Núcleo interno

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Corte de la Tierra; 6: Núceleo Interno; C: Discontinuidad de Lehmann.

El núcleo interno es una esfera sólida de 1.216 km de radio situada en el centro de la Tierra. Está compuesto por una aleación de hierro y níquel. Fue descubierto en 1936 por Inge Lehmann; su límite superior, que lo separa del núcleo externo, se sitúa a 5.155 km de profundidad y recibe el nombre de esta científica (discontinuidad de Lehmann). Su densidad es casi de 14 g/cm3.[1]

El núcleo interno sólido es "demasiado caliente" como para sostener un campo magnético permanente (ver temperatura de Curie) pero probablemente actúa como un estabilizador del campo magnético generado por el núcleo externo líquido.

Algunos científicos piensan que podría estar en la forma de un solo cristal de hierro.[2] [3] Especulaciones recientes sugieren que la parte más interna del núcleo está enriquecida por elementos muy pesados, con números atómicos por encima de 55, lo que incluiría oro, mercurio y uranio.[4]

Evidencias recientes sugieren que el núcleo interno de la Tierra podría rotar ligeramente más rápido que el resto del planeta.[5] En agosto de 2005 un grupo de geofísicos anunció en la revista Science que, de acuerdo con sus cálculos, el núcleo interno de la Tierra rota en dirección oeste a este aproximadamente un grado por año más rápido que la rotación de la superficie; así, el núcleo hace una rotación extra aproximadamente cada 400 años.[6] [7]

Referencias[editar]

  1. Tarbuck, E. J. & Lutgens, F. K. 2005. Ciencias de la Tierra, 8ª edición. Pearson Educación S. A., Madrid. ISBN 84-205-4400-0
  2. Cohen, R. E. & Stixrude, L. 2007. Cristal en el centro de la Tierra. Science 5 de febrero de 2007(inglés)
  3. Stixrude, L. & Cohen, R. E. 1995. "Elasticidad del Hierro a Alta Presión y Anistropía del Núcleo Interno de la Tierra". Science 31 de marzo de 1995: Vol. 267. no. 5206, pp. 1972-1975 DOI: 10.1126/science.267.5206.1972 (inglés)
  4. Wootton, Anne (Septiembre de 2006) "El Fort Knox Interno de la Tierra". Discover, 27(9): p.18;
  5. Earth's Core Spins Faster Than the Rest of the Planet – New York Times
  6. Kerr, Richard A. (26 de agosto de 2005) "El núcleo de la Tierra se mueve un poco más rápido que el resto" Science 309(5739): p.1313 (inglés);
  7. Chang, Kenneth (26 de agosto de 2005) "Los Científicos Dicen que el Centro de la Tierra Rota Más Rápido que la Superficie" The New York Times Sec. A, Col. 1, p.13;