Ephedra rhytidosperma

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Ephedra rhytidosperma
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Taxonomía
Reino: Plantae
División: Gnetophyta
Clase: Gnetopsida
Orden: Gnetales
Familia: Ephedraceae
Género: Ephedra
Especie: Ephedra rhytidosperma
Pachom.
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Ephedra lepidosperma, es una especie de arbusto nativo de las provincias Chinas de Guizhou, Sichuan, Xizang, y Yunnan. Crece en áreas montañosas a una altitud de 2300-4200 m.[1] [2]

Descripción[editar]

Son arbustos o subarbustos que alcanzan un tamaño de 1,5 m (generalmente más pequeños); tallos erectos, ocasionalmente procumbentes o enterrados en el suelo, corpulentos; ramillas herbáceas ascendentes, entrenudos verde a verde parduzco, gruesas, 2-4 cm × 1.5 a 2.5 mm, profundamente surcados. Hojas opuestas, raramente en verticilos de 3, connados de 1/2-3/4 de su longitud. Conos de polen en clúster en los nodos, sésiles o poco pedunculadas; brácteas en 4 ó 5 (o 6) pares, connadas en la base; columna staminal no o ligeramente exertos, con 5-8 anhers sésiles. Conos de semillas solitarios o con más frecuencia frente a los nodos, sésiles o pedunculados, ovoides a subglobsos en la madurez, 8-11 × 6-10 mm; brácteas en (2 o) 3 pares, rojo y carnoso en la madurez; tubo de tegumento de menos de 1 mm, recta. Semillas 1 o 2, 4,5-8 × 2-4 mm, se alargan-ovoides, dorsalmente finamente estriadas. Polinización de mayo-junio, madurez de la semilla julio-sep. Tiene un número de cromosomas de 2 n = 28 *.

Toxicidad[editar]

Las partes aéreas de algunas especies del género Ephedra pueden contener alcaloides, tales como la efedrina y la pseudoefedrina, cuya ingestión puede suponer un riesgo para la salud.[3]

El consumo de efedra puede provocar convulsiones, accidente cerebrovascular, ataque al corazón y la muerte. Los riesgos de efectos adversos aumentan con la dosis, si se utiliza coincidiendo con actividades físicas intensas o en combinación con otros estimulantes, incluida la cafeína. Puede causar interacciones con otros fármacos. Está contraindicada en menores de 18 años, mujeres embarazadas y durante la lactancia.[4]

Las evidencias de los riesgos potenciales del consumo de efedra han ido en aumento durante años. Un caso famoso, que sensibilizó a la opinión pública, fue el del jugador profesional de béisbol Steve Bechler, de 23 años, que en 2003 falleció durante un entrenamiento, horas después de haber ingerido un suplemento que contenía altas dosis de efedra. El informe toxicológico concluyó que la efedra "jugó un papel significativo" en su muerte.[4]

En 2004, la Agencia de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA o USFDA, por sus siglas en inglés), prohibió la venta de suplementos dietéticos que contengan alcaloides de la efedra. Otros países se han sumado a esta prohibición, tales como los Países Bajos y Argentina.[5]

Usos[editar]

El extracto de efedra se utiliza en la medicina alternativa para tratar el asma y otras enfermedades respiratorias. En los Estados Unidos se vendió como adelgazante y para mejorar el rendimiento deportivo. Datos estadístico de 1999 señalaban que la efedra era usada por unos 12 millones de personas.[4]

Un reciente metaanálisis de ensayos controlados concluyó que los efectos sobre la pérdida peso a corto plazo son modestos, y desconocidos a largo plazo. Por otro lado, no se pudo precisar la influencia sobre el rendimiento atlético, debido a la insuficiencia de evidencias.[4]

Debido a sus efectos adversos, no es aconsejable utilizar la planta de efedra de forma casera.[6]

Taxonomía[editar]

El género fue descrito por M.G. Pachomova y publicado en Bot. Mater. Gerb. Inst. Bot. Akad. Nauk Uzbeksk. S.S.R. 18: 51 (1967)[7]

Ephedra: nombre genérico que proviene del griego antiguo: éphedra = "asentada sobre" // según Dioscórides, sinónimo de híppuris = equiseto // en Plinio el Viejo, una planta trepadora afila.[8]

rhytidosperma: epíteto

Sinonimia
  • Ephedra lepidosperma C.Y.Cheng[9] [10]

Véase también[editar]

Referencías[editar]

  1. Florin, Kongl. Svenska Vetenskapsakad. Handl., ser. 3. 12: 33. 1933.
  2. Flora of China, vol 4 p 100
  3. European Food Safety Authority (EFSA) (2012). «Compendium of botanicals reported to contain naturally occuring substances of possible concern for human health when used in food and food supplements». EFSA Journal 10 (5): 2663. doi:10.2903/j.efsa.2012.2663. 
  4. a b c d Schulman, S (2003 Nov-Dec). «Addressing the potential risks associated with ephedra use: a review of recent efforts». Public Health Rep 118 (6): 487-92. PMID 14563905. 
  5. Beatriz Prada, Juan Carlos Piola. «Suplementos dietéticos con efedra». SERTOX Servicio de Toxicología del Sanatorio de Niños. Rosario (Argentina). Consultado el 2 de octubre de 2015. 
  6. Beatriz Prada, Juan Carlos Piola. «Efedra». SERTOX Servicio de Toxicología del Sanatorio de Niños. Rosario (Argentina). Consultado el 2 de octubre de 2015. 
  7. «Ephedra rhytidosperma». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 6 de marzo de 2014. 
  8. En Flora Vascular
  9. Sinónimos en Kew
  10. Ephedra rhytidosperma en PlantList