Hunga Tonga

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Hunga Tonga-Hunga Haʻapai
Hunga Tonga OLI.jpg
Vista satelital de la isla con el nuevo volcán en el medio.
Hunga Tonga-Hunga Haʻapai ubicada en Tonga
Hunga Tonga-Hunga Haʻapai
Hunga Tonga-Hunga Haʻapai
Ubicación (Tonga).

Tipo volcán
País(es) Tonga
Coordenadas 20°32′42″S 175°23′27″O / -20.5449, -175.3907Coordenadas: 20°32′42″S 175°23′27″O / -20.5449, -175.3907
Altitud 2 msnm
Última erupción 2015

Hunga Tonga-Hunga Haʻapai es un volcán situado unos 30 kilómetros al sureste de Fonuafoʻou, una isla que forma parte de la nación de Tonga.[1]

Erupción y formación de una nueva isla[editar]

En diciembre de 2015, el volcán entró en erupción por segunda vez en cinco años, formando una nueva superficie de tierra emergida entre dos islas anteriormente formadas por el mismo volcán.[2]​ La isla está formada principalmente por la acumulación de roca magmática fragmentada. Inicialmente, las previsiones estimaban que la isla desaparecería al cabo de unos meses. Sin embargo, un estudio de la NASA[3]​ afirma que su existencia podría prolongarse entre seis y treinta años, siendo así "la primera isla de este tipo que persiste «en la era del satélite moderno»".[4]​ Esta resistencia tiene un posible origen en la mezcla entre rocas y aguas cálidas, que da lugar a una sustancia llamada toba.[5]

Interés científico[editar]

La isla es objeto de estudio por parte de la NASA, ya que considera que su desarrollo podría ser similar a los procesos geológicos que habrían sucedido en el planeta Marte.[6]​ Además, la isla es una oportunidad para investigar los ciclos de la vida en espacios recién creados, de forma que pueda ayudar a identificar lugares donde buscar vida en Marte.[5]

Referencias[editar]

  1. (En inglés) Hunga Tonga-Hunga Ha'apai, Consultado el 13 de diciembre de 2017.
  2. El espectacular nacimiento de una nueva isla tras una erupción volcánica en el Pacífico Sur, 13 de marzo de 2015. Consultado el 13 de diciembre de 2017.
  3. (En inglés) NASA Shows New Tongan Island Made of Tuff Stuff, Likely to Persist Years, 11 de diciembre de 2017. Consultado el 13 de diciembre de 2017.
  4. Una isla formada por cenizas que podría durar hasta 30 años, 12 de diciembre de 2017. Consultado el 13 de diciembre de 2017.
  5. a b Una nueva isla en el Pacífico ofrece las claves para buscar vida en Marte, 13 de diciembre de 2017. Consultado el 13 de diciembre de 2017.
  6. Cómo una isla "bebé" en el océano Pacífico ayudará a explorar el pasado de Marte, 12 de diciembre de 2017. Consultado el 13 de diciembre de 2017.