuego y continuaron luchando hasta que se quedaron sin municiones. Las tropas italianas más tarde rindieron homenaje a las tropas albanesas en Shkodër que habían detenido su avance por un día entero. Durante el avance italiano en Shkodër la turba sitió la cárcel y liberó a unos 200 prisioneros.[12]

El número de víctimas en estas batallas es aún objeto de disputa. Las fuerzas militares italianas sostuvieron que en Durrës murieron 25 italianos y 97 resultaron heridos, mientras que 160 albaneses murieron y varios cientos fueron heridos. La población de la ciudad de Durrës declaró que unos 400 italianos habían muerto. Para encubrir sus pérdidas inmediatamente los italianos se llevaron los cuerpos y se lavaron el puerto y las calles de Durrës.[10]

El 12 de abril, el Parlamento de Albania votó deponer a Zog y anexionar la nación con Italia en una «unión personal», ofreciendo la corona de Albania al rey italiano Víctor Manuel III.[13]​ El parlamento eligió al mayor terrateniente de Albania, Shefqet Vërlaci, como primer ministro. Vërlaci se desempeñó como jefe de Estado interino durante cinco días hasta que Víctor Manuel III aceptó formalmente la corona de Albania en una ceremonia en el Palacio del Quirinal en Roma. Víctor Manuel III nombró a Francesco Jacomoni di San Savino, ex embajador en Albania, para representarlo en Albania como «teniente general del rey» (de hecho, un virrey).

Notas[editar]

  1. Fischer, Bernd (1999). Albania at War, 1939-1945. Purdue University Press. p. 21. ISBN 1557531412. 
  2. a b c d Fischer, Bernd (1999). Albania at War, 1939-1945. Purdue University Press. p. 22. ISBN 1557531412. 
  3. Fischer, B. J: Albania at War, 1938–1945, p. 5. Hurst, 1999
  4. Albania: A Country Study: Albania's Reemergence after World War I, Library of Congress.
  5. a b Albania: A Country Study: Italian Penetration, Library of Congress
  6. Fischer, B. J: Albania at War, 1939–1945, p. 7. Hurst, 1999
  7. Albania: A Country Study: Zog's Kingdom, Library of Congress
  8. Owen Pearson, Albania and King Zog: Independence, Republic and Monarchy, 1908–1939, Edition illustrated Publisher I.B.Tauris, 2004 ISBN 1-84511-013-7, ISBN 978-1-84511-013-0 p. 429
  9. Pearson, p. 439
  10. a b c Pearson, p. 444
  11. Pearson, p. 444–445
  12. Pearson, p. 454
  13. Fischer, B. J: Albania at War, 1939–1945, page 36. Hurst, 1999

Referencias bibliográficas[editar]