Cassius Marcellus Coolidge

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Cuatro ases, de 1903

Cassius Marcellus Coolidge (Antwerp, 18 de septiembre de 1844Nueva York, 13 de enero de 1934) fue un pintor estadounidense, mejor conocido por sus pinturas que retratan a perros jugando al póker.

Biografía[editar]

Cassius Coolidge o "Cash" como muchos de sus amigos le llamaban. Nacido el 18 de septiembre de 1844 hijo de Nathan y Martha Coolidge, exitosos granjeros que vivían en el norte de Nueva York. Su granja y hogar estaba en la calle Hoyt entre los pequeños pueblos de Antwerp y Filadelfia , Nueva York. Los padres de Cassius fueron cuaqueros de la vieja escuela y presuntos abolicionistas. Cassius tuvo dos hermanos y dos hermanas: John, Clinton (Agosto 24, 1834-Febrero 3, 1856), Abi (Julio 28, 1848 - desconocida) y otra hermana desconocida.

La información de la infancia de Cassius es escasa, pero es sabido que el gastó mucho de su tiempo viajando entre pueblos cercanos de Filadelfia (villa) y Antwerp. El pudo haber viajado a caballo o a pie. Entre Marzo de 1861 hasta Agosto de 1863 fue enlistado como estudiante en el catálogo de trabajadores y estudiantes del Instituto Literario Liberal de Antwerp. No está claro que estudió Cassius allí. Sin embargo es sabido que en Marzo de 1864 "recibió certificados" de la universidad Estatal y Naciones de Negocios.

En 1871 o 1872, Cassius fundó el primer banco en Antwerp. Ganó la experiencia necesaria para dirigir el banco a través de los cursos tomados en la universidad de 'Eastmans', localizada en Poughkeepsie, una ciudad en el estado de Nueva York. Mientras estudiaba allí el aprendió contaduría, matemáticas y leyes comerciales. Durante este tiempo èl trabajó como contador en el banco de Eastmans. Fue ascendido a asistente de cajero. En 1889 el banco Cassius fue vendido a Johnd D. Ellis.

Cash tuvo muchos otros logros en la pequeña ciudad de Antwerp. En 1865 o 1866 trabajó en una farmacia que eventualmente compró con un amigo. Perdió el interés y vendió su parte. A pesar de que ya había tenido y vendida una farmacia, Cassius y su hermano John fundaron otra farmacia en Rochester, Nueva York en 1872. Esta farmacia fue vendida un dos años después. Cassius también fundó su primer periódico natal en 1871, llamado "The Antwerp News". Este periódico se fue a la bancarrota tiempo después.

Trayectoria artística[editar]

Mientras no contaba con una formación como artista, su natural aptitud para el dibujo lo llevó a crear historietas para un periódico local cuando rondaba los veinte años. También se le reconoce haber creado Comic Foregrounds, paneles de tamaño real con un recorte en el cual la cabeza, se coloca, para ser fotografiado como un personaje divertido.

En 1903, Coolidge fue contratado por la agencia de publicidad Brown & Bigelow de Saint Paul, Minnesota, para crear la publicidad de una firma de cigarrillos. El resultado fue una serie de dieciséis cuadros al óleo sobre perros en varias poses humanas: nueve de ellas representaban a perros jugando al poker, motivo por el cual se conoce a esta serie como Perros jugando al póquer (Dogs Playing Poker), el resto están representados también realizando actividades humanas como jugar al billar, leer un periódico o hacer de trilero.

Los títulos de la serie Dogs Playing Poker son:

  • A Bachelor's Dog
  • A Bold Bluff
  • Breach of Promise Suit
  • A Friend in Need
  • His Station and Four Aces
  • New Year's Eve in Dog Ville
  • One to Tie Two to Win
  • Pinched with Four Aces
  • Poker Sympathy
  • Post Mortem
  • The Reunion
  • Riding the Goat
  • Sitting up with a Sick Friend
  • Stranger in Camp
  • Ten Miles to a Garage
  • Waterloo

El 15 de febrero de 2005, dos de esas pinturas, A Bold Bluff y Waterloo, fueron subastadas esperando ser vendidas entre $30.000 y $50.000, pero, sorprendentemente, fueron vendidas por $590.400. La subasta fue un récord para obras de Coolidge, cuya venta más alta hasta ese momento había sido de $74.000.[1] [2]

En 1910 Coolidge pintó Looks Like Four of a Kind siguiendo el mismo estilo de su anterior serie Dogs Playing Poker.

Sus cuadros inspiraron al ilustrador americano Arthur Sarnoff, quien es famoso por sus Perros jugando al pool, y a cientos de imitadores.

Recientemente la película Up de Disney/Pixar homenajeó indirectamente a Coolidge al incluir una escena de perros jugando póker.

Referencias[editar]

  1. «Dogs Playing Poker» (en inglés). OooWoo. Consultado el 25 de enero de 2010. 
  2. «'Dogs Playing Poker' sell for $590K New York auction house says two paintings set world record for the 1903 series.» (en inglés). 2005. Consultado el 25 de enero de 2010. 

Enlaces externos[editar]

  • [1] Biografía de Coolidge en inglés.