Coste marginal

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Representación de la trayectoria usual de los costes marginales. En x se representa producción y en y los costes.

El costo marginal es aquel incremento del costo total resultante de la producción de una unidad adicional del bien.  Los costos marginales reflejan los cambios de los costos variables. Al sobrepasar los costos y beneficios de una decisión, es importante tener en cuenta únicamente los costos y beneficios que se desprenden de la decisión. [1]

Técnicamente, el costo marginal es el costo de producir una unidad más de determinado producto. Es el costo de un incremento en una actividad.

Los factores económicos que afectan el costo marginal incluyen las irregularidades de información, las externalidades positivas y negativas, los costos de transacción y la discriminación de precios. Es importante mencionar que el costo marginal no tiene ningún tipo de relación con los costos fijos.

El costo marginal es un concepto muy utilizado en Economía, ya que nos ayuda aumentar o disminuir el costo de un bien. Al igual que es fundamental para el análisis del precio de un bien.

En economía y finanzas, el coste marginal o costo marginal, mide la tasa de variación del coste dividida por la variación de la producción. Para comprender mejor el concepto de coste marginal, se suele expresar el coste marginal como el incremento que sufre el coste cuando se incrementa la producción en una unidad, es decir, el incremento del coste total que supone la producción adicional de una unidad de un determinado bien.

Matemáticamente, la función del coste marginal es expresada como la derivada de la función del coste total con respecto a la cantidad :[2]

Costo Marginal El costo marginal es la variación en el costo total, ante el aumento de una unidad en la cantidad producida, es decir, es el costo de producir una unidad adicional. Matemáticamente se expresa como la derivada parcial del costo total respecto a la cantidad: Costo Marginal = ∂Costo Total / ∂Cantidad

CMg = ∂CT / ∂Q El costo marginal es un concepto fundamental en la teoría microeconómica, debido a que se utiliza para determinar la cantidad de producción de las empresas y los precios de los productos. El costo marginal depende de la tecnología utilizada en la producción y de los precios de los insumos y los factores de producción. Siguiendo la teoría neoclásica, el gráfico del costo marginal en el corto plazo tiene forma de U debido a que para pocas unidades producidas se tiene mucho capital (insumos fijos) y pocos trabajadores (insumos variables), por lo que los primeros trabajadores aumentan mucho la producción debido a que tienen mucho capital disponible. A medida que se van agregando trabajadores, la producción sigue aumentando, pero cada vez menos, porque el capital se mantiene fijo. Llegará un punto en que el aumento de la cantidad producida por los trabajadores adicionales sea tan bajo que el costo total aumentará proporcionalmente más que la cantidad producida, por lo que el costo marginal comenzará a elevarse. A partir de este punto, la producción aumentará a medida que se agreguen trabajadores a la empresa, por ejemplo, debido a que los insumos fijos por trabajador serán menores, por ejemplo, maquinaria, herramientas, espacio físico, computadoras, etc. Este es el principio de los rendimientos físicos marginales decrecientes. En un extremo puede suceder que trabajadores adicionales no añadan nada al producto, por ejemplo, porque no tienen ninguna herramienta para trabajar.


En términos matemáticos, la función de producción relaciona el output con los inputs o factores de producción. En el corto plazo hay ciertos factores fijos. Introduciendo el precio de los factores se puede obtener el costo total en función de la cantidad producida. Derivando el costo total respecto a la cantidad se obtiene el costo marginal. (Economista, 2008) Pasemos ahora a un ejemplo: Si el Costo Total de producir 100 unidades son 200 unidades monetarias y el costo de producir 201 unidades son 217 unidades monetarias, entonces el Costo Marginal son 17 unidades monetarias. El costo marginal depende de la tecnología utilizada en la producción y de los precios de los insumos. En términos matemáticos, la función de producción relaciona el output con los inputs o factores de producción. En el corto plazo hay ciertos factores fijos. Introduciendo el precio de los factores se puede obtener el costo total en función de la cantidad producida. Derivando el costo total respecto a la cantidad se obtiene el costo marginal. El costo marginal siempre tiene que ser inferior al costo medio, pero cuantas más unidades se produzcan, más se acercará al costo medio y para que se justifique producir más unidades cuando dicho costo está por encima del costo medio, el precio de venta tendría que ser igual al costo marginal de la última unidad producida para que la empresa no incurra en pérdidas al producir esta última unidad. A medida que la escala de unidades producidas va aumentando las proporciones de la combinación de recursos fijos con recursos variables permite mejores rendimientos generales reduciendo la expansión de esos costos en proporción a las unidades adicionales producidas. En política de precios el coste marginal nos marca el precio a partir del cual obtenemos beneficios, siempre y cuando se haya alcanzado el umbral de rentabilidad o punto muerto. (La Economía, )

¿Para qué sirve?[editar]

El costo marginal es un componente muy importante dentro de la teoría económica porque una empresa que busca maximizar sus ganancias producirá hasta el punto en que el costo marginal sea igual al ingreso marginal.[3]

Análisis[editar]

El análisis marginal es un examen que se realiza de los beneficios adicionales que tiene una actividad en comparación con los costos adicionales en los que se incurre por esa misma actividad. Las empresas utilizan el análisis marginal como una herramienta en el momento de tomar decisiones para ayudarlos a maximizar sus ganancias potenciales. El análisis marginal de forma inconsciente se utiliza también, para tomar una serie de decisiones cotidianas.[4]

Importancia del costo marginal[editar]

El poder hacer una evaluación sobre el costo marginal ayuda a una empresa a lograr determinar si es necesario producir más o menos bienes. La determinación del costo marginal es diferente a calcular el costo medio puesto que aunque el costo medio es el precio dividido entre el número de unidades que han sido generadas. El costo marginal es el costo de más que se general al producir un elemento más.[5]

Referencias[editar]

  1. Case, Karl E. (1997). «1». Principios de la Macroeconomía. Prentice-Hall. p. 3. 
  2. Simon, Carl; Blume, Lawrence (1994). Mathematics for Economists. W. W. Norton & Company. ISBN 0393957330. 
  3. «Costo Marginal». 
  4. «Costo Marginal». 
  5. «Costo Marginal». 

Economista, F. A. ( 2008). Zona Economica. Obtenido de Zona Economica: https://www.zonaeconomica.com/costo-marginal La Economía. ( de de ). Obtenido de La Economía: http://laeconomia.com.mx/costo-marginal/