David J. Thouless

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DavidThouless 1995 UW.jpg
Información personal
Nacimiento 21 de septiembre de 1934 Ver y modificar los datos en Wikidata (83 años)
Bearsden, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Supervisor doctoral Hans Bethe Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Físico y profesor universitario Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Física nuclear Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Miembro de
Distinciones
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David J. Thouless (n.1934 en Bearsden, Escocia) es un físico de materia condensada y ganador del Premio Nobel de Física (2016).[1]

Thouless obtuvo su doctorado en la Universidad de Cornell bajo Hans Bethe. Fue profesor de física matemática en la Universidad de Birmingham en el Reino Unido antes de convertirse en un profesor de física en la Universidad de Washington en Seattle en 1980. Thouless ha hecho muchos aportes teóricos para la comprensión de la ampliación de los sistemas de átomos y electrones y de nucleones. Áreas que su trabajo ha impactado incluyen fenómenos de superconductividad, las propiedades de materia nuclear y movimientos excitados colectivos dentro de los núcleos.

Thouless es un miembro de la Royal Society, miembro de la American Physical Society, Fellow de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias, y miembro de la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU. Entre sus muchos premios están el Premio Wolf de Física (1990), la Medalla Dirac del Instituto de Física (1993) y el Premio Nobel de Física (2016) «por los descubrimientos teóricos de las transiciones de fase topológica y fases topológicas de la materia».[2]

Biografía[editar]

Nace en Bearsden, Escocia en 1934, pero creció en Cambridge (Inglaterra). Venía de un hogar de tradición académica: su padre Robert Henry Thouless (1894 – 1984) fue un reconocido psicólogo, profesor en las Universidades de Manchester, Glasgow y Cambridge y autor del libro "Straight and Crooked Thinking" (1930), su madre era la hermana del arzobispo de Coventry. Desde temprana edad se hizo evidente su talento, en particular en matemáticas.

Su educación media la realizó en Winchester College. Estudió Física Teórica en la Universidad de Cambridge. Allí conoce a su esposa Margareth, viróloga, con quien tienen tres hijos: Michael, Christopher y Ellen.

Su primera investigación financiada la realiza en la Universidad de Birmingham bajo la dirección del renombrado físico Rudolf Peierls. Allí encuentra por primera vez a Michael Kosterlitz con quien establece una estrecha colaboración y que compartirá con él, el Premio Nobel de Física. En Birmingham se encarga de las clases de Física Matemática entre 1965-1978 y gana reputación por llevar un ritmo difícil de seguir.

En los setentas se una a la fuga de cerebros británicos por las reducciones en presupuesto de investigación y parte como Profesor Asistente en la Universidad de Yale y de allí como profesor en la Universidad de Washington en Seattle.

Vida personal y anécdotas[editar]

De su época en Winchester College, ya se destacaba por su talento matemático, existe la anécdota que en algunos de los exámenes para beca algunos de los puntos sólo podían ser resueltos a tiempo si se lograba identificar rápidamente el modo de solución. David Thouless encontraba casi siempre el camino correcto para todos los puntos, mientras muchos de sus compañeros ni siquiera los resolvían.

David Thouless tiene un caracter tímido y no acostumbra dar entrevistas. Se tienen anécdotas de su poco sentido práctico. Se cuenta que cuando su esposa estaba esperando uno de sus hijos, David dejó un automóvil durante meses parqueado para cuando llegara el momento. Pero durante el acontecimiento el automóvil no funcionó y tuvo que pedir el automóvil a un vecino.[3]​ También se cuenta que en su hogar nunca se tuvo televisión y que sus vacaciones eran casi siempre para asistir a conferencias científicas.[3]

Sus hijos recuerdan su amor por la lectura y que su padre siempre les leía algo antes de irse a dormir.[4]

Obra científica[editar]

Referencias[editar]

  1. «The Nobel Prize in Physics 2016». Nobel Foundation. Consultado el 4 de octubre de 2016. 
  2. «The Nobel Prize in Physics 2016». Nobel Foundation. Consultado el 4 de octubre de 2016. 
  3. a b «Professor David J Thouless». audioBoom. Consultado el 9 de octubre de 2016. 
  4. «Professor David J Thouless». audioBoom. Consultado el 9 de octubre de 2016. 

Enlaces externos[editar]