Historia militar de Australia durante la Segunda Guerra Mundial

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Un equipo que formó parte del ejército australiano durante la Campaña de Aitape-Wewak.

Australia entró en la Segunda Guerra Mundial poco después de la invasión de Polonia, declarando la guerra a Alemania el 3 de septiembre de 1939.[1] A finales de la guerra, casi un millón de australianos habían servido en las fuerzas armadas, cuyas unidades militares lucharon principalmente en el teatro europeo, en la Campaña en África del Norte y el frente del Sudoeste del Pacífico. Además, Australia sufrió un ataque directo por primera vez en su historia poscolonial. La confrontación dejó un total de 27.073 muertos y 23.477 heridos.[2] [3]

En efecto, Australia luchó dos guerras entre 1939 y 1945,[4] [5] uno contra Alemania e Italia como parte de la guerra de la Mancomunidad de Naciones y el otro contra Japón en alianza con los Estados Unidos y Gran Bretaña. Aunque la mayoría de las fuerzas australianas fueron retiradas del Mediterráneo tras el estallido de la guerra en el Pacífico, continuaron participando en gran número en la ofensiva aérea contra Alemania. Desde 1942 hasta principios de 1944, las fuerzas australianas jugaron un papel clave en la Guerra del Pacífico, que representa la fuerza aliada en la mayor parte de los combates en el Pacífico Sudoccidental. El ejército fue relegado en gran parte a los frentes subsidiarios desde mediados de 1944, pero continuaron las operaciones ofensivas contra los japoneses hasta que terminó la guerra.

La Segunda Guerra Mundial contribuyó a una serie de cambios importantes a la economía, el ejército y la política exterior de la nación. La guerra aceleró el proceso de industrialización, condujo al desarrollo de un ejército más grande en tiempos de paz y comenzó el proceso con el que Australia cambió el enfoque de su política exterior de Gran Bretaña a los Estados Unidos. Los efectos finales de la guerra, también contribuyeron al desarrollo de una sociedad australiana más diversa y cosmopolita.

Estallido[editar]

Un grupo de mujeres y familiares de las tropas de la sexta división, lugar donde se despiden después de su partida a bordo del RMS Strathallan. En la foto también aparece la esposa de George Alan Vasey, Jessie Vasey (segunda de izquierda a derecha). La fotografía es especialmente conmovedora porque Vasey no sobrevivió a la guerra.

Entre la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, Australia acusó de manera importante los efectos de la Gran Depresión. La defensa australiana se vio limitada por cuestiones económicas, esto dio lugar a una disminución en el tamaño y la eficacia de las fuerzas armadas durante la década de 1920 y principios de 1930. En los años previos a la guerra, Australia siguió la política británica respecto a la Alemania nazi, apoyando en primera instancia la política de apaciguamiento mantenida con Hitler.[6]

Australia entró en guerra contra Alemania el 3 de septiembre de 1939, poco después de que Gran Bretaña declarara la guerra a Alemania.[7] A diferencia de Canadá y Sudáfrica no hubo debate legislativo. El Gobierno de Australia por medio del primer ministro Robert Menzies dijo: «Gran Bretaña está en guerra, por tanto, Australia está en guerra», y pidió a Londres notificar a Alemania que el país australiano era un asociado del Reino Unido.[8] Gran Bretaña apoyó la guerra de Australia alegando una serie de intereses particulares, además, una derrota británica destruiría el sistema de defensa imperial que Australia implantó para la seguridad contra Japón. Esta posición recibió el apoyo público, aunque había poco entusiasmo por la guerra.[9]

Las fuerzas armadas de Australia estaban menos preparadas que en el estallido de la Primera Guerra Mundial de 1914. La Armada Real Australiana era la mejor preparada de los tres servicios, pero era pequeña y equipada con sólo dos cruceros pesados, cuatro cruceros ligeros, dos balandras, cinco destructores obsoletos y un número de buques de guerra de menor tamaño junto con otros auxiliares.[10] El ejército australiano se compuso de un pequeño grupo permanente de 3.000 hombres y 80.000 milicianos a tiempo parcial que se habían ofrecido para el entrenamiento con las reservas. La Real Fuerza Aérea Australiana fue la más débil de los servicios, y algunos de sus 246 aviones eran modernos.[11] El Gobierno inició una gran expansión militar y trasladó algunas tripulaciones y unidades aéreas al control británico, aunque no estaba dispuesto a enviar inmediatamente una fuerza expedicionaria al extranjero debido a la amenaza que representaba la intervención japonesa.[12]

El primer disparo de Australia en la guerra tuvo lugar varias horas después de la declaración de guerra cuando un arma del Fuerte Queenscliff disparó a través de la proa de un barco australiano, ya que intentó salir de Melbourne sin previa autorización.[13] El 10 de octubre de 1939, un Short S.25 Sunderland del Escuadrón Nº 10, con sede en Inglaterra, se convirtió en el primer australiano y la primera unidad de fuerza aérea de la Mancomunidad de Naciones que entró en acción cuando se realizó una misión a Túnez.[14]

Un cartel de reclutamiento de la AIF.

El 15 de septiembre de 1939, Robert Menzies anunció la formación de la Segunda Fuerza Imperial Australiana (FIA en inglés).[15] Esta fue una fuerza expedicionaria, que inicialmente constaba de 20.000 hombres organizados en una división de infantería (la sexta División) y las unidades auxiliares.[16] La FIA fue institucionalmente separada de las reservas, y legalmente restringida al servicio en Australia y sus territorios externos. Se formó levantando nuevas unidades en lugar de transferir unidades a las reservas. El 15 de noviembre Menzies anunció la reintroducción de la conscripción para el servicio de defensa local el 1 de enero de 1940.[17] El reclutamiento para la FIA fue inicialmente lento, pero uno de cada seis hombres en edad militar se alistaron en marzo de 1940 y había una enorme oleada de voluntarios después de la Batalla de Francia en junio de 1940. los hombres se ofrecieron como voluntarios para la FIA por diversas razones, una de las más importantes era la de defender a Australia y el Imperio Británico.[18] A principios de 1940 hubo una serie de reestructuraciones en cuanto al reglamento, uno de ellos prohibió el reclutamiento de todas las personas provenientes de Europa; estos reglamentos se hicieron cumplir estrictamente por la Armada Real Australiana y el Ejército de Tierra de Australia. Sin embargo, la Real Fuerza Aérea Australiana aceptó a un pequeño número de australianos no europeos.[19]

Grandes unidades del FIA se plantearon entre 1939 y 1941. La sexta división se formó durante octubre y noviembre de 1939 y se embarcó para Oriente Medio a principios de 1940 para completar su formación y recibir equipos modernos después de que el Gobierno británico aseguró al Gobierno de Australia, algo que Japón no hizo. Estaba previsto que la división se uniría a la Fuerza Expedicionaria Británica en Francia cuando sus preparativos estuviesen completos, pero esto no fue posible.[20] Otras tres divisiones de infantería de la FIA (la séptima división, octava División y novena división) se suscitaron en el primer semestre de 1940, así como la sede del Cuerpo de ejército (Cuerpo I) y numerosas unidades de soporte y servicio. Todas estas divisiones y la mayoría de las unidades de apoyo fueron desplegadas al extranjero durante 1940 y 1941. Una división blindada de la FIA (la primera División Blindada) también se planteó a principios de 1941, pero nunca dejó Australia.[21]

Mientras que el gobierno propuso inicialmente el despliegue de toda la Real Fuerza Aérea Australiana en el extranjero, se decidió a concentrar los recursos de la fuerza para los entrenamientos de toda tripulación y así facilitar una expansión masiva de la fuerza aérea de la Mancomunidad de Naciones.[22] A finales de 1939, Australia y los demás dominios establecieron el Plan de Formación Aéreo Imperial para formar a un gran número de hombres, con el fin de servir en la Real Fuerza Aérea y otras unidades aéreas de la Mancomunidad de Naciones. Casi 28.000 australianos fueron finalmente entrenados,[23] esto se dio por medio de la Real Fuerza Aérea en las escuelas en Australia, Canadá y Rhodesia. Mientras que muchos de estos hombres fueron publicados como parte de los escuadrones Article XV, la mayoría fueron escuadrones británicos. Por otra parte, estos escuadrones no estaban bajo el control de la Real Fuerza Aérea Australiana.[24] Sin embargo, los aviadores de la Real Fuerza Aérea estaban capacitados por el Plan de Formación Aéreo Imperial y representaban alrededor del nueve por ciento de toda la tripulación aérea que luchó en los teatros europeos y mediterráneos e hizo una importante contribución a las operaciones de los aliados.[25]

Norte de África, Mediterráneo y Oriente Medio[editar]

Durante los primeros años de la Segunda Guerra Mundial, la estrategia militar de Australia estaba estrechamente alineada con la del Reino Unido. En línea con esto, la mayoría de las unidades militares australianas desplegadas en el extranjero entre 1940 y 1941 fueron enviadas al Frente del Mediterráneo, donde formaron parte clave de las fuerzas de la Mancomunidad de Naciones. Las tres divisiones de infantería AIF fueron enviadas a Oriente Medio, al igual que los escuadrones de la Real Fuerza Aérea Australiana y los barcos de guerra.[26]

Norte de África[editar]

El HMAS Sydney en 1940.

La Armada Real Australiana fue el primero de los servicios australianos que vieron acción en el Mediterráneo. En el momento en que Italia entró a la guerra el 10 de junio de 1940, la Armada Real Australiana tenía un solo crucero llamado HMAS Sydney y otros cinco destructores conocidos como Scrap Iron Flotilla, junto con la flota del Mediterráneo. Durante los primeros días de la Batalla del Mediterráneo, el HMAS Sydney hundió un destructor italiano llamado HMAS Voyager (D31). La flota del Mediterráneo mantuvo un alto ritmo en las operaciones, y el 19 de julio contrató los cruceros Bartolomeo Colleoni y Giovanni delle Bande Nere, junto con un destructor británico. Sin embargo, el Bartolomeo Colleoni fue hundido. Los barcos australianos pasaron gran parte de su tiempo en el mar a lo largo de 1940 y el HMAS Sydney fue relevado por el HMAS Perth (D29) en febrero de 1941.[27]

El ejército australiano fue participe de la Operación Compass, la exitosa ofensiva de la Mancomunidad de Naciones en el norte de África, que se llevó a cabo entre diciembre de 1940 y febrero de 1941. La sexta División sustentó a la cuarta división de la Infantería de la India el 14 de diciembre. Aunque la sexta División no estaba totalmente equipada, había completado su entrenamiento y le fue dada la tarea de capturar fortalezas italianas que fueron anuladas por la 7ª División británica durante su avance.[28]

La sexta División entró en acción en el puerto de Bardia el 3 de enero de 1941. A pesar de que la fortaleza era administrada por una fuerza italiana más grande, la infantería australiana penetró rápidamente las líneas defensivas con el apoyo de tanques británicos y de artillería pesada. La mayoría de la fuerza italiana se rindió el 5 de enero y los australianos capturaron 40.000 presos.[29] La sexta División siguió después con la fortaleza de Tobruk el 21 de enero. Tobruk fue asegurada al día siguiente con 25.000 prisioneros italianos.[30] Posteriormente, la sexta División se desplegó hacia el oeste, por la carretera de la costa de Cirenaica hasta Bengasi;[31] esta misma unidad fue retirada para desplegarse hasta Grecia a finales de febrero y fue reemplazada por la novena División.[32]

Un mapa de África del Norte que muestra el progreso de la Operación Compass y varios lugares estratégicos.

En la última semana del mes de marzo de 1941, una fuerza liderada por la alemana lanzó una ofensiva en Cirenaica que derrotó rápidamente a las fuerzas aliadas en la zona, obligando a una retirada hacia Egipto. La 9ª División formó la retaguardia de esta retirada, y el 6 de abril recibió la orden de defender el puerto de la ciudad de Tobruk durante al menos dos meses. Durante el asedio al Sitio de Tobruk que siguió la 9ª División, reforzada por la 18 Brigada de la 7ª División, la artillería británica y tropas blindadas utilizaron fortificaciones, y patrullaron agresivamente para contener y derrotar los ataques de la infantería alemana; los defensores de Tobruk fueron soportados por la Flota del Mediterráneo. Los destructores HMAS Waterhen (D22) Waterhen y HMAS Parramatta (U44) fueron hundidos durante estas operaciones. A petición del Gobierno de Australia, la mayor parte de la 9ª División fue retirada de Tobruk, en septiembre y octubre de 1941 y fue sustituida por la 70.ª División de Infantería del Reino Unido. Parte del batallón se vio obligado a permanecer en Tobruk hasta que el sitio fue restaurado en diciembre, cuando el convoy de evacuación fue atacado. En la defensa de Tobruk participaron 3.009 personas, con un total de 832 muertos y 941 prisioneros.[33]

Dos escuadrones de combate australianos también participaron en los combates en el norte de África. El No. 239 Wing, un Curtiss P-40 Warhawk equipado con una unidad en la Desert Air Force, estuvo dominado por los australianos, en dos escuadrones de la Real Fuerza Aérea Australiana (No. 3 Squadron RAAF y No. 450 Squadron RAAF) y numerosos escuadrones de la Royal Air Force. Estos dos escuadrones se diferenciaban de los otros de la Real Fuerza Aérea Australiana porque su personal era predominantemente australiano; las otras unidades de la Real Fuerza Aérea Australiana estaban formadas por personal de la Royal Air Force, en su mayoría británicos.[34]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Notas al pie[editar]

  1. Abjorensen y Docherty, 2014, p. 162.
  2. (Grant, 2012, p. 60)
  3. Andrews y Curtis, 1998, p. 110.
  4. National Library of Australia, 1978, p. 807.
  5. Robertson, 1984, p. 21, 219.
  6. Macintyre, 1986, p. 325.
  7. Hasluck, 1965, p. 151-156.
  8. Hasluck, 1970, p. 6–7.
  9. Beaumont, 1996, p. 1-3.
  10. Coates, 2006, p. 116.
  11. Coates, 2006, p. 118.
  12. Macintyre, 1986, p. 326.
  13. McKernan, 1983, p. 4.
  14. (Stephens, 2006, p. 76–79)
  15. Johnston y Chagas, 2013, p. 5.
  16. Howie-Willis, 2012, p. capítulo 6.
  17. «The outbreak of World War II and compulsory military training» (en inglés). National Archives of Australia. Consultado el 4 de enero de 2015. 
  18. Beaumont, 1996, p. 7-9.
  19. Dennis et al., 2008, p. 4.
  20. Palazzo, 2001, p. 139-140.
  21. Palazzo, 2001, p. 144-146.
  22. Stephens, 2006, p. 75.
  23. «The british commonwealth air training plan» (en inglés). Friends of the Canadian War Museum. Consultado el 4 de enero de 2015. 
  24. Beaumont, 1996, p. 18.
  25. Stephens, 2006, p. 73.
  26. Grey, 2008, p. 156–164.
  27. Frame, 2004, p. 153–157.
  28. Long, 1973, p. 54.
  29. Long, 1973, p. 55-58.
  30. Long, 1973, p. 60-62.
  31. Long, 1973, p. 63.
  32. Coates, 2006, p. 132.
  33. Coulthard-Clark, 2001, p. 183–186.
  34. Odgers, 2000, p. 185–186, 191–192.

Bibliografía[editar]

  • Abjorensen, Norman; Docherty, James (2014). Historical Dictionary of Australia (en inglés). Rowman & Littlefield. ISBN 9781442245020. 
  • Andrews, Kevin; Curtis, Michelle (1998). Changing Australia: Social, Cultural and Economic Trends Shaping the Nation (en inglés). Federation Press. ISBN 9781862872783. 
  • Beaumont, Joan (1996). Australia's war: Europe and the Middle East". Australia's War, 1939–1945 (en inglés). Sydney: Allen & Unwin. ISBN 1-86448-039-4. 
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Enlaces externos[editar]