Dolichovespula

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Dolichovespula
Dolichovespula maculata fg01.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Hymenoptera
Familia: Vespidae
Subfamilia: Vespinae
Género: Dolichovespula
Rohwer, 1916
Subgéneros
D. arenaria en Solidago

Dolichovespula es un pequeño género de avispas sociales de amplia distribución en el hemisferio norte, que cuenta con algo más de 20 especies. Los miembros del género de colores amarillo y negro reciben en Norteamérica el nombre común de "avispas chaqueta amarilla" junto con las avispas del género Vespula. Otros miembros de Dolichovespula son de color blanco y negro.[1]

Un conjunto de rasgos distingue a Dolichovespula de Vespula, en especial el espacio óculo-malar, o sea el espacio entre el ojo y la mandíbula. Es más alargado en Dolichovespula ("dolikhos" quiere decir "largo" en griego).

Los nidos de Dolichovespula suelen ser aéreos, es decir construidos en arbustos, árboles o espacios elevados, mientras los de Vespula generalmente están bajo tierra.

Dieta[editar]

A causa de su incapacidad para almacenar miel, las avispas son básicamente carnívoras. Las larvas se alimentan de multitud de insectos, arañas y artrópodos. Si bien estas avispas solo atacan presas vivas, se ha observado que otras especies similares de la subfamilia Vespinae aprovechan también cadáveres y alimentos humanos de origen animal (carne, pescado). Los adultos se alimentan sobre todo de néctar y frutas, aunque pueden malaxar las presas y alimentarse de sus jugos. Las larvas producen una secreción con la cual también se alimentan los adultos. Trofalaxis es un proceso común entre las avispas, mediante el cual un miembro le transfiere comida a otro miembro de boca a boca. Los miembros del nido anfitrión son los responsables de alimentar a las larvas de las tres especies "cuclillo", D. adulterina , D. arctica y D. omissa.[2]

Comportamiento[editar]

Búsqueda de alimento[editar]

El proceso para procurarse alimento en Dolichovespula es una actividad principalmente visual, aunque determinados olores pueden desencadenar el ataque por parte de las avispas. Las obreras cazan en forma independiente, siendo incapaces de comunicar a otras obreras la ubicación de fuentes de alimento. Las obreras pueden comenzar a buscar alimento una hora antes de la salida del sol, y terminan una hora antes de la puesta del sol. La búsqueda de alimento es máxima al principio de la mañana, luego disminuye ligeramente y al atardecer vuelve a ser intensa. La búsqueda de alimento está en función de la intensidad de luz solar. Las obreras buscan comida en una zona que llega hasta 180-275 m de distancia del nido.[2]

Relación obreras - reina[editar]

En Dolichovespula existe una jerarquía social débil ente las reinas y las obreras. A menudo las reinas participan de actividades que normalmente solo realizan las obreras. Ello incluye malaxar las presas, cuidar los cierres de las celdas y participar en actividades destinadas a mantener el orden social del nido. En comparación con Vespula, ello es indicativo de un comportamiento más primitivo.[2]

Dominancia[editar]

La actividad de dominancia es un comportamiento propio de Dolichovespula mediante el cual un miembro de la colonia "mastica" a otro individuo, que permanece quieto durante el acto. Se ha pensado que este comportamiento de "maltrato" está asociado a una jerarquía y relación de dominancia, consistente en que el individuo dominante "maltrata" a los individuos inferiores y les exige que le den alimento. Esta teoría fue desafiada con posterioridad y requiere de investigaciones adicionales que validen la hipótesis original. También se ha observado que las obreras que resultan marcadas con un aroma extraño también son "maltratadas". En realidad se desconoce la razón exacta de este comportamiento.[2]

Comunicación larval[editar]

Para hacer saber que tienen hambre, las larvas hacen ruido rascando las paredes de sus celdas. Las reinas y obreras de Dolichovespula también se comunican con las larvas. Cuando se posan sobre las celdas del panal, los adultos producen una vibración dorso-ventral con el abdomen. Una vez que una larva es alimentada la vibración finaliza.[2]

Morfología (observar el espacio óculo-malar)
Avispero de D. media.

Especies[editar]

Se reconocen las siguientes especies:[3][4][5]

Referencias[editar]

  1. Archer, Michael E. (September 2006). Taxonomy, distribution and nesting biology of species of the genus Dolichovespula. Entomological Science 9(3):281–293.
  2. a b c d e Akre, Roger (1982). Social Wasps. Academic Press, Inc. pp. 51-75. 
  3. Lynn S. Kimsey; James M. Carpenter (2012). «The Vespinae of North America (Vespidae, Hymenoptera)». Journal of Hymenoptera Research 28: 37-65. doi:10.3897/jhr.28.3514. 
  4. «Dolichovespula». Animal Diversity Web. Regents of the University of Michigan. Consultado el 11 de enero de 2017. 
  5. «Dolichovespula Rohwer, 1916 Ampiaiset?». funet.fi. Consultado el 12 de enero de 2017. 

Enlaces externos[editar]