Charles Wilson

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Charles Wilson
Charles Thomson Rees Wilson at 1927 Solvay conference.jpg
Información personal
Nombre en inglés Charles Thomson Rees Wilson Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 14 de febrero de 1869
Parroquia de Glencorse, Escocia
Fallecimiento 15 de noviembre de 1959
Edimburgo
Nacionalidad Británica
Familia
Cónyuge Jessie Fraser Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Supervisor doctoral J. J. Thomson Ver y modificar los datos en Wikidata
Alumno de J. J. Thomson Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Área Física, Meteorología
Conocido por Por la invención de la cámara de niebla.
Empleador Observatorio de Ben Nevis
Estudiantes doctorales Cecil Frank Powell Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de Royal Society Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones Nobel prize medal.svg Premio Nobel de Física en 1927

Charles Thomson Rees Wilson (parroquia de Glencorse, Midlothian, 14 de febrero de 1869-Edimburgo, 15 de noviembre de 1959) fue un físico escocés,[1]​ reconocido con el Premio Nobel de Física en 1927 por la invención de la cámara de niebla.[2][3]

Biografía[editar]

Fue hijo del granjero John Wilson y de Annie Clerk Harper. Después de que su padre muriera en 1873, su familia se trasladó a Mánchester. Fue educado en el Owen's College (uno de los orígenes de la Universidad de Mánchester), estudiando biología con la intención de convertirse en médico. Después fue a la Universidad de Cambridge, donde se interesó por la física y la química.[4]

A partir de entonces se interesó particularmente en la meteorología, y en 1893 comenzó a estudiar las nubes y sus propiedades. Trabajó durante algún tiempo en el observatorio de Ben Nevis, donde hizo observaciones de la formación de las nubes. Entonces intentó reproducir este efecto en una escala menor en el laboratorio de Cambridge, expandiendo aire húmedo en un recipiente cerrado. Posteriormente hizo experimentos con la creación de rastros de nube en su cámara causada por iones y radiación. Por la invención de la cámara de niebla recibió el Premio Nobel de Física en 1927.

Se casó con Jessie Fraser en 1908, la hija de un ministro de Glasgow, y la pareja tuvo cuatro hijos. Murió cerca de Edimburgo, rodeado de su familia.

Contribuciones[editar]

La invención de la cámara de nubes fue, con mucho, el logro más destacado de Wilson, lo que le valió el Premio Nobel de Física en 1927.[2]​ El laboratorio Cavendish lo elogió por la creación de "un método novedoso y sorprendente para investigar las propiedades de los gases ionizados". [5]​ La cámara de nubes permitió enormes saltos experimentales en el estudio de las partículas subatómicas y en el campo de la física de partículas, en general. Algunos han atribuido a Wilson el mérito de haber hecho posible el estudio de las partículas.[4]

Placa conmemorativa en Ben Nevis sobre el observatorio de allí, y la cámara de nubes de C.T.R. Wilson

Wilson publicó numerosos artículos sobre meteorología y física, en temas como rayos Xs,[6]ionización,[7]​ formación de nubes de tormenta,[8]​ y otros eventos meteorológicos. [4]​ Wilson también pudo haber observado un espectro en 1924, 65 años antes de su descubrimiento oficial.[9]​ El tiempo fue uno de los focos de atención del trabajo de Wilson a lo largo de su carrera, desde sus primeras observaciones en Ben Nevis hasta su último trabajo, sobre las nubes de tormenta.[10][8]

Método[editar]

Retrospectivamente, el método experimental de Wilson ha recibido cierta atención por parte de los académicos.

En un periodo de investigación científica caracterizado por la división entre científicos "analíticos" y "morfológicos", el método de investigación de Wilson representaba un híbrido. Mientras que algunos científicos creían que los fenómenos debían observarse en la naturaleza pura, otros proponían experimentos controlados en el laboratorio como principal método de investigación. Wilson utilizó una combinación de métodos en sus experimentos e investigaciones.[11]​ El trabajo de Wilson "hizo visibles cosas cuyas propiedades hasta entonces sólo se habían deducido indirectamente".[4]

Se le ha llamado "casi el último de los grandes experimentadores individuales de la física".[12]​ Utilizó su cámara de nubes de diversas maneras para demostrar los principios de funcionamiento de cosas como las partículas subatómicas y los rayos X.[6][7]​ Pero su interés principal, y el tema de la mayor parte de sus trabajos, era la meteorología.[11]

Principales reconocimientos[editar]

  • Fue galardonado en 1911 con la medalla Hughes, concedida por la Royal Society «por su trabajo en los núcleos de polvo en el aire libre, y su trabajo sobre los iones en los gases y la electricidad atmosférica».[13]
  • Premio Nobel de Física en 1927, galardón compartido con el físico estadounidense Arthur Compton.[14]

Eponimia[editar]

Referencias[editar]

  1. «C.T.R. Wilson». Encyclopedia Britannica (en inglés). Consultado el 13 de octubre de 2017. 
  2. a b «C.T.R. Wilson - Biographical». Nobelprize.org. Nobel Media AB. Consultado el 28 de enero de 2017. 
  3. «C.T.R. Wilson - Facts». Nobel Prizes and Laureates (en inglés). Consultado el 13 de octubre de 2017. 
  4. a b c d Brocklehurst, Steven (7 de diciembre de 2012). «Charles Thomson Rees Wilson: The man who made clouds». BBC News (en inglés británico). Consultado el 8 de junio de 2017. 
  5. Una historia del laboratorio Cavendish 1871-1910.Con 3 retratos en una colotipia y otras 8 ilustraciones. London. 1910. hdl:2027/coo1.ark:/13960/t0ns19f2h. 
  6. a b Wilson, C. T. R. (1 de agosto de 1923). «Investigations on X-Rays and $ \beta $-Rays by the Cloud Method. Part I. X-Rays». Proceedings of the Royal Society of London A: Mathematical, Physical and Engineering Sciences (en inglés) 104 (724): 1-24. Bibcode:1923RSPSA.104....1W. ISSN 1364-5021. doi:10.1098/rspa.1923.0090. 
  7. a b Wilson, C. T. R. (9 de junio de 1911). «On a Method of Making Visible the Paths of Ionising Particles through a Gas». Proceedings of the Royal Society of London A: Mathematical, Physical and Engineering Sciences (en inglés) 85 (578): 285-288. Bibcode:1911RSPSA..85..285W. ISSN 1364-5021. doi:10.1098/rspa.1911.0041. 
  8. a b Wilson, C. T. R. (2 August 1956). "A Theory of Thundercloud Electricity". Proceedings of the Royal Society of London A: Mathematical, Physical and Engineering Sciences. 236 (1206): 297–317
  9. Bowler, Sue (7 de diciembre de 2012). «C T R Wilson, un gran físico escocés: Su vida, su obra y su legado». 
  10. «C. T. R. Wilson». Physics Today (en inglés). 2017. doi:10.1063/pt.5.031417. 
  11. a b Gooding, David; Pinch, Trevor; Schaffer, Simon (18 de mayo de 1989). The Uses of Experiment: Studies in the Natural Sciences (en inglés). Cambridge University Press. ISBN 9780521337687. 
  12. Halliday, E.C. (1970). «Some Memories of Prof. C.T.R. Wilson, English Pioneer in work on Thunderstorms and Lightning». Bulletin of the American Meteorological Society 51 (12): 1133-1135. Bibcode:1970BAMS...51.1133H. doi:10.1175/1520-0477(1970)051<1133:smopct>2.0.co;2. 
  13. "Por su trabajo sobre los núcleos en el aire libre de polvo, y su trabajo sobre los iones en los gases y la electricidad atmosférica". Nature. Nature Publishing Group. p. 184. 
  14. «Nobel Prize 1927». Nobel Prizes and Laureates (en inglés). Consultado el 13 de octubre de 2017. 
  15. «Wilson». Gazetteer of Planetary Nomenclature (en inglés). Flagstaff: USGS Astrogeology Research Program. OCLC 44396779. 

Enlaces externos[editar]