Gran Atractor

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Vista panorámica del cielo en el espectro infrarrojo cercano — La localización del Gran Atractor queda indicada por la flecha azul abajo a la derecha.
El telescopio ESA/Hubble dirigió sus ojos a la región del cielo donde se encuentra el Gran Atractor.

El Gran Atractor es una anomalía gravitatoria, situada en el supercúmulo Laniakea, que arrastra a las galaxias en un radio de más de 300 millones de años luz de distancia.

Laniakea, conformado por más de 100 000 galaxias, contiene al supercúmulo de Virgo, donde está nuestro grupo local de galaxias, que incluye la Vía Láctea.

Todas estas galaxias presentan un desplazamiento al rojo, de acuerdo con la ley de Hubble, como si se alejasen de nosotros, pero las variaciones en su desplazamiento al rojo son suficientes para revelar la existencia de una concentración de masa equivalente a decenas de miles de galaxias. De hecho, existen galaxias que se encuentran justo detrás de esa zona hipermasiva que debido a la colosal atracción gravitatoria ejercida sobre las mismas presentan un corrimiento al azul.

El Gran Atractor en sí mismo se está moviendo hacia el Supercúmulo de Shapley.[1]​ Estudios astronómicos recientes realizados por un equipo de astrofísicos sudafricanos revelaron un supercúmulo de galaxias, denominado Supercúmulo de Vela, en la ubicación teórica del Gran Atractor.[2]

En febrero de 2016, un equipo de científicos de la Universidad de Australia Occidental y de la Universidad de Curtin de Australia, dirigidos por Lister Staveley-Smith, anunciaron en la página web del Centro Internacional de Investigación por Radioastronomía (ICRAR) que habían registrado 883 galaxias previamente ocultas tras la Vía Láctea en la región del Gran Atractor, un tercio de las cuales eran galaxias desconocidas hasta entonces. Las galaxias, que están a 250 millones de años luz de la Tierra, fueron descubiertas con un radiotelescopio del Observatorio de Parkes de la CSIRO, que estaba equipado con un receptor especial para este fin.[3][4]​ Sin embargo, este descubrimiento no proporcionó la explicación esperada para la falta de masa en el Gran Atractor.[5]

Localización[editar]

Los primeros indicios de una desviación de la expansión uniforme del universo se conocieron en 1973 y nuevamente en 1978. La ubicación del Gran Atractor se determinó finalmente en 1986, y se sitúa en un lugar a una distancia de entre 150 y 250 millones de años luz (entre 47 y 79 megapársecs) (esta última es la estimación más reciente) de la Vía Láctea, en dirección de la constelación Triangulum Australe ("Triángulo Austral") y la constelación Norma ("Escuadra del Carpintero").[6]​ Mientras que los objetos en esa dirección se encuentran en la zona vacía (la parte del cielo nocturno oscurecida por la Vía Láctea) y son, por lo tanto, difíciles de estudiar con longitudes de onda visibles, observaciones con rayos X han revelado que la región del espacio está dominado por el cúmulo de Norma (ACO 3627),[7][8]​ un cúmulo masivo de galaxias, muchas de las cuales están colisionando con sus vecinas y emiten grandes cantidades de ondas de radio.

Debate sobre su masa aparente[editar]

En 1992, gran parte de la señal aparente del Gran Atractor se atribuyó al efecto del Sesgo de Malmquist.[9]​ En 2005, los astrónomos llevaron a cabo un estudio de rayos X de una parte del cielo conocida como la Zona vacía (CIZA), el cual informó de que el Gran Atractor en realidad tenía solo una décima parte de la masa que los científicos habían calculado originalmente. El estudio también confirmó las teorías anteriores de que la Vía Láctea en realidad está siendo atraída hacia un grupo mucho más masivo de galaxias cercanas al Supercúmulo de Shapley, que se encuentra más allá del Gran Atractor.[10]

El flujo oscuro[editar]

El Flujo oscuro es una tendencia de velocidad de las galaxias a moverse en una dirección que se pensaba era causada por el Gran Atractor, pero ahora las teorías apuntan hacia «afuera» del universo observable.

Supercúmulo de Laniakea[editar]

El propuesto supercúmulo Laniakea se define como la cuenca del Gran Atractor. Abarca aproximadamente cuatro supercúmulos de galaxias principales, incluyendo los antiguos supercúmulos de Virgo e Hydra-Centaurus, y se extiende a lo largo de 500 millones de años luz. Dado que no es lo suficientemente denso como para estar ligado gravitacionalmente, debería dispersarse a medida que el universo se expande, pero en cambio está anclado por un punto focal gravitacional. Así, el Gran Atractor sería el núcleo del nuevo supercúmulo.[11]

Supercúmulo Vela[editar]

En 2016, un equipo multinacional de investigadores sudafricanos, europeos y australianos encabezados por la astrónoma sudafricana Renée C. Kraan-Korteweg anunció el descubrimiento del Supercúmulo de Vela en la región del Gran Atractor que explicaría en gran medida el misterio de la atracción gravitatoria de este último. Utilizando datos del espectrógrafo AAOmega, el Telescopio Anglo-Australiano de 3,9 m, y el Gran Telescopio de África Austral, los astrónomos detectaron una región de sobredensidad galáctica consistente con la designación de "supercúmulo", que proporciona la explicación necesaria para una anomalía gravitacional en la vecindad del Supercúmulo de Shapley donde se teorizó que se encontraba el Gran Atractor.[2]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. What is the Great Attractor? Universe Today
  2. a b Renée C. Kraan-Korteweg; Michelle E. Cluver; Maciej Bilicki; Thomas H. Jarrett; Matthew Colless; Ahmed Elagali; Hans Böhringer; Gayoung Chon (8 November 2016). "Discovery of a supercluster in the Zone of Avoidance in Vela". Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters. 466 (1): L29–L33.
  3. Detrás de la Vía Láctea: Cientos de galaxias descubiertas en el Gran Atractor
  4. ICRAR: Los científicos descubren galaxias ocultas detrás de la Vía Láctea
  5. Lister Staveley-Smith: Explainer: ¿qué es el Gran Atractor y su atracción sobre nuestra galaxia? The Conversation / universal-sci.com, 31 de mayo de 2016.
  6. http://www.nasa.gov/mission_pages/hubble/science/great-attractor.html
  7. R. C. Kraan-Korteweg, in Lecture Notes in Physics 556, edited by D. Pageand J.G. Hirsch, p. 301 (Springer, Berlin, 2000).
  8. One theory claims the Great Attractor is a supercluster (possibly the Shapley Supercluster), "with Abell 3627 near its center." (NASA's Ask an Astrophysicist: The Great Attractor)
  9. http://adsabs.harvard.edu/abs/1992ApJ...391..494L
  10. http://www.ifa.hawaii.edu/info/press-releases/kocevski-1-06/
  11. R. Brent Tully; Hélène Courtois; Yehuda Hoffman; Daniel Pomarède (3 September 2014). "The Laniakea supercluster of galaxies". Nature. 513 (7516): 71–73

Bibliografía[editar]

  • Alan Dressler, Voyage to the Great Attractor: Exploring Intergalactic Space, New York, Alfred A. Knopf, 1994, 355 p. (ISBN 978-0-394-58899-5).
  • Mathewson D. S.; Ford V. L.; Buchhorn M. (1992). "No back-side infall into the Great Attractor". Letters of the Astrophysical Journal. 389: 5–8. Bibcode:1992ApJ...389L...5M. doi:10.1086/186335. ISSN 2041-8205. Wikidata Q68868628.
  • Dressler A. (1988). "The supergalactic plane redshift survey: a candidate for the great attractor". Letters of the Astrophysical Journal. 329: 519–526. Bibcode:1988ApJ...329..519D. doi:10.1086/166398. ISSN 2041-8205. Wikidata Q68831133.
  • Somak Raychaudhury (November 1989). "The distribution of galaxies in the direction of the 'Great Attractor'". Nature. 342 (6247): 251–255. Bibcode:1989Natur.342..251R. doi:10.1038/342251A0. ISSN 1476-4687. S2CID 4354365. Wikidata Q59093661.
  • Bertschinger, Edmund; Juszkiewicz, Roman (1988). "Searching for the Great Attractor". The Astrophysical Journal. 334: L59. Bibcode:1988ApJ...334L..59B. doi:10.1086/185312.