Dean Conant Worcester

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Dean Conant Worcester

Dean Conant Worcester (1866 - 1924) es un ornitólogo estadounidense nacido en 1866 en Thetford (Vermont) y fallecido en 1924.

Estudió en la Universidad de Michigan, donde recibió su licenciatura en artes en 1889. Participó en la expedición dirigida por Joseph Beal Steere (1842-1940) en Filipinas desde 1887 hasta 1889 junto con el médico militar Frank Swift Bourns.

De 1899 a 1901, formó parte de la Comisión de los Estados Unidos en las Filipinas. Hasta 1913 fue secretario del Ministerio del Interior con el gobierno del archipiélago. Fundó el Hospital General de Filipinas en 1910.

Primeros años y educación [editar]

Dean Conant Worcester nació el 1 de octubre de 1866 en Thetford, Vermont. Hijo de Ezra Carter Worcester (1816-1887) y Ellen Hunt (Conant) Worcester (1826-1902). Tenía profundas raíces ancestrales en la puritana Nueva Inglaterra.[1] Worcester entró en la Universidad de Michigan en octubre de 1884 y formó parte de la expedición zoológica de 1887-1888 a Filipinas organizada por Joseph Beal Steere en la que recogieron más de 300 especímenes zoológicos, de los cuales 53 fueron considerados nuevos para la ciencia. Se graduó con una licenciatura en zoología en 1889.[2] Poco después, en septiembre de 1890, Worcester y el compañero zoólogo Frank Swift Bourns regresaron a Filipinas en una expedición zoológica de dos años financiada por Louis F. Menage, un rico empresario de Minneapolis que fue el principal benefactor de la Academia de Ciencias Naturales de Minnesota.[3] [4]  

Worcester en Filipinas[editar]

Cuando la guerra hispano-estadounidense estalló en 1898, Worcester fue muy rápido para capitalizar su conocimiento de primera mano de Filipinas al participar en conferencias públicas y establecerse como una autoridad líder en el país con su octubre de 1898 la publicación de sus Islas Filipinas Y su Pueblo.[2] Worcester fue un ávido fotógrafo durante su estancia en Filipinas y sus fotografías publicadas tuvieron una profunda influencia en la formación de la opinión pública en Estados Unidos sobre los filipinos "exóticos".[5]

El 20 de enero de 1899, Worcester fue designado por el Presidente McKinley como miembro de la Comisión Shurman (Primera Comisión Filipina) para hacer recomendaciones sobre cómo Estados Unidos debería proceder después de que la soberanía de Filipinas fue cedida a los Estados Unidos por España mediante el Tratado de París (1898). Fue nombrado nuevamente el 16 de marzo de 1900 por McKinley como el único miembro de la Comisión de Schurman para servir en la Comisión de Taft del sucesor (Segunda Comisión de Filipinas) donde sirvió hasta 1913. Como miembro de la Comisión de Filipinas, él sirvió simultáneamente en la altamente Influyente papel del Secretario del Interior para el Gobierno Insular.[6] En esta capacidad supervisó la fundación de varias agencias, incluyendo la Oficina de Agricultura, la Oficina de Ciencia, la Oficina de Laboratorios Gubernamentales y la Oficina de Salud. En 1907 fundó la Escuela de Medicina de Filipinas y en 1908 estableció la piedra angular del Hospital General de Filipinas, que abrió sus puertas en 1910 y se ha convertido en el hospital de enseñanza primaria de la Universidad de Filipinas y en un hospital para los pobres.[2] [7]

Worcester tenía un gran interés en la salud pública, pero su respuesta a un importante brote de cólera en Manila y otras ciudades filipinas en 1902-04 fue muy criticada. La epidemia fue particularmente severa en el distrito de Farola en Manila (cerca de la actual San Nicolás) que fue el hogar de muchos de los más pobres de la ciudad. Worcester ordenó la quema de cientos de casas y la cuarentena forzosa de muchos filipinos asustados y sin hogar.[2] A pesar de estas medidas draconianas adoptadas por Worcester y funcionarios de salud pública, 109.461 personas murieron en Manila y en otras partes de Filipinas. El fracaso en el control efectivo de este importante brote y los posteriores brotes de cólera en 1905 y 1908 fueron grandes vergüenzas para Worcester y provocaron la ira de la prensa filipina a menudo afirmando que las medidas de salud pública estaban dirigidas principalmente a la limpieza de barrios marginales para la remodelación del valioso puerto de Manila.[2] En respuesta, el Departamento Insular del Interior, principalmente bajo la autoría de Worcester, publicó una historia de estos brotes de cólera con una cuenta de los intentos de la agencia para controlarlos.[8]

Últimos años y muerte[editar]

Worcester murió el 2 de mayo de 1924 en Manila debido a enfermedad cardíaca, y fue enterrado en su ciudad natal Thetford, Vermont.[1] En los informes de su muerte los periódicos de Manila El Debate y Manila Times reconocieron sus defectos como funcionario público y polemista político, reconoció que él era un empresario excepcional y un contribuidor importante a los tres negocios filipinos de la agricultura y de la transformación del cocotero, de la ganadería y del transporte marítimo.[2] [9]

Publicaciones  [editar]

Sus publicaciones incluyen, además de diversos trabajos:

  • Las Islas Filipinas y Su Pueblo (1898)
  • Las tribus no cristianas del norte de Luzón (1906)
  • Filipinas Pasado y Presente (dos volúmenes, 1913, nueva edición, 1914)

Además publicó artículos en numerosas revistas científicas como National Geographic Magazine.[5]

Referencias[editar]

  1. a b «Dean Conant Worcester (1866 - 1924) - Find A Grave Memorial». www.findagrave.com. Consultado el 1 de mayo de 2017. 
  2. a b c d e f Sullivan, Rodney J (1 de enero de 1991). Exemplar of Americanism: the Philippine career of Dean C. Worcester (en english). Center for South and Southeast Asian Studies, Univ. of Michigan. ISBN 0891480595. Consultado el 1 de mayo de 2017. 
  3.  Bourns, Frank Swift; Dean Conant Worcester (1894). "Preliminary Notes on the Birds and Mammals Collected by the Menage Scientific Expedition to the Philippine Islands." The Minnesota Academy of Natural Sciences at Minneapolis, Minn. Occasional Papers (Harrison & Smith) 1 (1): 10–11.
  4.  Minutes of the June 10, 1890 & July 2, 1890 Meetings of the Trustees of the Minnesota Academy of Natural Sciences, IN: Bulletin of the Minnesota Academy of Natural Sciences, Volume 3.
  5. a b «MIT Visualizing Cultures». ocw.mit.edu (en inglés). Consultado el 1 de mayo de 2017. 
  6. Kirkwood, Patrick M. (1 de enero de 2014). «“Michigan Men” in the Philippines and the Limits of Self-Determination in the Progressive Era». Michigan Historical Review 40 (2): 63-86. doi:10.5342/michhistrevi.40.2.0063. Consultado el 1 de mayo de 2017. 
  7. «Full text of "History and description of the Philippine General Hospital. Manila, Philippine Islands, 1900 to 1911"». archive.org (en inglés). Consultado el 1 de mayo de 2017. 
  8.  Filipinas. Departamento del Interior. 1909. Una historia de cólera asiático en las Islas Filipinas. Indiana: Filipinas. Departamento del Interior. Una historia de cólera asiático en las Islas Filipinas, Manila: Oficina de Impresión. 344pp.
  9. Manila Times 4 May 1924.

Enlaces externos[editar]