Ocupación estadounidense de la República Dominicana (1916-1924)

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Ocupación estadounidense de República Dominicana
Guerras bananeras
Ocupacion-1916.jpg
Marines estadounidenses durante la ocupación.
Fecha 1916-1924
Lugar República Dominicana
Casus belli Inestabilidad política en la República Dominicana que ponía "en riesgo" el pago aduanal a los Estados Unidos
Resultado
  • Ocupación de la República Dominicana
  • Cambio de nombre del país a Santo Domingo
Beligerantes
Bandera de Estados UnidosEstados Unidos Patriotas Dominicanos
Comandantes
US Naval Jack 45 stars.svg William B. Caperton
US Naval Jack 45 stars.svg Harry Shepard Knapp
Desiderio Arias
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La primera ocupación estadounidense de República Dominicana se produjo entre 1916 y 1924. Fue una de las numerosas intervenciones en América realizadas por las fuerzas militares estadounidenses. El 13 de mayo de 1916,[1]​ el contraalmirante William Banks Caperton obligó al secretario de Guerra de la República Dominicana Desiderio Arias, quien había ocupado el cargo durante el gobierno de Juan Isidro Jimenes Pereyra, a abandonar Santo Domingo bajo la amenaza de realizar un bombardeo naval a la ciudad.

Ocupación[editar]

Tres días después de que Desiderio Arias abandonara el país, un contingente del Cuerpo de Marines de Estados Unidos desembarcó y en dos meses tomó el control de la nación imponiendo en noviembre de 1916 un gobierno militar bajo el mando del contraalmirante Harry Shepard Knapp.

Los marines impusieron el «orden» en la mayor parte de la república, con excepción de la región oriental. A consecuencia de la ocupación, el presupuesto del país se equilibró, disminuyó la deuda externa y se retomó el crecimiento económico. La fuerza de ocupación propició la realización de importantes proyectos de infraestructura como la creación de nuevas carreteras que unieron todas las regiones del país por primera vez en la historia. También se creó la Guardia Nacional, una organización militar profesional que sustituyó a las fuerzas partidistas de carácter caudillista que habían librado una lucha interminable por el poder.[2]

La mayoría de los dominicanos, sin embargo, se resintió por la pérdida de su soberanía a manos de los extranjeros. El país quedó en manos del Departamento de Marina estadounidense.[3]​ Un movimiento guerrillero conocido como los "gavilleros" contó con el apoyo de la población en las provincias orientales de El Seibo y San Pedro de Macorís. Estos insurgentes, sobre la base de su mejor conocimiento del terreno local, lucharon contra la ocupación de Estados Unidos desde 1917 hasta 1921.[2]​ No obstante, las fuerzas estadounidenses mantuvieron el orden durante este período de insurrección[2]​ hasta que en 1921, los gavilleros fueron definitivamente aplastados por la supremacía aérea de los ocupantes y los métodos de contrainsurgencia y acoso constante aplicados por los militares estadounidenses.[1]

Retirada[editar]

Después de la Primera Guerra Mundial, la opinión pública en Estados Unidos comenzó a manifestarse en contra de la ocupación.[4]​ Wilson sopesó la conveniencia de evacuar la isla, pero no llegó a tomar medida alguna.[5]Warren G. Harding, quien sucedió a Wilson en marzo de 1921, había hecho campaña contra las ocupaciones de Haití y la República Dominicana. [6]​ Una de las primeras medidas del nuevo presidente estadounidense fue nombrar un nuevo gobernador, más favorable a la retirada militar de la república caribeña.[3]​ Escogió también un nuevo responsable de las aduanas dominicanas, pues pretendía equilibrar las finanzas del país antes de concluir la ocupación.[7]

En junio de 1921, representantes de Estados Unidos presentaron una propuesta de retirada, conocida como el Plan Harding, que abogaba por la ratificación dominicana de todos los actos del gobierno militar, la aprobación de un préstamo estadounidense de $2,5 millones de dólares para obras públicas y otros gastos, la aceptación de los oficiales de la policía creada por los estadounidenses o Guardia Nacional y la celebración de elecciones bajo la supervisión de los Estados Unidos.[8]​ La policía dominicana quedaría durante un cierto periodo sometida al mando de oficiales de los Estados Unidos.[9]​ El gobernador estadounidense pretendía formar un nuevo Gobierno al que ceder el poder cuando sus fuerzas abandonasen el país mediante una serie de votaciones.[9]

La reacción popular al plan fue abrumadoramente negativa.[9]​ Se desataron una serie de protestas que culminaron con una gran manifestación frente a la residencia del gobernador.[9]​ La prensa, los dirigentes políticos y la mayoría de la población exigían una evacuación inmediata e incondicional.[9]​ La permanencia de una misión militar estadounidense y el control de la policía hizo que los críticos tildasen el resultado del plan de protectorado encubierto.[9]​ Los dirigentes de los cuatro partidos políticos de la república se negaron rotundamente a aceptar el plan y a participar en las elecciones previstas, en parte por la presión popular, que no admitía concesiones.[10]​ Los intentos del secretario de Estado estadounidense Hughes para atraerse a los descontentos con ciertas concesiones fracasaron y el gobernador Robinson anuló la convocatoria de elecciones a asambleas regionales, primer paso de su fallido plan.[11]​ El principal escollo en las negociaciones por parte estadounidense era la negativa dominicana a aceptar el pago de los préstamos que había contraído la administración ocupante, que era fundamental para los estadounidenses.[12]​ Para los dominicanos, toda presencia militar estadounidense resultaba intolerable.[13]​ Dado el estancamiento de las negociaciones y la crisis económica, el gobierno militar se aprestó a continuar la ocupación y a solicitar un nuevo empréstito en marzo de 1922.[12]

Algunos líderes dominicanos, sin embargo, utilizaron el plan como base para nuevas negociaciones que terminaron en un acuerdo entre el secretario de Estado de Estados Unidos Charles Evans Hughes y el embajador dominicano en Estados Unidos Francisco J. Peynado el 30 de junio de 1922.[14]​ Este acuerdo permitió la selección de un presidente provisional para gobernar hasta que las elecciones pudieran ser organizadas.[14]​ A cambio de ceder el poder y el control de la policía al nuevo Gobierno dominicano, los representantes caribeños aceptaban respetar las medidas aprobadas durante la ocupación.[14]​ Bajo la supervisión del emisario Sumner Welles, representante personal del presidente Harding encargado de organizar la evacuación,[14]Juan Bautista Vicini Burgos asumió la presidencia provisional el 21 de octubre de 1922.[15]​ Welles, que quedó como principal representante estadounidense en la isla pese a carecer de cargo oficial, logró que los partidos dominicanos aceptasen el acuerdo alcanzado por Hughes en los Estados Unidos.[14]​ Las negociaciones entre el gobierno militar y los políticos dominicanos, en las que Welles tuvo que mediar, fueron complicadas, en especial por el desacuerdo entre las dos partes sobre el control de la policía, que Robinson deseaba mantener al menos durante unos seis meses y los dominicanos deseaban recibir inmediatamente después de que se formase el nuevo Gobierno.[16]​ Welles tuvo que solicitar el respaldo personal del presidente Harding para vencer la oposición de Robinson a las concesiones, que se basaba fundamentalmente en motivos militares, mientras que los dominicanos daban más importancia a los aspectos políticos de las cuestiones.[17]

Tras las elecciones, en nuevo Gobierno provisional tomó posesión el 21 de octubre.[18]​ En las elecciones presidenciales del 15 de marzo de 1924, Horacio Vásquez Lajara, un antiguo aliado y colaborador de los Estados, derrotó a Peynado fácilmente.[18]​ El Partido Alianza de Vásquez también obtuvo una cómoda mayoría en ambas cámaras del Congreso. Con su ascenso al poder el 12 de julio, el control de la República regresó a manos dominicanas. La retirada de las fuerzas estadounidenses comenzó en junio de ese año, y concluyó en septiembre.[19]

Consecuencias[editar]

A pesar de la retirada de las tropas de ocupación, se mantuvo la preocupación respecto a la recaudación y uso de los ingresos aduaneros del país. Para solucionar este problema, representantes de Estados Unidos y del gobierno de República Dominicana se reunieron en una convención y firmaron un tratado el 27 de diciembre de 1924, mediante el cual se cedió a Estados Unidos el control sobre los ingresos aduaneros del país. Este tratado fue motivo de un largo resentimiento entre Estados Unidos y el pueblo dominicano hasta que en 1940, el tratado Trujillo-Hul derogó el anterior y los ingresos aduaneros del país volvieron de nuevo a ser administrados por el gobierno dominicano.

Una de las consecuencias de la ocupación fue el ascenso al poder de Rafael Leónidas Trujillo. Trujillo, miembro de la Guardia Nacional creada a principio de 1919 por Estados Unidos y no obstante a ser una persona de calidad moral cuestionable, recibió altas calificaciones por parte de los oficiales militares estadounidenses y finalmente, se convirtió en jefe de personal del ejército del país en 1928.

A raíz de las elecciones fraudulentas de 1930, Trujillo se convirtió en presidente del país. A pesar de que el Departamento de Estado de Estados Unidos vio en Trujillo una especie de "Frankenstein, que cobró vida gracias a los Marines de Estados Unidos" y que probablemente sería causa de nuevos levantamientos, fue apoyado por el gobierno estadounidense cuando sus tácticas de mano dura evitaron la necesidad de una intervención militar. Gracias al beneficio del control de Estados Unidos sobre las aduanas del país, Trujillo pudo desviar fondos para su ejército y suprimir la disidencia interna.

La corrupción política, la fuerza militar, la tortura, el asesinato, el nepotismo, los monopolios comerciales y el manejo personalista del tesoro nacional de la República, le permitió a Trujillo acallar a sus opositores y amasar una fortuna superior a los $800 millones de dólares de la época.

Galería[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «Dominican Resistance to US Occupation 1917-1921». OnWar.com. 16 de diciembre de 2000. Consultado el 26 de diciembre de 2013. 
  2. a b c «Occupation by the United States, 1916-24». U.S. Library of Congress, Country Studies. Consultado el 26 de diciembre de 2013. 
  3. a b Grieb, 1969, p. 426.
  4. Grieb, 1969, p. 428.
  5. Grieb, 1969, p. 425.
  6. Grieb, 1969, pp. 425-426.
  7. Grieb, 1969, p. 426-427.
  8. Grieb, 1969, pp. 428-429.
  9. a b c d e f Grieb, 1969, p. 429.
  10. Grieb, 1969, p. 430.
  11. Grieb, 1969, pp. 429-430.
  12. a b Grieb, 1969, pp. 430-432.
  13. Grieb, 1969, p. 432.
  14. a b c d e Grieb, 1969, p. 433.
  15. Grieb, 1969, p. 437.
  16. Grieb, 1969, pp. 433-436.
  17. Grieb, 1969, pp. 436-438.
  18. a b Grieb, 1969, p. 438.
  19. Grieb, 1969, p. 439.

Bibliografía[editar]