Cearl de Mercia

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Cearl (O Ceorl) fue un primitivo rey de Mercia que gobernó a comienzos del siglo VII, hasta aproximadamente 626.[1]​ Es el primer de Mercia mencionado por Beda en su Historia ecclesiastica gentis Anglorum. Bede era un monje northumbrio hostil a Mercia, y el historiador Robin Fleming especula que, como "ceorl" significa "rustic" en anglosajón, su nombre puede haber sido un chiste.[2]

La ascendencia de Cearl es desconocida. No aparece en la genealogía real de Mercia; Enrique de Huntingdon en el siglo XII le sitúa gobernando justo después de Pybba, diciendo que no era su hijo, sino un pariente.[3][4]

Beda (2.14) le menciona sólo de pasada, como el suegro de Edwino de Deira. Según Beda, Edwin se casó con Cwenburh (Quenberga), hija de "Cearl, rey de los Mercianos" mientras estaba en el exilio, y con él tuvo dos hijos, Osfrith y Eadfrith.[5]​ Los historiadores han señalado este matrimonio como prueba de la independencia de Cearl respecto del entonces rey de Northumbria Etelfrido, ya que por aquel entonces, Edwin era su rival y Cearl no habría casado su hija con un enemigo de su señor.[6]​ La Historia Brittonum acredita a Penda como el primer monarca en separar Mercia de Northumbria, pero si Cearl fue capaz de hacer este matrimonio, es probable que no hubiera estado sujeto al poder de Northumbria, desarrollándose esta dependencia en fechas posteriores. El historiador D. P. Kirby especula que quizás Cearl contó con la protección del poderoso rey de Estanglia, Redvaldo, y que el posterior exilio de Edwin entre los Anglos Orientales pudo haber sido por el creciente poder de Etelfrido.[7]

Se ha sugerido que el linaje de Cearl sufrió una debacle entre la Batalla de Chester alrededor 616 y la emergencia de su sucesor, Penda, hijo de Pybba. De hecho, es posible que Cearl estuviera implicado en aquel conflicto, que pudo poner fin a su dominio en Mercia.[8]

Se desconoce si Cearl reinó hasta que Penda se convirtió en rey. Penda estaba en el poder en 633 (y posiblemente en 626, si la Crónica anglosajona es correcta). También es desconocida la relación entre Cearl y Penda, si es que la hubo. Que Cearl casara a su hija con Edwin bien podría significar que él y Penda era rivales, ya que Penda se enfrentó y derrotó posteriormente a Edwin en Hatfield Chase, con el apoyo de Cadwallon de Gwynedd).[9]

Otra prueba de rivalidad dinástica entre Cearl y Penda en Penda sería la ejecución posterior (según Bede) de Eadfrith, hijo de Edwin y nieto de Cearl. Pese a que desconocemos los motivos de Penda, el asesinato de Eadfrith es a menudo visto como el resultado de presión de Oswaldo, para el que Eadfrith representaba una amenaza; también es posible que Penda considerara que el linaje de Eadfrith le hiciera inadecuado para usarlo como títere contra Oswald, ya que podría amenazar su propia posición por su descendencia de Cearl.[10]

Notas y referencias[editar]

  1. Mercia: An Anglo-Saxon Kingdom In Europe. Continuum International Publishing Group. 1 de mayo de 2005. pp. 18-. ISBN 978-0-8264-7765-1. Consultado el 4 de diciembre de 2012. 
  2. Britain after Rome: The Fall and the Rise, 400 to 1070. London: Penguin Books. 2011. p. 111. ISBN 978-0-140-14823-7. 
  3. Anglo-Saxon Chronicle, under the year 626, in which Penda's ancestry is listed.
  4. Henry of Huntingdon, Historia Anglorum, translated by Diana Greenway (1997), Book II, chapter 27 (page 111).
  5. Bede, Ecclesiastical History of the English People, Book II, Chapter XIV.
  6. Nicholas Brooks, "The Formation of the Mercian Kingdom", in S. Bassett, The Origins of Anglo-Saxon Kingdoms (1989), page 166; Frank Stenton, Anglo-Saxon England (1943), third edition (1971), reissued paperback ([[:en:Oxford University Press|Oxford University Press]], 1998), pages 38–39; see also N.J. Higham, An English empire: Bede and the early Anglo-Saxon kings (1995), pp. 143–151.
  7. D. P. Kirby, The Earliest English Kings (1991), revised edition (2000), pages 55 and 61.
  8. Higham, N. J., King Cearl, the Battle of Chester and the origins of the Mercian "Overkingship" Midland History (1992), pages 1-15
  9. Ann Williams, Alfred P. Smyth, and D. P. Kirby, A Biographical Dictionary of Dark Age Britain (1991), page 74.
  10. Michelle Ziegler, "The Politics of Exile in Early Northumbria


Predecesor:
Pybba
Rey de Mercia
606 - 626
Sucesor:
Penda