Gradiente geotérmico

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Gráfica de la emperatura en función de la profundidad (geotherm) de la Tierra.

Se denomina gradiente geotérmico a la variación de temperatura, que aumenta con la profundidad en la corteza terrestre. El valor promedio de este gradiente es de 25 ℃/km de profundidad, considerando que se avanza desde la superficie hacia el centro de la esfera terrestre.[1] Los valores usuales se encuentran en el rango 10 a 66 ℃/km, sin embargo, se ha medido gradientes de hasta 200 ℃/km. La razón por la que la temperatura aumenta a medida que se profundiza radica en las muy altas temperaturas que existen en el núcleo del planeta. Físicamente se expresa en unidades de temperatura y unidades de longitud, como la razón entre la temperatura (T1) en un punto dado (P1) y otro punto situado a mayor profundidad (P2) con temperatura (T2). Consecuentemente el gradiente geotérmico queda dado por la expresión:

Gradiente geotérmico = (T2 - T1) / (P2 - P1)

El gradiente geotérmico no es un valor constante; el estudio de las ondas sísmicas ha demostrado la existencia de un núcleo interno sólido, y esto no sería posible si el incremento de la temperatura fuera constante, ya que, en ese caso el centro del planeta soportaría alrededor de 200 000 ℃, y se piensa que es de solo 5000 o 6000 ℃.

El gradiente geotérmico depende de las características físicas del material propio de cada zona del interior del planeta, o dicho de otro modo, de las condiciones geológicas locales, por ejemplo relación presión-temperatura, composición química y reacciones que producen, existencia de material radiactivo, presencia de movimientos convectivos y rozamientos, etcétera.

La utilización del gradiente geotérmico como fuente de energía geotérmica, que ya se está aplicando en algunos países, es una de las posibles soluciones a los problemas energéticos.

Referencias[editar]

  1. Fridleifsson, Ingvar B.; Bertani, Ruggero; Huenges, Ernst; Lund, John W.; Ragnarsson, Arni; Rybach, Ladislaus (11 de febrero de 2008). O. Hohmeyer and T. Trittin, ed. The possible role and contribution of geothermal energy to the mitigation of climate change (pdf). IPCC Scoping Meeting on Renewable Energy Sources (en inglés). Lübeck, Alemania. pp. 59–80. Consultado el 3 de noviembre de 2013.