Dinornis

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Moa gigante
Dinornis maximus.001 — Natural History Museum of London.JPG
Estado de conservación
Status iucn3.1 EX es.svg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Dinornitiformes
Familia: Dinornithidae
Género: Dinornis
Owen, 1843
Especies
Sinonimia
  • Dinoris (lapsus)
  • "Megalornis" Owen, 1843 (non Gray, 1841: Ardea, nomen nudum)
  • Moa (Reichenbach, 1850)
  • Movia (Reichenbach, 1850)
  • Owenia (Gray, 1855)
  • Palapteryx (Owen, 1851)
  • Tylopteryx (Hutton, 1891)
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Dinornis es un género extinto de las aves dinornitiformes de la familia Dinornithidae propio de Nueva Zelanda. Se conocen dos especies, llamadas vulgarmente moas gigantes.

La moas gigantes se extinguieron por las acciones de los humanos, que durante la colonización, los cazaban como alimento. Este grupo de aves desapareció de Nueva Zelanda en el año 1500. Llegando a medir 3,7 m de altura y un peso de 280 kg.

Descripción[editar]

Dinornis pueden haber sido el ave más alta que jamás haya existido, midiendo las hembras de la especie 3.6 m de altura[1] y una de las más pesadas, con un peso de 230-240 kg[2] o 278 kg[3] en diversas estimaciones. Los restos de plumas son de color marrón rojizo, y al cubriendo la mayor parte del cuerpo, excepto las piernas y la mayor parte de la cabeza (más una pequeña porción del cuello debajo de la cabeza). Los pies eran grandes y poderosos, y tenían un cuello largo que les permitió llegar a la vegetación más alta. En relación con su cuerpo, la cabeza era pequeña, con un pico puntiagudo, corto, liso y algo curvado.

Esqueleto de D. robustus.

Extinción[editar]

Antes de la llegada de los humanos, esta ave había tenido una población ecológicamente estable en (lo que hoy se conoce como) Nueva Zelanda durante al menos 40.000 años.

El moa gigante, junto con otros géneros de moas, fueron exterminados por los colonos polinesios y utilizados para alimentarse. Todos los animales de este género se habían extinguido ya en 1500 en Nueva Zelanda. Se sabe que los maoríes todavía los cazaban a principios del siglo XV, llevándolos a hoyos y robando a sus nidos. Aunque algunas aves se extinguieron debido a la agricultura, para la que se cortaron y quemaron bosques y para la que la tierra se convirtió en extensas áreas de cultivo, el moa gigante había sido extinguido 300 años antes de la llegada de los colonos europeos.

Taxonomía[editar]

A continuación se muestra el cladograma basado en el análisis realizado por Bunce et al.:[4]


Dinornithidae

Dinornis robustus



Dinornis novaezealandiae



Megalapteryidae

Megalapteryx didinus




Emeidae
 
 
 

Pachyornis australis


 

Pachyornis elephantopus



Pachyornis geranoides






 
 

Anomalopteryx didiformis


 

Emeus crassus



Euryapteryx curtus






Referencias[editar]

  1. Wood, Gerald L. (1982). The Guinness book of animal facts and feats (en inglés) (3ª edición). Enfield, Middlesex: Guinness Superlatives. ISBN 978-0-85112-235-9. 
  2. Amadon, Dean (1947). «An Estimated Weight of the Largest Known Bird». The Condor 49 (4): 159–164. doi:10.2307/1364110. 
  3. Campbell, Jr.; Marcus, L. (1992). «The relationship of hindlimb bone dimensions to body weight in birds». Papers in avian paleontology honoring Pierce Brodkorb (36): 395–412. 
  4. Bunce, Michael; Worthy, Trevor H.; Ford, Tom; Hoppitt, Will; Willerslev, Eske; Drummond, Alexei; Cooper, Alan (2003). «Extreme reversed sexual size dimorphism in the extinct New Zealand moa Dinornis». Nature 425 (6954): 172–175. doi:10.1038/nature01871. PMID 12968178. 

Enlaces externos[editar]