Cueva de los cristales (Naica)

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Cueva de los cristales
Cristales cueva de Naica.JPG
Cristales de yeso en la cueva Naica. Nótese el tamaño por comparación con la persona.
Localización geográfica
Continente América del Norte
Situación 27°51′3″N 105°29′47″O / 27.85083, -105.49639
Coordenadas 27°51′03″N 105°29′47″O / 27.850833333333, -105.49638888889Coordenadas: 27°51′03″N 105°29′47″O / 27.850833333333, -105.49638888889
Localización administrativa
País Bandera de México México
División Estado de Chihuahua
Localidad Saucillo
Características
Geología Roca caliza
Temperatura 45-50 ºC
humedad entre el 90 y 100 %[1]
Longitud interior 27 m
Cota más baja 300 m
Formaciones destacables Gigantescos cristales de selenita
Hallazgos
Descubrimiento 2000
Condiciones de visita
Acceso Limitado a científicos autorizados (propiedad privada)
Dificultad Extrema, por la temperatura y humedad
Tiempo de visita Con traje especial, se lograba permanecer un máximo de 10 minutos.
Ciudades próximas Naica
Mapa de localización
Cueva de los cristales ubicada en México
Cueva de los cristales
Cueva de los cristales
Naica Ubicación de las cuevas en la mina.jpg

La cueva de los cristales o cueva de Naica es una cueva conectada a la mina de Naica a 300 metros (984 pies) bajo la superficie, en Naica, localidad de la municipalidad de Saucillo, Chihuahua (México). La cámara principal contiene cristales gigantes de selenita (yeso, CaSO4·2 H2O), algunos de los cristales naturales más grandes jamás encontrados.[2]​ El cristal más grande de la cueva encontrado hasta la fecha es de 12 m (39.4 pies), de largo por 4 m (13 pies), de diámetro y 55 toneladas de peso. La cueva es extremadamente caliente, con la temperatura del aire que alcanza hasta 58 °C (136 °F),[3]​ y con una humedad relativa de entre el 90 y 99 %. La cueva está relativamente inexplorada debido a estos factores.[4]​ Sin una protección adecuada, los trabajadores solo pueden soportar alrededor de diez minutos de exposición continua a estos factores ambientales.[5]

La cueva fue descubierta por los hermanos Eloy y Javier Delgado, mineros de oficio, en abril del año 2000.

Un grupo de científicos, conocidos como «Proyecto Naica», ha estado muy involucrado en la investigación de estas cavernas.[6]

Formación de los cristales[editar]

Naica se encuentra en una falla sobre una cámara magmática subterránea ubicada aproximadamente de 3 a 5 kilómetros por debajo de la cueva. El magma calentó el agua subterránea que estaba saturada con iones de sulfuro (S2−). El agua superficial oxigenada más fría, entró en contacto con el agua caliente saturada con minerales, pero no se mezclaron por la diferencia entre sus densidades. El oxígeno difundió lentamente en el agua caliente y oxidó los sulfuros (S2−) en sulfatos (SO42−) que precipitaron como anhidrita (CaSO4). Cuando la temperatura general de la cueva comenzó a caer por debajo de los 56ºC, los cristales de anhidrita hidrotermal y sedimentaria se disolvieron y formaron cristales de yeso (CaSO42H2O). El sulfato de yeso hidratado se cristalizó a un ritmo extremadamente lento durante el curso de al menos 500.000 años, formando los enormes cristales actuales.[2]

Descubrimiento[editar]

En 1910, unos mineros descubrieron una cueva por debajo de los trabajos de la mina de Naica: la cueva de las espadas. Está ubicada a una profundidad de 120 metros sobre la cueva de los cristales, y contiene cristales más pequeños (de 1 metro de largo). Se cree que a este nivel, las temperaturas de transición pudieron haber caído más rápidamente, dando fin al crecimiento de los cristales.[2]

La cueva de los cristales gigantes fue descubierta en el año 2000 por mineros que excavaban un nuevo túnel para la compañía minera Industrias Peñones,[7]​ mientras perforaban la falla de Naica que les preocupaba inundaría la mina.[8]​ El complejo de la mina de Naica contiene depósitos sustanciales de plata, zinc y plomo.

La cueva de los cristales es una cavidad en forma de herradura en piedra caliza. Su suelo está cubierto con bloques cristalinos perfectamente facetados.Sobresalen enormes vigas de cristal tanto de los bloques como del suelo, que se deterioran rápidamente con el aire.

También se descubrieron dos cuevas más pequeñas en el 2000, la cueva ojo de reina,[9]​ y la cueva de las velas,[10]​ y otra cámara se encontró durante un proyecto de perforación en el 2009. La nueva cueva, llamada palacio de hielo,[11]​ está a 150 metros de profundidad, y no está inundada, pero sus formaciones de cristales son mucho más pequeñas, con forma de coliflores, y cristales finos fililiformes.[12]

Referencias[editar]

  1. «Las cuevas : Cueva de los cristales». Proyecto Naicar. Archivado desde el original el 29 de octubre de 2013. Consultado el 28 de octubre de 2013. 
  2. a b c Lovgren, Stefan (6 de abril de 2007). «Giant crystal cave's mystery solved». National Geographic News (en inglés). Consultado el 28 de octubre de 2010. 
  3. «Giant Crystal Cave Comes to Light». National Geographic News (en inglés). 9 de abril de 2007. Consultado el 28 de octubre de 2010. 
  4. BBC (19 de enero de 2010). «A rare glimpse of the cave of crystals» (HTML). BBC News (en inglés). Consultado el 28 de octubre de 2010. 
  5. Shea, Neil (noviembre de 2008). «Crystal palace». Revista National Geographic (en inglés). Consultado el 28 de octubre de 2013. 
  6. «NAICA Project web site» (en inglés). NAICA Project. Archivado desde el original el 25 de febrero de 2011. Consultado el 28 de octubre de 2013. 
  7. «Naica, Saucillo Municipality, Chihuahua, Mexico». www.mindat.org. Consultado el 27 de julio de 2021. 
  8. «Cave of the Giant Crystals, Mexico - Crystalinks». www.crystalinks.com. Consultado el 27 de julio de 2021. 
  9. Insólito, México (18 de mayo de 2017). «Así son los asombroso cristales gigantes de la mina de Naica». México Insólito. Consultado el 27 de julio de 2021. 
  10. Globo, Mr (17 de abril de 2015). «Cuevas de Naica: el mundo extraterrestre de Mexico». mercuriopedia. Consultado el 27 de julio de 2021. 
  11. «La cueva de cristales gigantes de México». VIX. Consultado el 27 de julio de 2021. 
  12. «Giant Crystal Caves Yield New "Ice Palace," More». Adventure (en inglés). 8 de octubre de 2010. Consultado el 27 de julio de 2021. 

Enlaces externos[editar]