Guillaume-Thomas Raynal

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Guillaume Raynal.

Guillaume Thomas François Raynal, llamado abbé Raynal, nacido en Lapanouse de Sévérac en Rouergue, el 12 de abril de 1713 y muerto en Passy el 6 de marzo de 1796, fue un escritor y pensador francés.

Biografía[editar]

Guillaume-Thomas Raynal es ordenado, tras largos estudios con los jesuitas, sacerdote en 1733, más como una forma de promoción social que por convicción. En 1746 es asignado a la iglesia de Saint-Sulpice en París, dónde, para mejorar su situación económica, hará de preceptor para algunas grandes familias. No duda tampoco en cometer simonía vendiendo sermones a compañeros menos inspirados que él. Sin embargo el escándalo surgirá cuando se descubre que ha aceptado inhumar a protestantes como católicos a cambio de dinero. Raynal estará siempre ligado a lo largo de su vida a los protestantes.

Abandona Saint-Sulpice y comienza a frecuentar los salones, como el de Marie-Thérèse Geoffrin, donde se da a conocer como el apóstol de la libertad. Reúne una pequeña fortuna imprimiendo sus propias obras, encargándose también de su distribución. También escribe obras por encargo para los grandes de la época, como por ejemplo para el duque de Choiseul, lo que le valdrá ser nombrado, por servicios prestados, director del Mercure de France en 1750.

Habiendo hecho figurar un grabado con su retrato en la tercera edición de su Histoire des deux Indes (Historia de las dos Indias), lo que equivalía a reconocer la autoría de la obra, es obligado a huir en 1781. Huye a Suiza, donde hacer erigir un monumento a la gloria de la libertad. De allí pasa a la corte de Federico II de Prusia, luego a la de Catalina II de Rusia, sin dejar de asegurarse de la reedición de su obra.

Autorizado a volver a Francia en 1784, se le prohíbe sin embargo la estancia en París. Se instala en Toulon, luego en Marsella y se convierte en fundador de premios académicos y de beneficencia que prolongarán el éxito de su obra en las grandes academias europeas.

En 1789 invoca, para rechazar un asiento en los États Généraux, su avanzada edad, lo que no le impedirá dos años más tarde denunciar los excesos de la Revolución francesa, a esos revolucionarios que veían en él un padre fundador. En su carta Lettre à l’Assemblée nationale (Carta a la Asamblea Nacional) enviada el 31 de mayo de 1791 comenta: « ... he hablado a los reyes de sus deberes, aguantad hoy que hable al pueblo de sus errores».[1] Su prestigio y su popularidad son tales que los revolucionarios engañados de esta manera no osaron hacerle lo mismo que a Condorcet. En lugar de enviarlo a la guillotina, prefirieron denigrar su intervención acusándolo de senilidad.

Fue elegido miembro del Institut de France en 1795, pocos meses antes de su muerte. Se excusará con su avanzada edad para rechazar la promoción.

Obra[editar]

Comienza a publicar sus primeros textos en Nouvelles littéraires (1747-1755), que servirán como introducción a la Correspondance littéraire de Frédéric-Melchior Grimm, además de obras políticas y de historia por encargo del gobierno como Histoire du Stadhoudérat (1747) y Histoire du Parlement d’Angleterre (1748).

Publicó numerosas obras históricas o filosóficas de menor importancia hasta la primera edición de 1770 de su Histoire philosophique et politique des établissements et du commerce des Européens dans les deux Indes (Historia filosófica y política de los establecimientos y del comercio de los europeos en las dos Indias) que apareció de forma anónima. La obra es una auténtica enciclopedia del anticolonialismo del siglo XVIII. Se trata de unos de esos viajes filosóficos muy a la moda en la época, poco documentado pero lleno de reflexiones sobre la ley natural y denuncias mordaces del despotismo, del clero y del colonialismo. No duda en recurrir a la colaboración de otros escritores como d'Holbach o Diderot, a los que debe los pasajes más notables y que harán que sea comparado ventajosamente con Voltaire o Rousseau.[2]

Prohibida en 1772, la Histoire des deux Indes será publicada de nuevo por Raynal en 1774 e inmediatamente recogida en el Index por la Iglesia. En 1780 publica su tercera edición, aún más virulenta que las dos precedentes y que implícitamente acepta como suya. Condenado por el Parlamento de París, la obra es quemada por el verdugo en la plaza púbica, lo que le asegura un éxito considerable.

La Histoire des deux Indes también ha sido el tema de la Lettre apologétique de l’abbé Raynal à Monsieur Grimm (Carta apologética del abbé Raynal a Monsieur Grimm, 1781) de Diderot. En esa carta, que Diderot no envió nunca, acusa violentamente a Grimm, que había criticado a Raynal, por haber desvelado su identidad en la tercera edición de Histoire des deux Indes, de habers vendido a los grandes: « ya no os reconozco ; os habéis convertido, sin sospecharlo quizás, en uno de los más ocultos, pero uno de los más peligrosos antifilósofos. Vivís con nosotros, pero nos odiáis.».[3] Diderot, cuya autoría en la obra seguramente no era ajena a su indignación, no se había equivocado sin embargo: tras la Revolución, Grimm abandonó Francia y se dedicó a criticar la revolución.

Referencias[editar]

  • Gilles Bancarel, Raynal ou le devoir de vérité, Paris, Honoré Champion, 2004 ISBN 2-7453-1047-X
  • Gilles Bancarel, Gianluigi Goggi, Raynal, de la polémique à l’histoire, Oxford, SVEC, 2000 ISBN 0-7294-0713-6 ;
  • Gilles Bancarel, François-Paul Rossi, Guillaume-Thomas Raynal philosophe des Lumières, préf. Philippe Joutard, Toulouse, CRDP Midi-Pyrénées, 1996 ISBN 2-86565-150-9 ;
  • A. Feugère, Un Précurseur de la Révolution. L'Abbé Raynal (1713-1796), Angoulême, 1922 ;
  • A. Jay, Précis historique sur la vie et les ouvrages de l'abbé Raynal, Paris, 1820 ;
  • Hans Wolpe, Raynal et sa machine de guerre; l'Histoire des deux Indes et ses perfectionnements, Stanford, Stanford University Press, 1957 ;

Bibliografía[editar]

  • Nouvelles littéraires, 1747-1755
  • Histoire du Stadhoudérat, 1747
  • Histoire du Parlement d’Angleterre, 1748
  • Mémorial de Paris, 1749
  • Mercure de France, 1750-1754
  • Anecdotes littéraires, 1750
  • Anecdotes historiques, militaires et politiques, 1753
  • École militaire, 1762
  • Histoire du divorce de Henry VIII, 1763
  • Histoire des deux Indes (1ª edición), 1770
  • Atlas de l'Histoire des deux Indes, 1772
  • Histoire des deux Indes (2ª edición), 1774
  • Tableau de l’Europe (supplément Histoire des deux Indes), 1774
  • Esprit et génie de Guillaume-Thomas Raynal, 1777
  • Histoire des deux Indes (3ª edición), 1780
  • Suppléments à l'Histoire des deux Indes, 1780
  • Atlas de l'Histoire philosophique, 1780
  • Révolution de l’Amérique, 1781
  • Lettres d’Yorick à Eliza, 1781
  • Lettre à l’auteur de la Nymphe de Spa, 1781
  • Précis de l’Histoire philosophique, 1782
  • Réponse à la Censure de la Faculté de Théologie, 1782
  • Considérations sur la paix en 1783, 1783
  • Histoire philosophique et politique des isles françoises, 1784
  • Œuvres de M. l’abbé Raynal, 1784
  • Essai sur l’administration de St Domingue, 1785
  • Maximes des trois auteurs philosophes, 1787
  • Tableau général du commerce de l’Europe, 1787
  • Éloge d’Eliza Draper, 1787 (atribuida a Diderot)
  • L'abbé Raynal aux Etats-généraux, 1789
  • Lettre à S. M. Louis XVI, 1789
  • Lettre à l’Assemblée nationale, 31 mai 1791, 1791
  • Extrait raisonné de l'Histoire des deux Indes, 1791
  • Histoire abrégée de l'Histoire des deux Indes, 1792
  • Abrégé de l'Histoire des deux Indes, 1793
  • Histoire abrégée de l’Établissement des Européens..., 1797
  • Recueil de pensées, 1802
  • Abrégé de l'Histoire des deux Indes à l’usage de la jeunesse, 1810
  • Histoire des deux Indes (4ª edición, póstuma), 1820
  • Le Raynal de la jeunesse, Paris, Alexis Eymery, 1821
  • Des Peuples et des gouvernements, 1822
  • Histoire philosophique des Établissements dans l’Afrique septentrionale, 1826

Obras en la red[editar]

Enlaces externos[editar]

Notas[editar]

  1. Traducción propia del original: « ... j’ai parlé aux rois de leurs devoirs, souffrez qu’aujourd’hui je parle au peuple de ses erreurs »
  2. «Historia filosófica y política de los asentamientos y el comercio de los europeos en las Indias Occidentales y Orientales» (1798). Consultado el 2013-08-30.
  3. Traducción propia del original: « je ne vous reconnais plus ; vous êtes devenu, sans vous en douter peut-être, un des plus cachés, mais un des plus dangereux antiphilosophes. Vous vivez avec nous, mais vous nous haïssez. »