Dietista nutricionista

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Partes del aparato digestivo

Un nutricionista, dietista-nutricionista, nutriólogo, dietista o dietólogo es un profesional sanitario experto en alimentación, nutrición y dietética. Se encarga principalmente del tratamiento nutricional de enfermedades, como por ejemplo diabetes, malnutrición, insuficiencia renal, obesidad, enfermedad de Crohn, del tratamiento con nutrición artificial enteral y parenteral en hospitales, prevención de patologías mediante la alimentación, participar en el tratamiento del paciente oncológico etc., además de adecuar la alimentación de cada persona a cualquier situación fisiológica, como embarazo, lactancia, deporte, etc. Asimismo interviene en la gestión de control de calidad y seguridad alimentaria, el diseño y planificación de menús adaptados a patologías en hospitales, comedores escolares o residencias de ancianos o en la intervención y desarrollo de actividades y políticas relacionadas con la salud pública.

Su formación integra conocimientos de química, bioquímica, bromatología, nutrición, dietética, dietoterapia, fisiología, fisiopatología, toxicología, microbiología de alimentos y un largo etcetera.


Con distinta denominación y estudios en cada país, requiere generalmente de titulación universitaria de 4 o más años.

El "Dietista-Nutricionista" y el "Técnico en Dietética" en España[editar]

En España existen, dos profesionales de la dietética y la nutrición: los graduados o diplomados universitarios en nutrición humana y dietética y los técnicos superiores en dietética.

Las personas Graduadas en Nutrición Humana y Dietética por la universidad o los anteriormente designados Diplomados (formación universitaria anterior al plan Bolonia) en Nutrición Humana y Dietética, obtienen el título de "Dietista-Nutricionista" y son denominados oficialmente de esa manera. Son llamados también "Nutricionistas" o "Dietistas", utilizando por separado los dos términos, con el fin de abreviar. Al igual que ocurre con otras profesiones, como los Ópticos-optometristas.

La formación como Técnico en Dietética, se imparte mediante Formación Profesional Superior, obteniendo el título de "Técnico Superior En Dietética". Estos profesionales de la rama sanitaria, pueden ser denominados como "Dietistas", "Dietistas técnicos" o "Técnicos en Dietética".

Según la ley, el término "Dietista-Nutricionista" únicamente puede ser empleado por los titulados universitarios que han cursado la carrera universitaria de "Diplomatura en Nutrición Humana y Dietética" o actualmente " Graduado en Nutrición Humana y Dietética". De este modo, cualquier otra formación distinta, como un máster universitario en dietética y nutrición, u otros estudios o cursos no reglados, comercializados actualmente, no otorgan el título de "Dietista-Nutricionista" ni el de "Dietista", ni tampoco el de "nutricionista". Asimismo, estos cursos, masters y demás titulaciones, sean las que sean, tampoco habilitan legalmente para desarrollar las competencias exclusivas de la profesión.[1]

La máxima institución que regula, protege y desarrolla la profesión del Dietista-Nutricionista, es el Consejo General de Dietistas-Nutricionistas de España.[2] Además existen otras organizaciones dedicadas a la investigación y desarrollo, en el campo de la Nutrición y dietética.

Formación y requisitos:[editar]

Formación Universitaria actual (Dietista-nutricionista):

  • Graduado en Nutrición Humana y Dietética (240 créditos: 4 cursos).

Formación Universitaria antigua (Dietista-nutricionista):

  • Diplomatura en Nutrición Humana y Dietética (3 cursos).

Formación Profesional de Grado Superior (Técnico en dietética):

  • Técnico Superior en Dietética (2000 horas: 2 cursos).

Funciones:[editar]

La figura del Dietista-Nutricionista actúa en los siguientes ámbitos. Con funciones específicas en cada uno de ellos:[3] [editar]

1-El Dietista-Nutricionista clínico actúa sobre la alimentación de la persona o grupo de personas sanas o enfermas (en este caso después del diagnóstico médico), teniendo en cuenta las necesidades fisiológicas o patológicas, si es el caso, preferencias personales, características socioeconómicas, religiosas y culturales. Realizando de esta forma el tratamiento nutricional de diversas patologías como por ejemplo diabetes, hipertensión, insuficiencia renal, obesidad, cardiopatías, enfermedad de Crohn, procesos oncológicos etc... Y a la prevención de otras, cuando no se han dado aún. Además de realizar valoraciones del estado nutricional, intervenir en las distintas modalidades de soporte nutricional, etc. Todo ello tanto en unidades de hospitalización, como en consultas externas, en atención primaria, en funciones asistenciales y en las unidades hospitalarias de nutrición y dietética clínica.

2-El Dietista-Nutricionista comunitario o de salud pública (prevención y promoción de la salud) actúa sobre la población en general, desde entidades diversas, desarrollando y participando en programas de políticas alimentarias, de prevención y salud en general, y de educación alimentaria, dentro del marco de la salud pública y la nutrición comunitaria.

3-El Dietista-Nutricionista en restauración colectiva participa en la gestión y en la organización, y vela por la calidad y la salubridad de los alimentos durante todo el proceso de producción. Forma al personal del servicio de alimentación en materia de seguridad alimentaria, además de planificar menús, adaptándolos a cada patología o estado fisiológico y valora el equilibrio nutricional de la oferta alimentaria.

4-El Dietista-Nutricionista en la industria asesora en la innovación de nuevos productos y en el marketing social relacionado con la alimentación.

5-El Dietista-Nutricionista docente actúa como formador en centros públicos y privados en los que se imparten conocimientos sobre alimentación, nutrición y salud.

6-El Dietista-Nutricionista investigador está capacitado para integrarse en un equipo multidisciplinar de investigación y desarrollo. Potencia la investigación en el área de la alimentación, la nutrición y la salud.

Las competencias legales del Técnico en Dietética recogidas en el Ministerio de Educación[4] son:[editar]

1) Organizar y gestionar, a su nivel, el área de trabajo asignada en la unidad/gabinete como Técnico en Dietética y Nutrición.

2) Elaborar y supervisar dietas adaptadas a personas y colectivos, según sus necesidades nutricionales.

3) Elaborar y supervisar dietas adaptadas a pacientes y colectivos, según su patología específica.

4) Controlar y supervisar la composición cualitativa de los alimentos para determinar su calidad higiénico-dietética en industrias alimentarias como Técnico en higiene de los alimentos.

5) Supervisar la conservación, manipulación y transformación de los alimentos de consumo humano, actuando como Técnico o como Responsable de alimentación en empresas de catering.

6) Promover la salud de las personas y de la comunidad a través de la educación alimentaria, mediante actividades de promoción y educación para la salud.


En el BOE nº 133[5] donde se regula la profesión sanitaria del Técnico en Dietética y Nutrición o Técnico Dietista se especifica con detalle las "realizaciones" y los "criterios de realización" a cerca de la competencia 3).

Realizaciones: Interpretar la prescripción dietética establecida.

Criterios de realización: Todas las especificaciones dietéticas y prescripciones realizadas han sido interpretadas solicitándose la aclaración oportuna al facultativo en caso de duda.

Referente a la figura del "Técnico en Dietética", el proceso para la confección de una dieta en el tratamiento de una patología sería el siguiente:

  1. Un médico diagnostica la patología que tenga el paciente.
  2. Un médico o un "dietista-nutricionista" (facultativos) realizan la prescripción dietética.
  3. El "Técnico dietista" interpreta esta prescripción y confecciona su tratamiento dietético

. En caso de que este tenga alguna duda debe solicitar la aclaración oportuna al facultativo que realizó la prescripción dietética.

Principales ámbitos de trabajo de los Técnicos en Dietética:

  • Salud pública.
  • Atención primaria y comunitaria.
  • Servicios generales hospitalarios: Unidades/servicios de dietética y nutrición.
  • Residencias de ancianos y comedores escolares.
  • Servicios de Restauración: Cocinas de hospitales, empresas de cáterin, restaurantes y hoteles, comedores colectivos. La audición en equipos asistenciales.
  • Industria.

Situación laboral:[editar]

Lo más habitual es que estos profesionales trabajen en el ámbito privado, desarrollando sus actividades de forma independiente, por ejemplo, en una consulta, o bien integrados en empresas o centros sanitarios multiprofesionales.

España es, a día de hoy, el único país de la UE que no incorpora a estos profesionales en el sistema sanitario público.[cita requerida] A pesar de poder contribuir al tratamiento y prevención de diversas patologías. Como por ejemplo la desnutrición hospitalaria que según las estadísticas en España, afecta al 10 % de los pacientes hospitalizados y el 28 % están en riesgo de padecerla.[6] Sin embargo el dietista actualmente está empezando a tener presencia dentro de la sanidad pública española. Por ahora no se convocan plazas para Dietistas/Nutricionistas, pero en algunas comunidades autónomas como Galicia empiezan a incorporar la figura del dietista en los centros hospitalarios realizando sustituciones de enfermeras y técnicos en dietética.

Sólo algunos centros hospitalarios (normalmente hospitales importantes de capitales de provincia de gran población) han optado a título personal por contratar a algún Dietista/Nutricionista. Cada vez es más frecuente que el dietista nutricionista tenga labores de consulta de pacientes o elaboración de dietas personales en centros privados o en centros públicos si este está en su periodo de prácticas. Además sus labores están destinadas a investigación, estudios y colaboración con otros sanitarios. Poco a poco el dietista abre su camino hacia la sanidad pública.

A esto está ayudando el creciente número de colegios profesionales de Dietistas Nutricionistas que están formándose en España y también a eliminar, el grave intrusismo laboral que sufre la profesión, tanto en cuanto a la utilización de su título propio, como a la invasión de sus competencias.

Poco a poco se van creando cada vez más colegios profesionales de Dietistas-Nutricionistas.

Intrusismo laboral[editar]

El elevado intrusismo laboral se debe sobre todo al escaso conocimiento de la profesión, a su relativa novedad en España, a que todavía no se hayan implantado aún colegios profesionales de Dietistas-Nutricionistas en algunas comunidades autónomas, a las propias dificultades administrativas de estos delitos, a la proliferación de cursos que de manera ilegal y engañosa prometen habilitar para realizar las funciones propias de la profesión y al hueco legal que supone que esté permitido para cualquier persona, con cualquier titulación o sin ella, el dar consejo en temas de alimentación. Si bien es cierto que la elaboración de dietas, el tratamiento de patologías mediante dietoterapia (tratamiento nutricional,alimentación) y muchas otras actividades, son tareas permitidas única y exclusivamente para los Dietistas-Nutricionistas y Técnicos en Dietética, cada uno con aspectos diferenciados en sus funciones. Según la ley vigente actual.[7] [8]


Todo esto provoca que personas con otras titulaciones distintas, sean estas sanitarias o no, e incluso sin titulación reglada, se dediquen a actividades relacionadas con la nutrición y dietética. A pesar de que no se encuentren dichas acciones dentro de sus competencias legales, ni tampoco su formación incluya conocimientos suficientes para ello. Siendo este tipo de delito de intrusismo, muy habitual en España.


Las actividades realizadas por estas personas que no poseen la titulación correspondiente, se suelen centrar, en muchas ocasiones, únicamente en los aspectos de la dietética relativos al adelgazamiento, al deporte o a la estética. A pesar de decir dedicarse a la nutrición o a la dietética y hacerse llamar a sí mismos, dietistas o nutricionistas o utilizar terminologías como especialistas en nutrición o asesores de nutrición o de dietética, muchos de ellos desconocen incluso que realmente la profesión engloba el tratamiento de muchas patologías y muchas más actividades de las que ellos hacen o intentan hacer.


Es muy habitual que estos practicantes del intrusismo laboral ofrezcan servicios de "dietética" o de "terapias nutricionales para patologías", carentes de la más mínima evidencia científica, que suelen ir, aunque no siempre, asociados a la venta de diversos productos con dudosa validez.


Todo ello crea una confusión en el ciudadano de a píe, sobre quien es el profesional que le está atendiendo o el que debería hacerlo y sobre cuáles son las tareas propias del dietista nutricionista. Además en numerosas ocasiones, la realización de estas actividades sin la formación adecuada, supone, a parte de un delito, un elevado riesgo para la salud o la escasa efectividad del tratamiento. Todo esto provoca un daño en la imagen del dietista-nutricionista.[9]

El "Dietista" y el "Dietista registrado" en Canadá[editar]

En Canadá, los términos de 'Dietista' y 'Dietista Registrado' son los títulos profesionales oficiales y protegidos legalmente para la profesión. Para ser dietista se debe obtener dicho título mediante la realización de la carrera universitaria de 4 años de dietista y para ser dietista registrado, además de estar en posesión de dicho título, se deben haber realizado unas prácticas supervisadas durante un periodo de 11 a 12 meses, haber pasado con éxito un examen estatal en materia de nutrición humana y dietética, y después inscribirse en el colegio profesional que corresponda a la provincia en la que se trabaje, siempre habiendo cumplido las normas de ingreso de cada colegio. De esta manera se obtiene una licencia que permite desarrollar la profesión.

Cada provincia cuenta con un colegio profesional independiente (por ejemplo, El Colegio de Dietistas de Ontario) que se encarga de proteger al público y regular la profesión. Estas instituciones están enteramente financiadas por cuotas de dietistas. Cada colegio está facultado para investigar y censurar a miembros de la profesión que incumplan cualquier norma de su ámbito de actuación, que pongan en peligro la salud de un paciente o que cometan alguna negligencia.[10]

En Canadá, al igual que en otros países como EEUU o Australia existen especialidades oficiales dentro de la profesión, como por ejemplo:

  • Dietista clínico
  • Dietista comunitario
  • Dietista en restauración colectiva
  • Dietista en gerontología
  • Dietista de neonatos
  • Dietista pediátrico
  • Dietista en la industria
  • Dietista deportivo
  • Dietista investigador
  • Dietista docente

La asociación nacional de profesionales en Canadá es "los Dietistas de Canadá".

Los "Dietistas o Dietistas registrados" y los "Dietistas técnicos o dietistas técnicos registrados" en Estados Unidos[editar]

En los Estados Unidos, hay dos profesionales de la nutrición: Los "nutricionistas" o "dietistas registrados" (RD), y los "Dietistas Técnicos" o "Dietistas Técnicos registrados" (DTR). Estos términos son los que están legalmente protegidos y regulados por la Academia de Nutrición y Dietética que registra y confiere las credenciales profesionales. De manera que es un delito, que sean utilizados por personas que no cumplan los requisitos legales explicados a continuación. La Academia también reconoce y certifica ciertas áreas de especialidad, como en Nutrición Gerontológica.

En EEUU la ley dice que el título de "Dietista" solo es posible obtenerlo, utilizarlo y trabajar de ello, cuando se han cumplido los siguientes requisitos: Haber realizado con éxito la carrera universitaria de 5 años de dietista, haber cursado 1200 horas de prácticas supervisadas con rotatorios en diferentes especialidades y el haber aprobado el examen de registro. Además, para poder mantener la credencial de "Dietista registrado" se debe realizar y aprobar una formación continuada de al menos 75 horas cada 5 años. Cada estado del país añade a estos requisitos otros que son suyos propios.

Para poder obtener la titulación de "Dietista Técnico" en Estados Unidos se requiere el conseguir un título de dietista técnico mediante una formación específica, cursar 450 horas de prácticas supervisadas en su área de trabajo y aprobar un examen estatal. En el país, los Dietistas técnicos pueden ejercer la profesión de forma autónoma, excepto para trabajar en el ámbito clínico de la profesión, donde necesitan estar supervisados por un "Dietista registrado".

En los Estados Unidos el "cuerpo gobernante" de la práctica Dietética es la Academia de Nutrición y Dietética (anteriormente la ADA). Este grupo está formado por aproximadamente 72.000 miembros en todo el país que se apoyan mutuamente y desarrollan todo lo concerniente a su profesión.[11]

Los "Dietistas registrados" en el Reino Unido[editar]

En el Reino Unido, los dietistas deben estar registrados en el Consejo de Profesiones de la Salud (HPC) para poder trabajar en el Servicio Nacional de Salud. Los requisitos de educación incluyen la obtención de una licenciatura en dietética o un título de postgrado aprobados por el HPC.[12]

Los "Nutriologos", los "Nutricionistas" y los "Dietólogos" en américa latina[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]