Data General Nova

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Un sistema Nova (beige y amarillo en el centro, debajo una unidad remobible de disco duro abierta, en una caja Rack casi vacía.
Panel frontal del Data General Nova 1200
A la derecha un Nova 1200, que procesaba las imágenes generaron por el EMI-Escáner, el primer escáner TAC comercialmente disponible.

El Data General Nova fue una serie de miniordenadores de 16 bits fabricados por la empresa Data General. El primer modelo de la serie Nova, llamado sencillamente "Nova", fue lanzado en 1969.[1]​ El Nova se montaba en una sola caja tipo rack, y disponía de suficiente potencia para realizar tareas informática sencillas. El Nova se convirtió en muy popular en laboratorios científicos de todo el mundo. Le sucedió el Data General Eclipse, el cual era similar pero con soporte de memoria virtual y otras características requeridas por los sistemas operativos más modernos.

Historia[editar]

Edson de Castro era director de producto del miniordenador pionero PDP-8 en la empresa Digital Equipment Corporation (DEC), un ordenador de 12 bits generalmente considerado como el primer miniordenador real.[2]​ De Castro estaba convencido que era posible mejorar el PDP-8 construyendo un miniordenador de 16 bits con rendimiento mejorado y coste más bajo. De Castro dejó DEC junto con Richard Sogge, ingeniero de hardware, y Henry Burkhardt III, ingeniero de software, para fundar Data General (DG) en 1968.[3][4]​ El cuarto fundador, Herbert Richman, había sido agente de ventas para Fairchild Semiconductor y los conocía a través de sus contactos con DEC.

De forma similar al PDP-8, el Nova se basaba en placas de circuitos impresos de 15x15 pulgadas (38×38 cm).[5][6]​ Las placas se diseñaron para ser conectadas juntas utilizando una placa base, con mínimo cableado manual, dejando las placas dispuestas para ser construidas de forma automatizada. Esto redujo muchos los costes sobre la técnica de cableado manual tradicional.[7]​ La construcción de placas más grandes también hicieron al Nova más fiable, lo que lo hizo especialmente atractivo para equipamiento en industrias o laboratorios. Fairchild Semiconductor proporcionó sus nuevos chips de media-escala de integración (MSI) que fueron usados en el sistema.[8][9]​ El Nova era uno de los primeros miniordenadores de 16 bits y lideró el movimiento de realziar longitudes de palabra múltiplos del byte de 8 bits en ese mercado.

Data Geneal lanzó el Nova en 1969 con un precio de base de 3.995USD, anunciándolo como "el mejor pequeño ordenador del mundo."[10][11]​ El modelo básico no era muy útil sin su caja rack y el añadido de RAM en forma de memoria de núcleos magnéticos, por lo que el precio ascendía hasta 7.995USD. Comenzando en 1969, Data General fabricó un total de 50.000 Novas a una media de 8.000USD cada cual.[12]​ El mayor competidor del Nova fue el la nueva serie DEC PDP-11, y en menor medida el anterior sistema DEC PDP-8.[13]​ El Nova se haría muy popular en entornos científico y para su uso en laboratorios.[14][15][16]

Prestaciones[editar]

El Nova 1200 ejecutado instrucciones de acceso a la memoria de núcleos (LDA y STA) en 2.55 microsegundos (μs). Usandolo solo para leer memoria guardada se ahorraba 0.4 μs. Las instrucciones con el acumulador (ADD, SUB, COM, NEG, etc.) usaban 1.55 μs, MUL 2.55 μs, DIV 3.75 μs, ISZ 3.15-4.5 μs.[17]​ En el posterior Eclipse MV/6000, LDA y STA tardaban 0.44 μs, ADD y similares 0.33 μs, MUL 2.2 μs, DIV 3.19 μs, ISZ 1.32 μs, FAD 5.17 μs, FMMD 11.66 μs.[18]

Referencias[editar]

  1. «Computer History Museum - Data General Corporation (DG) - The Best Small Computer in the World». 
  2. Hey, Tony; Hey, Anthony; Pápay, Gyuri (2014). The Computing Universe: A Journey through a Revolution. p. 165. 
  3. Jeffrey S. Young (29 de septiembre de 1998). Forbes Greatest Technology Stories: Inspiring Tales of the Entrepreneurs and Inventors Who Revolutionized Modern Business. John Wiley & Sons. pp. 104-. ISBN 978-0-471-24374-8. 
  4. Jon Peddie (13 de junio de 2013). The History of Visual Magic in Computers: How Beautiful Images are Made in CAD, 3D, VR and AR. Springer Science & Business Media. pp. 154-. ISBN 978-1-4471-4932-3. 
  5. Paul E. Ceruzzi (2003). A History of Modern Computing. MIT Press. pp. 195-. ISBN 978-0-262-53203-7. 
  6. Modern Data Systems. Delta Publications. 1968. 
  7. Electronic Products Magazine. United Technical Publications. 1972. 
  8. Katherine Maxfield (8 de abril de 2014). Starting Up Silicon Valley: How ROLM Became a Cultural Icon and Fortune 500 Company. Emerald Book Company. pp. 26-. ISBN 978-1-937110-63-5. 
  9. The Electronic Engineer: EE.. Chilton Company. 1969. 
  10. Ziff Davis, Inc. (julio de 1986). PC Mag. Ziff Davis, Inc. pp. 53-. ISSN 0888-8507. 
  11. Tracy Kidder (23 de agosto de 2011). The Soul of A New Machine. Little, Brown. pp. 17-. ISBN 978-0-316-20455-2. 
  12. Dan Ryan (14 de abril de 2011). History of Computer Graphics: DLR Associates Series. Author House. pp. 225-. ISBN 978-1-4567-5115-9. 
  13. Edwin D. Reilly (3 de septiembre de 2004). Concise Encyclopedia of Computer Science. John Wiley & Sons. pp. 266-. ISBN 978-0-470-09095-4. 
  14. Paul Coates (6 de octubre de 2010). Programming.Architecture. Routledge. pp. 180-. ISBN 978-1-136-89905-8. 
  15. Computerized Laboratory Systems: A Symposium Presented at the Pittsburgh Conference, American Society for Testing and Materials, Cleveland, Ohio, 4-5 March 1974. ASTM International. 1975. pp. 152-. ISBN 978-0-8031-0268-2. 
  16. J. Anderson (6 de diciembre de 2012). Medical Informatics Europe 78: First Congress of the European Federation for Medical Informatics Proceedings, Cambridge, England September 4 – 8, 1978. Springer Science & Business Media. pp. 566-. ISBN 978-3-642-93095-9. 
  17. Technical Manual Nova 1200, Data General 015-000002, 1971, p.1-4
  18. Eclipse MV/6000 Principles of Operation, Data General 014-000648, 1980, App.

Enlaces externos[editar]