Canis lupus italicus

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Lobo Itálico
Canis lupus.jpg
Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Familia: Canidae
Género: Canis
Especie: C. lupus
Subespecie: C. l. italicus
Giuseppe Altobello, 1921

El lobo itálico o italiano (Canis lupus italicus) es una subespecie de lobo (Canis lupus) endémica hasta hace poco tiempo de la Península Itálica. Recientemente no era considerada como subespecie pero estudios genéticos actuales demostraron ciertas particularidades que la diferencian del resto de subespecies de lobo euroasiático (Canis lupus lupus).[1]

Expansión de la especie[editar]

A principios de la década de los 70 se calcula quedaban en torno a un centenar de lobos en estado salvaje en Italia recluidos básicamente en los Apeninos, a partir de ese momento y gracias a las medidas proteccionistas de las autoridades locales y de los organismos internacionales la raza ha experimentado una recuperación sorprendente con un crecimiento superior al 7% anual, que ha hecho que su población de lobos en Italia en la actualidad se sitúe entre los 1.600 y los 1.900 ejemplares y se expanda por toda la cordillera y el norte del país. También los lobos han vuelto a ser vistos con cierta frecuencia en los Alpes, atravesando la frontera que separa Italia de Francia llegando a Suiza también, lo que ha supuesto la vuelta del lobo a Francia tras casi 100 años de inexistencia. No obstante a ambos lados de la frontera en ocasiones se producen ataques al ganado lo que ha hecho a las autoridades francesas permitir la caza de algunos ejemplares para tratar de evitarlos,[2]​ lo que perjudica la posible expansión de la especie. La expansión por Francia no queda en los Alpes, pues por casi todo el sur se tiene constancia de existencia de algunos ejemplares de lobos, llegando a notarse su presencia en los Pirineos. En Francia en el febrero de 2016 se estimaban unos 300 ejemplares.[3][4]

El lobo italiano en España[editar]

En 1999 se tiene constancia de la posible presencia de lobos en la Sierra del Cadí,[5]​ a partir de ese momento algunos de los ataques que sufre el ganado de la zona se demuestran haber sido efectuados probablemente por lobos, lo que motivó que las autoridades locales y numerosos científicos y naturalistas independientes trataran de determinar la existencia o no de lobos en la zona, cuantificarlos y estudiar su posible procedencia. Se recogieron muestras biológicas, se instalaron trampas fotográficas y se rastrearon numerosas zonas obteniéndose resultados positivos, especialmente las huellas y fotografías confirmaron que en la zona había lobos. Las investigaciones para averiguar su procedencia se centraron en analizar genéticamente las muestras biológicas encontradas , heces y pelos entre otras, las cuales descartaron que fueran ejemplares híbridos con perros salvajes o que procedieran de alguna suelta ilegal, algo que se pensó por las características morfológicas de uno de los ejemplares fotografiados que se asemejaba a los lobos de las zonas nórdicas. El resultado de los análisis resultó sorprendente pues no procedían de las poblaciones noroccidentales de la Península, por tanto no eran lobos ibéricos (canis lupus signatus) , tampoco eran lobos soltados intencionadamente procedente del norte de Europa, sino que eran lobos llegados de Italia pertenecientes a la subespecie (canis lupus italicus) notándose que algunos de los ejemplares controlados por los restos genéticos en el Pirineo habían sido identificados en años anteriores en el sur de Francia a varios cientos de kilómetros del Pirineo Español, lo que demostraba la expansión del lobo desde Italia hasta España en cuestión de pocos años. En la actualidad las muestras encontradas han permitido identificar a 13 individuos diferentes, si bien no se tiene constancia del asentamiento de una manada en la zona.[6]

Hibridación con el perro[editar]

Es frecuente encontrar referencias hacia el lobo italiano que en realidad no se refieran a esta especie en su estado salvaje. Desde 1966, en que se llevó a cabo el cruce entre una loba salvaje y un pastor alemán, existe una raza de perros no reconocida internacionalmente denominada perro lobo italiano que si bien genéticamente lleva parte del lobo salvaje, su cría en cautividad y su uso doméstico le confieren condición de perro. Estos animales, que en la actualidad serían ligeramente más de medio millar, son empleados por guardabosques italianos dada su reconocida resistencia y carácter amigable hacia las personas con las que trabajan.[7]

No es la primera vez que se realizan este tipo de cruces intencionadamente, en la antigua Checoslovaquia en 1955 se realizó igualmente con éxito el cruce entre lobos procedentes de los Cárpatos y pastores alemanes dando como resultado el perro lobo checoslovaco. En la actualidad en Italia existe un organismo para la protección de esta nueva raza.[8]

Referencias[editar]

  1. El lobo italiano (en inglés)
  2. [1] Ataques de lobos a ganado en Francia
  3. France Loups (ed.). «El lobo italiano en Francia» (en francés). Consultado el 19 de agosto de 2016. 
  4. Audrey Garric (11 de junio de 2014). «La population de loups en France atteint plus de 300 individus». En Groupe Le Monde. Le Monde (en francés) (París). Consultado el 19 de agosto de 2016. 
  5. [2] El lobo vuelve a Cataluña
  6. El lobo en el Pirineo
  7. Origen del lobo "perro" italiano
  8. Organismo para la protección del lobo "perro" italiano