Gallotia goliath

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Gallotia goliath
Gallotia goliath skull.JPG
Cráneo en el Museo de la Naturaleza y el Hombre de Santa Cruz de Tenerife.
Estado de conservación
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Extinto
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Squamata
Familia: Lacertidae
Género: Gallotia
Especie: Gallotia goliath
(Mertens, 1942)
Sinonimia
  • Gallotia maxima Bravo, 1953
  • Lacerta maxima Bravo, 1953[1]
  • Lacerta goliath Mertens, 1942
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Gallotia goliath es una especie extinta de saurópsidos escamosos que habitó en la isla de Tenerife (Canarias, España).

Se sabe que este reptil habitó desde antes de la llegada del hombre. Fue descrito por el alemán Robert Mertens en 1942. Se cree que medía hasta un metro de largo y que también pudo vivir en la isla de La Gomera.

Se han encontrado restos fósiles de este animal, en cuevas volcánicas de Tenerife, donde suelen aparecer en yacimientos con otros lagartos gigantes extintos e incluso mamíferos igualmente extintos.

Clasificación[editar]

Modelo situado en el Museo de la Naturaleza y el Hombre.

Los restos prehistóricos de Gallotia han sido tradicionalmente asignados a los taxones G. maxima y G. goliath, siendo el primero supuestamente endémico de Tenerife, mientras que el otro tendría su distribución en varias otras islas. Sin embargo, posteriormente se ha demostrado que G. maxima es un sinónimo más moderno de G. goliath, y este último estaba cercanamente relacionado a G. simonyi; los supuestos especímenes de G. goliath de las islas de El Hierro, La Gomera, y La Palma (de las Cuevas de los Murciélagos) son probablemente solo individuos extremadamente grandes de las especies G. simonyi, G. bravoana y G. auaritae, respectivamente (Barahona et al. 2000). Basándose en análisis de secuencias de ADN de restos momificados, G. goliath es una especie válida que probablemente estaría restringida a Tenerife, y podría haber estado más emparentado con G. intermedia que con G. simonyi (Maca-Meyer et al., 2003).

Características[editar]

La especie Gallotia goliath era el reptil de mayor tamaño de los hallados en las Islas Canarias, pues alcanzaba una longitud de 120 a 125 centímetros, aunque no se descarta que pudiesen haber especímenes aún mayores debido al hallazgo en 1952 de un cráneo de 13,5 cm. Estos lagartos gigantes habitaron las zonas bajas costeras y las medianías de la isla.[2]

Extinción[editar]

Habitó la isla de Tenerife desde el Holoceno hasta el siglo XV de nuestra era. Se han encontrado restos óseos de esta especie en diferentes yacimientos arqueológicos con marcas que muestran que fueron consumidos por los aborígenes de la isla (guanches). Existe documentación escrita sobre su existencia en el siglo XV, de modo que su extinción debió de ocurrir en los años posteriores a la conquista de Canarias por parte de los españoles.[3]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Bravo, Telésforo. Lacerta maxima n. sp. de la fauna continental extinguida del Pleistoceno de las Canarias. Instituto "Lucas Mallada" de Investigaciones Geológicas, 1953.
  2. Aportaciones de D. Telesforo Bravo al conocimiento de la fauna de vertebrados terrestres de las islas Canarias
  3. Morales Mateos, Jacob; Amelia Rodríguez Rodríguez Verónica Alberto Barroso M. Carmen Machado Yanes Constantino Criado Hernández (mayoo de 2007). El impacto de las actividades humanas sobre el medioambiente de las islas Canarias durante la prehistoria (19). pp. 72-81. Archivado desde el original el 28 de junio de 2012. 

Bibliografía[editar]

  • Barahona, F.; Evans, S. E.; Mateo, J. A.; García-Márquez, M.; López-Jurado, L. F. (2000). «Endemism, gigantism and extinction in island lizards: the genus Gallotia on the Canary Islands». J. Zool. 250 (3): 373-388. doi:10.1017/S0952836900003101. 
  • Castillo, C.; Rando, J. C.; Zamora, J. F. (1994). «Discovery of mummified extinct giant lizard (Gallotia goliath, Lacertidae) in Tenerife, Canary Islands». Bonn. zool. Beitr 45 (2): 129-136. 
  • Maca-Meyer, N.; Carranza, S.; Rando, J. C.; Arnold, E. N.; Cabrera, V. M. (2003). «Status and relationships of the extinct giant Canary Island lizard Gallotia goliath (Reptilia: Lacertidae), assessed using ancient mtDNA from its mummified remains». Biol. J. Linn. Soc. 80 (4): 659-670. doi:10.1111/j.1095-8312.2003.00265.x. 
  • Martin, A.; Rando, J. C. (2006). «On the scientific name of the extant Giant Lizard of LaGomera (Canary Islands): Gallotia gomerana Hutterer, 1985 vs. G. bravoana Hutterer, 1985 (Reptilia: Lacertidae)». Vieraea 34: 65-70. 

Enlaces externos[editar]