Chicago (banda)

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Chicago
Chicagothebandmillbrook lar.jpg
Formación de Chicago en 2004: Keith Howland, James Pankow, Bill Champlin, Walt Parazaider, Tris Imboden, Lee Loughnane y Jason Scheff. Robert Lamm a la derecha, al teclado.
Datos generales
Origen Chicago, Illinois, Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Estado Activo
Información artística
Género(s) Rock
Soft rock
Jazz rock
Jazz fusion
Pop rock
Rock progresivo
Período de actividad 1967 - actualmente
Discográfica(s) Melodiya
Balkanton
Columbia Records
Full Moon Records
Rhino Entertainment
Artistas relacionados Honk
Rufus
Chase
Dreams
The Flock
Lighthouse
The Beach Boys
Sons of Champlin
The Ides of March
Earth, Wind & Fire
Blood, Sweat & Tears
Web
Sitio web Sitio Oficial
Facebook Chicago.Official
Twitter chicagotheband
Ficha Chicago en IMDb
Miembros
Robert Lamm
Lee Loughnane
James Pankow
Walter Parazaider
Jason Scheff
Tris Imboden
Keith Howland
Lou Pardini
Walfredo Reyes, Jr.
Antiguos miembros
Peter Cetera
Danny Seraphine
Terry Kath
Laudir de Oliveira
Donnie Dacus
Chris Pinnick
Bill Champlin
Dawayne Bailey
Drew Hester
Daniel de los Reyes
[editar datos en Wikidata]

Chicago es una banda de rock estadounidense. La agrupación es, junto a Blood, Sweat & Tears, la banda más representativa,[1]​ y la más exitosa en términos comerciales,[2]​ de lo que se dieron en llamar Big Bands de Rock. Se fundó en la ciudad de su mismo nombre en 1967, aunque inicialmente se denominó "Chicago Transit Authority", nombre que debieron recortar por problemas jurídicos con la autoridad de transporte público de la ciudad. El grupo permanece activo en la actualidad.

Historia[editar]

El comienzo: 1967-1968[editar]

La banda estuvo integrada, inicialmente, por Lee Loughnane (trompeta), James Pankow (trombón), Walter Parazaider (saxos, flauta), Robert Lamm (voz, piano, órgano), Terry Kath (guitarra, voz), Peter Cetera (bajo, voz) y Danny Seraphine (batería, percusión). Al contrario que BS&T, Chicago mantuvo esta formación bastante estable, a lo largo de su historia. El grupo se formó en el invierno de 1967, a partir del núcleo de la banda de Kath, Parazaider y Seraphine, que se llamaba "The Missing Links", durante una jam session en la Universidad DePaul, cuando se les unieron en el escenario Pankow y Loughnane. El nuevo grupo se llamó "The Big Thing",[3]​ y se completó poco después con Cetera y Lamm. Fue este quien embarcó a la banda en una gira a Los Ángeles, donde, ya bajo el nombre de Chicago Transit Authority, cosecharon un inesperado éxito.

Ese mismo año, el productor James William Guercio, decidió tutelarlos y, por ello, renunció a producir el primer disco de BS&T, tal como le había pedido Al Kooper. Sí produjo, sin embargo, el segundo, aunque solo después de que CBS le hubiese dado luz verde a la grabación del primer álbum de "sus chicos".[4]

La etapa creativa: 1969-1971[editar]

El primer álbum apareció bajo el nombre del propio grupo, Chicago Transit Authority (Columbia, 1969) y se trató de un disco doble. Algunos de los cortes incluidos en este primer álbum doble son definitorios del sonido de fusión de blues, jazz y rock, en "una distintiva mezcla de alto octanaje":[5]​ el progresivo y, como se decía entonces, underground tema I'm a man (utilizado por el DJ de Nueva York, Francis Grasso para crear la primera remezcla rítmica, preludio de la música disco);[6]​ la experimental y vanguardista Free form guitar;[7]​ temas con un papel importante de los metales, como Introduction; canciones pop como Does anybody really know what time it is? o Beginnings, con su set final de percusión. El álbum tuvo un impacto mediático enorme y logró índices de venta suficientes en todo el mundo, como para que el grupo realizara una primera gira por Europa, en otoño de 1969.

En España, este primer álbum doble, por razones de cautela comercial de CBS, se publicó como dos álbumes sencillos e independientes entre sí, con varios meses de diferencia: Chicago Transit Authority y I'm a man.

Un año más tarde, la banda publicó su segundo álbum doble, bajo el título de Chicago II (1970). Este nuevo disco contenía varios hits, como 25 or 6 to 4, y algunas de sus obras más destacadas, como la arriesgada suite Ballet for a girl in Buchanan, en siete partes,[8]​o el tema Poem for the people. También incluyó una composición de música contemporánea, compuesta por Terry Kath y orquestada por Peter Matz, llamada Prelude / Mourning; además de algunos temas pop, como Where do we go from here?.

El tercer disco, también doble, llamado, por supuesto, Chicago III (1971), abundó en la misma línea que el anterior, y tiene también un alto nivel,[9]​ aunque la crítica lo consideró, en su momento, inferior a los dos anteriores. Incluyó también tres suites, entre las que destaca An hour in the shower, cantada por Terry Kath. No hubo, en este caso, ningún superhit, aunque el disco logró muy buenas ventas.

Éxito comercial: 1972-1977[editar]

Ese mismo año, la banda publicó un cuádruple álbum en directo, Chicago at Carnegie Hall (1971), que no obtuvo buena consideración,[10]​ especialmente por sus deficiencias de sonido, reconocidas por el propio Pankow.[11]​ Su época de oro, musicalmente hablando, pareció concluida con el disco Chicago V (1972) que, aun cuando contenía algunos destacados temas (Dialogue, A hit by Varese...) y al menos un hit (Saturday in the park), no logró el nivel de los tres primeros. Sin embargo, fue el primero de sus discos en alcanzar el nº1 en EE. UU, y el comienzo de una racha que duró hasta el undécimo disco. Ese mismo año, se publicó otro álbum en directo, Live in Japan (1972).

Los siguientes años vieron cómo el grupo sacaba nuevos discos a un ritmo elevado (seis discos en cinco años). En 1974, el grupo se había reforzado con un percusionista, Laudir de Oliveira,[3]​ que ya había colaborado con ellos en algunas giras, y la producción seguía en manos de Guercio, pero su música fue perdiendo fuelle creativo, "agotándose en repeticiones estereotipadas",[1]​ lo que no obstó para que mantuvieran un considerable éxito comercial, especialmente con su álbum Chicago X (1976), que contenía su más conocido hit, If You Leave Me Now, una balada cantada por Cetera, considerada la número uno de todos los tiempos en el campo del soft rock,[12]​ que fue un éxito a nivel mundial y motivó una nueva gira por Europa.

La crisis: 1978-1983[editar]

En 1978 la banda entra en una profunda crisis: Guercio abandona definitivamente la producción del grupo; Terry Kath muere de un disparo cuando jugaba a la ruleta rusa, y su puesto lo cubre, provisionalmente, el guitarrista Donnie Dacus. Los siguientes discos, Hot Streets (1978) y Chicago 13 (1979), producidos por Phil Ramone, son un relativo fracaso comercial y artístico, al igual que Chicago XIV (1980).[13]​ Por primera vez desde la aparición del grupo, un nuevo disco de Chicago no entraba en el Top 50 de Billboard, ni siquiera en los últimos puestos.[2]

Musicalmente, la banda cae en la repetición de esquemas, totalmente inmersa en el sonido soft Rock, y editando sucesivas baladas cantadas por Cetera, en un intento de reeditar el éxito de 1976. Durante la gira 1982-83, Dacus es sustituido por Bill Champlin (que luego volvería en distintas giras), y el disco que se publica ese año, Chicago 16, vuelve a entrar en los primeros puestos de las listas de ventas.

El primer sencillo de este álbum, "Hard to say I'm sorry", alcanza el número 1 en Billboard y en otros listados de popularidad en el mundo. Así, parece terminarse la crisis.

La supervivencia: 1984-Actualidad[editar]

El disco Chicago 17 (1984) es el último que graba Peter Cetera, y contiene dos de los más grandes éxitos soft rock cosechados en la historia de la banda: "Hard Habit to break" y "You're the inspiration". Peter Cetera decide abandonar la banda e iniciar una aventura discográfica de manera solitaria.

El nuevo cantante elegido, tras realizar numerosas audiciones es Jason Scheff, quien se ajustaba a lo que la banda estaba buscando (un cantante con un cierto toque "Cetera" y un bajista sólido, hijo del bajista que solía acompañar a Elvis Presley). Algunos cambios más se producen en la década de 1990, año en que Danny Seraphine abandona el grupo y es sustituido por Tris Imboden. Algunos años después (1995), Keith Howland se une al grupo como guitarrista definitivo, al convencer al resto de la banda, lo que no habían logrado guitarristas como Donnie Dacus, Chris Pinnick o Dwayne Bailey.

En el año 2000, la banda inicia un contrato con la discográfica Rhino Records, después de haber grabado sus álbumes con Columbia Records y Warner Bros. Records. En 2002, Rhino publicó un recopilatorio en formato doble, The Very Best of: Only the Beginning. El 21 de marzo de 2006 la banda publicó su primer álbum de estudio desde Twenty 1, titulado Chicago XXX. Fue producido por Jay DeMarcus, cantante del trío de country Rascal Flatts.[14]

En 2010 Chicago salió de gira con The Doobie Brothers.[15]​ Con Chicago XXXIII: O Christmas Three, la banda volvió a contar con la colaboración del productor Phil Ramone para grabar un nuevo álbum navideño.[16]​ En la misma fecha Rhino publicó el álbum en vivo Chicago XXXIV: Live in '75, un disco doble con una presentación en vivo de la banda en 1975. En 2012, Chicago y The Doobie Brothers se embarcaron en una gira nuevamente.[17]

A finales de 2013 la banda empezó a lanzar los sencillos de un nuevo álbum ("Somethin' Comin', I Know" in August, "America" in September, "Crazy Happy" y "Naked in the Garden of Allah"). El álbum, titulado Chicago XXXVI: Now, fue publicado en julio de 2014.[18]​ En 2015, la banda fue listada entre los nominados a hacer parte del Salón de la Fama del Rock and Roll.[19]​ La alineación original de la banda fue incluida en el Salón de la Fama en una gala realizada el 8 de abril de 2016 junto a N.W.A., Deep Purple, Steve Miller y Cheap Trick.[20]

Discografía[editar]

Álbumes de estudio[editar]

Álbumes en vivo[editar]

Recopilatorios[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Berendt, Joachim E. (1986): El Jazz: De Nueva Orleans al Jazz Rock (Fondo de Cultura Económica. México, ISBN 84-375-0260-8), p.646
  2. a b Biografía en Allmusic (en inglés)
  3. a b Biografía en Radio 2
  4. Quaglieri, Al: What goes up! - booklet, Columbia-Legacy 01-481019-10, New York, 1995, pag.6
  5. Robert Dimery: 1001 discos que hay que escuchar antes de morir, Grijalbo, Barcelona, 2005, pag.181, ISBN 84-253-3978-2
  6. Dimery: Idem
  7. Dimery: ídem
  8. biografía de Chicago en The Biography channel
  9. http://www.allmusic.com/album/r60769
  10. http://www.allmusic.com/album/r3845
  11. Chicagotheband.com: "History, Section VII"
  12. Whitburn, Joel (2002). Record Research, ed. Top Adult Contemporary: 1961-2001. p. 55. 
  13. Biografía de Chicago en Tabs-database
  14. «Chicago moving to Las Vegas?». Las Vegas Sun (Las Vegas, Nevada, USA: Las Vegas Sun). 2006. Consultado el 2017. 
  15. Reitz, Allison (2009). «Chicago, Doobie Brothers tour rolls out co-headlining dates for summer 2010 | TicketNews». www.ticketnews.com (en inglés estadounidense). TicketNews. Consultado el 2017. 
  16. Wardlaw, Matt (2011). «Chicago Reveal More Details About Holiday Album». Ultimate Classic Rock (en inglés estadounidense). Loudwire Network. Consultado el 2017. 
  17. «Chicago and Doobie Brothers Announce 2012 Tour». Ultimateclassicrock.com. 2012. Consultado el 2012. 
  18. «"Now" Chicago XXXVI». Chicago Records. Consultado el 14 de abril de 2014. 
  19. Stutz, Colin (2015). «Rock and Roll Hall of Fame 2016 Nominees: Cheap Trick, Chicago & More React». Billboard.com. Billboard. Consultado el 2015. 
  20. «Cheap Trick, Chicago, Deep Purple + Steve Miller Elected into the Rock and Roll Hall of Fame». Ultimateclassicrock.com. 2015. Consultado el 2016. 

Enlaces externos[editar]