Geografía de Sierra Leona

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Geografía de Sierra Leona
UNsierraleone.PNG
Sierra Leona
Tipo de entidad / Localización

Continente África
Región África Occidental
Características geográficas
Superficie 71 740 km²
  71 620 km² (tierra)
  120 km² (agua)
Linea costa 402 km
Principales ciudades Freetown, Kenema, Bo), Koidu, Makeni
Puntos extremos
Punto más bajo Océano Atlántico
Punto más alto Monte Bintumani 1.948 m
Fronteras territoriales
Internacionales 958 km
  652 km (Guinea (norte))
  306 km (Liberia (sur))
 
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Sierra Leona es un pequeño país de las costas occidentales de África, con una forma aproximadamente cuadrada, entre los paralelos 7 y 10 N. Sus límites son: Guinea al norte y al nordeste, Liberia al este y al sur y el Océano Atlántico al oeste y al sur.

Datos básicos[editar]

Topografía de Sierra Leona

Relieve y biogeografía[editar]

Sierra Leona limita al sudoeste con el océano Atlántico. El país se puede dividir en cuatro regiones físicas. La costa tiene unos 400 km de longitud, detrás de ella se encuentra un cinturón de humedales, llano, de entre 8 y 50 km de anchura, que ocupa el 15 por ciento del territorio, formado por arenas y arcillas, con numerosas ensenadas y estuarios propicios para los manglares del tipo guineano. La excepción es la península de Freetown, donde se encuentra la capital, Freetown, y una sierra cubierta de bosque que alcanza los 880 m en Picket Hill.[1]

Las tierras que siguen a la costa son llanuras y mesetas cubiertas de bosques, arbustos y tierras cultivadas. Las llanuras ocupan el 43 por ciento del país y oscilan entre 40 m de altitud al oeste y 200 m al este. Tanto en la zona costera como en las llanuras existen unas áreas pantanosas conocidas como bolilands, que se inundan en época de lluvias y se secan en época seca permitiendo crecer únicamente la hierba. En el nordeste y el sudeste, las mesetas, de 300 a 700 m de altitud, con colinas y escarpes, ocupan el 22 por ciento del territorio, alcanzando su máxima altitud en el domo granítico del monte Bintumani, en las aisladas montañas Loma, con 1.945 m de altura.[2]​ La región norte del país está considerada parte del cinturón tropical del mosaico de selva y sabana de Guinea.

Los suelos son graníticos con una delgada capa de laterita que le da el característico color rojizo. En la zona occidental se encuentra una visible capa de rocas metamórficas conocidas como esquistos de Kambui, en las montañas del mismo nombre.[3]

Clima[editar]

Clasificación de Köppen del clima de Sierra Leona. La zona azul oscura es clima monzónico. La zona más clara, tropical de sabana.

El clima es tropical, aunque podría clasificarse como clima monzónico, pero también como un clima de transición entre clima ecuatorial y clima tropical de sabana.[4]

Hay dos estaciones que determinan el ciclo de la agricultura: una estación de las lluvias de mayo a noviembre, y otra seca de diciembre a mayo, que incluye el viento harmatán cuando los vientos secos soplan desde el desierto del Sahara y la temperatura nocturna baja hasta los 19 oC. La temperatura media es de 27 oC y varía de los 25 oC a los 29 oC durante el año.

El monte Bintumani, el pico más alto de Sierra Leona, con 1.945 m.

La media de lluvias es muy alta en la costa, en Freetown caen 2.945 mm en 152 días, pero no llueve prácticamente entre noviembre y mayo, en cambio en julio y agosto se superan los 700 mm con 27 días de lluvia cada mes. Las temperaturas apenas varían, con un ligero refrescamiento con las grandes lluvias.[5]

Ríos[editar]

Santuario de la Vida Salvaje de la Isla Tiwai en el río Moa, en el sur de Sierra Leona.

En Sierra Leona hay cinco cuencas fluviales importantes, que fluyen de nordeste a sudoeste, y varias cuencas más pequeñas. De oeste a este, el río Great Scarcies (270 km, de los que 40 km como río Kolenté, en Guinea, y 101 km con frontera entre los dos países; el río Little Scarcies (280 Km), también nace en Guinea, donde se llama río Kaba); el río Rokel (386 km), también conocido como Seli, desemboca en el estuario de Freetown, donde se convierte en el río Sierra Leona (40 km y una anchura de 6 a 16 km), con dos puertos importantes, Freetown y Pepel; el río Jong (249 km), también llamado Taia; el río Sewa (240 km, que se une al río Waanje antes de desembocar y circula paralelo a la costa hacia el oeste hasta el estrecho de Sherbro, y el río Moa (425 km), que desemboca cerca de Sulima. El río Mano nace en Liberia, pero con su tributario, el Morro, forma 145 km de frontera con Sierra Leona.[6][7]

Todos estos ríos nacen en el norte del país, cerca o en las montañas de Guinea, y desembocan en el océano Atlántico. A lo largo de su recorrido, algunos cambian de nombre varias veces. Casi todos tienen rápidos intermitentes que no permiten que sean navegables.

Entre los río más pequeños figuran el río Lokko, el Gbangbaia, los Rhibbi Thauka y el Sherbro.[8]

Referencias[editar]

  1. «Sierra Leone». Encyclopaedia Britannica. Consultado el 18 de noviembre de 2017. 
  2. «Hydrogeology of Sierra Leone». EarthWise. Consultado el 18 de noviembre de 2017. 
  3. «Liberian Age Province (about 2,700 m.y.)and Adjacent Provinces in Liberia and Sierra Leone». GeoScienceWorld, GSA Vullertin. Consultado el 18 de noviembre de 2017. 
  4. Gabler, Robert E.; James F. Petersen; L. Michael Trapasso; Dorothy Sack (2008). Physical Geography. Cengage Learning. p. 238. ISBN 978-0-495-55506-3. 
  5. «Climate-Sierra Leona». Climates to travel. World climate guide. Consultado el 18 de noviembre de 2017. 
  6. «Hydrogeology of Sierra Leone». Earthwise. Consultado el 20 de noviembre de 2017. 
  7. «Sierra Leone». Enclyclopaedia Britannica. Consultado el 20 de noviembre de 2017. 
  8. «Solutions for a healthier, sustainable future». Salone Water Security. Consultado el 20 de noviembre de 2017.