Drenaje ácido de minas

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Iron travertine- Arroyo de La Peña del Hierro -Nerva-Huelva-Spain 01

Drenaje ácido de minas, AMD (por sus siglas en inglés acid mine drainage), es la formación de aguas ácidas, ricas en sulfatos y metales pesados. Esto es provocado por la lixiviación de sulfuros metálicos y de la pirita presente en carbones. Esto sucede por dos procesos: oxidación abiótica y oxidación biótica

Oxidación abiótica[editar]

Este tipo de oxidación no la hacen los microorganismos, y cuando la pirita entra en contacto con el oxígeno atmosférico y en presencia de agua, se produce la oxidación directa:

FeS2 + 7/2 O2 + H2O → Fe2+ + 2 SO42- + 2 H+

Esto es lo que genera la acumulación de sulfatos (SO42-).

Oxidación biótica.[editar]

Este tipo de oxidación la hacen algunos microorganismos, particularmente las bacterias Leptospirillum ferrooxidans, Acidithiobacillus thiooxidans y Thibacillus ferrooxidans, ésta última es la principal responsable de la contaminación del drenaje ácido de explotaciones mineras. Es una bacteria acidófila y quimioautótrofa.

Thibacillus ferrooxidans obtiene su energía oxidando hierro o azufre:

Fe2+ + 1/4 O2 + H+ → Fe3+ +1/2 H2O

H2S + 2 O2 → SO42- + 2H+

Efectos del drenaje ácido de minas sobre el medio ambiente.[editar]

  • Afecta a ecosistemas acuáticos, dañando animales marinos de consumo.
  • Impide el crecimiento de comunidades vegetales por la acumulación de hierros y de sulfuros presentes en los suelos que dificulta la penetración de raíces.
  • Daña la calidad de las aguas superficiales y subterráneas, afectando a las comunidades por limitar o impedir utilizar las aguas.
  • Contaminación hídrica.
  • Problemas de bioacumulación y biomagnificación.
  • Dificulta procesos de estabilización de los residuos mineros.

Medidas de control.[editar]

  • Inocular en los sitios afectados bacterias sulfato reductoras. Por ejemplo: Desulfovibrio, Desulfolobus, etc.
  • Maximizar la calidad de minerales con ácidos neutralizados y agua alcalina.
  • Minimizar el oxígeno, agua infiltrada.
  • Encapsular permanentemente materiales ácidos.
  • Poner roca caliza y agua neutra en los sitios afectados.
  • Reducir de infiltración
  • Hacer precipitación con una base.

Referencias[editar]