Campo Henderson (Guadalcanal)

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Campo Henderson
Aerial view of Henderson Field, Guadalcanal, in late August 1942.jpg
El Campo Henderson a fines de agosto de 1942, al poco tiempo que los Aliados empiecen a operar desde ahí.
Campo Henderson ubicada en Islas Salomón
Campo Henderson
Campo Henderson
Campo Henderson (Islas Salomón).
Localización Guadalcanal, Islas Salomón
Parte de Guerra del Pacífico en la Segunda Guerra Mundial
Tipo Aeródromo
Coordenadas 9°25′41″S 160°03′17″E / -9.428, 160.05478888889Coordenadas: 9°25′41″S 160°03′17″E / -9.428, 160.05478888889
Época de construcción 1942
Construido por Ejército Imperial Japonés, Cuerpo de Marines de los Estados Unidos
Período en uso 1942-1945
Uso actual Aeropuerto Internacional de Honiara
Conflictos bélicos Batalla por el Campo Henderson
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El aeródromo de Punta Lunga en Guadalcanal, visto mientras era construido por los japoneses en julio de 1942.

El Campo Henderson fue un antiguo aeródromo militar en Guadalcanal, Islas Salomón, durante la Segunda Guerra Mundial. Originalmente construido por los japoneses, el conflicto por su posesión fue una de las más grandes batallas de la Guerra del Pacífico. Hoy es el Aeropuerto Internacional de Honiara.

Historia[editar]

Construcción japonesa[editar]

Tras la ocupación de las islas Salomón en abril de 1942, el Ejército Imperial Japonés planeó capturar Port Moresby en Nueva Guinea y Tulagi en las Salomón del sur, extendiendo su perímetro defensivo sureño al establecer bases para apoyar posibles avances futuros. La captura de Nauru, Banaba, Nueva Caledonia, Fiyi y Samoa podría cortar las líneas de suministros entre Australia y Estados Unidos, resultando en la reducción o eliminación de Australia como una amenaza para las posiciones japonesas en el Pacífico Sur.

El aeródromo de Guadalcanal primero fue diseñado por ingenieros japoneses que arribaron al área a comienzos de mayo, siendo conocido como "Punta Lunga" o "Punta Runga" por los japoneses y llamado "RXI" en clave. El aeródromo permitiría a los aviones japoneses patrullar las Salomón del sur, las rutas navieras hacia Australia y el flanco oriental de Nueva Guinea.

Dos grandes unidades de construcción estuvieron involucradas: una de 1379 hombres y otra de 1145, originalmente programadas para trabajar en Midway una vez capturado, que arribaron el 6 de julio de 1942 y empezaron a trabajar después del 9 de julio. La construcción fue observada y reportada por los Coastwatchers, mientras que la presencia del aeródromo gestó planes estadounidenses para capturar Guadalcanal y que los aviones Aliados utilicen el aeródromo.

Hacia mediados de julio arribaron 250 civiles adicionales de la "Unidad de Construcción Hama" al mando de Inouree Hama, que previamente estuvo al mando de 50 hombres en Gavutu. Además, los especialistas del 14º Cuerpo de Emplazamiento establecieron estaciones de radio en Tulagi, Gavutu y en RXI. En la construcción del aeródromo también se empleó mano de obra local.

La construcción del aeródromo iba por delante del plazo establecido y en la noche del 6 de agosto de 1942, poco antes del desembarco estadounidense, a las tropas de construcción se les dio una ración adicional de sake por terminar el aeródromo antes del plazo establecido.

Su captura por los estadounidenses y la Batalla de Guadalcanal[editar]

Véase: Campaña de Guadalcanal y Batalla por el Campo Henderson para más información
El Campo Henderson en construcción en abril de 1943, visto desde el suroeste.

El 7 de agosto de 1942 las fuerzas Aliadas, predominantemente Marines, desembarcaron en las islas de Guadalcanal, Tulagi y Florida en las Salomón del sur con el objetivo de evitar que los japoneses las utilicen para amenazar las rutas de suministro y comunicación entre Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda. Los Aliados también planeaban usar a Guadalcanal y Tulagi como bases para apoyar una campaña que eventualmente capture o neutralice la importante base japonesa de Rabaul, en Nueva Bretaña.

Los Aliados superaron numéricamente a los defensores japoneses, capturando Tulagi y Florida, así como el aeródromo RXI que había sido construido por los japoneses en Guadalcanal. El aeródromo capturado fue llamado Campo Henderson en honor del Mayor Lofton Henderson de los Marines, oficial al mando del VMSB-241 que murió en combate en la Batalla de Midway mientras dirigía su escuadrón contra los portaaviones japoneses, siendo el primer aviador de los Marines en morir durante la batalla.

Un Boeing B-17E del 11.º Grupo de Bombarderos, 42.º Escuadrón de Bombarderos (Eager Beavers) en el Campo Henderson en 1943.

Sorprendidos por la ofensiva Aliada, los japoneses hicieron varios intentos por retomar el Campo Henderson entre agosto y noviembre de 1942. Tres importantes batallas terrestres, siete grandes batallas navales (cinco operaciones nocturnas en superficie y dos batallas de portaaviones) y continuas, casi diarias, batallas aéreas culminaron a inicios de noviembre de 1942 en la decisiva batalla naval de Guadalcanal, donde el último intento japonés de bombardear el Campo Henderson desde el mar y desembarcar suficientes tropas para retomarlo fue desbaratado.

En diciembre de 1942, los japoneses abandonaron cualquier esfuerzo por retomar Guadalcanal y para el 7 de febrero de 1943 evacuaron a sus fuerzas restantes en vista a una ofensiva del XIV Cuerpo del Ejército de los Estados Unidos, cediendo la isla a los Aliados.

Operaciones tras la Batalla de Guadalcanal[editar]

En 1944, el trabajo de reconocimiento sobre Einwetok y otras islas fue llevado a cabo por bombarderos Liberator de la Armada especialmente equipados que operaban desde Campo Henderson.[1]​ Los escuadrones NZECT emplearon el aeródromo como base para patrullas y búsquedas durante octubre y noviembre de 1944.[2]

Empleo en la posguerra[editar]

El Campo Henderson fue abandonado después de la guerra. El aeródromo fue modernizado y reabierto en 1969 como Aeropuerto Internacional de Honiara, el principal aeropuerto para las islas Salomón. A finales de la década de 1970, la pista fue ensanchada y alargada.

Unidades militares estadounidenses que operaron desde el Campo Henderson[editar]

Armada de los Estados Unidos[editar]

  • VF-5 (F4F) setiembre de 1942
  • VC-40 (SBD, TBF)
  • VMSB-131 (Avenger) 1943
  • VF-26 (F4F) 10 de marzo – 25 de abril y 26 de junio – 5 de agosto de 1943
  • VF-27 (F4F) 10 de marzo – 25 de abril y 26 de junio – 5 de agosto de 1943
  • VF-28 (F4F) 10 de marzo – 25 de abril y 26 de junio – 5 de agosto de 1943
  • CAG 11 (Carrier Air Group 11)
  • VF-11 (VB-11) 1943
  • VB-21(SBD) 1943
  • VT-11 (TBF Avenger) 1943
  • CASU-11 (Carrier Aircraft Service Unit) febrero de 1943 – julio de 1944
  • VS-54 (SBD, OS2U) 11 de junio de 1943 – 3 de agosto de 1944

Cuerpo de Marines de los Estados Unidos[editar]

  • VMTB-132 (SBD) 30 de octubre – 24 de diciembre de 1942
  • VMTB-233 (SBD / TBF) agosto de 1943 – 29 de octubre de 1943
  • VMF-121 (F4F) octubre de 1942
  • VMF-122 "Wolf Pack" (F4U) mayo de 1943 – 28 de julio de 1943 – 3era misión
  • VMF-122 (F4U) junio de 1943 – 23 de julio de 1943 – 1.er MAW
  • VMF-124 (F4U) 4 de abril de 1943 –?
  • VMSB-132 (SBD) 23 de junio de 1943 – 2 de agosto de 1943 – 3era misión
  • VMSB-143 (TBF) 12 de noviembre de 1942 –? Munda
  • VMSB-144 (SBD-3) 13 de junio de 1943 – 26 de junio de 1943, luego a las Russell
  • VMSB-236 (SBD) Espíritu Santo noviembre de 1943 – 25 de noviembre de 1943, luego a Munda
  • MABS-1 (Marine Air Base Squad-1) 1 de febrero de 1943 – noviembre de 1943, luego a Ondonga

Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos[editar]

  • 44th FS
  • 38th BG, 70th BS (B-26) Fiyi enero – 4 de febrero de 1943, Fiyi
  • 42nd BG, 69th BS (B-26, B-25) Nuevas Hébridas enero – octubre de 1943, PDG
  • 42nd BG, 75th BS (B-25)? – 21 de octubre de 1943, Renard
  • 38th BG, 70th BS (B-25) Fiyi? – 22 de octubre de 1943, Russell
  • 347th FG, 67th FS (P-39) Nueva Caledonia 22 de agosto de 1942 – junio de 1943
  • 42nd BG, 390th BS (B-25) Fiyi 11 de mayo – 22 de octubre de 1943, Renard

Notas[editar]

  1. Samuel Eliot Morison, History of United States Naval Operations in World War II: New Guinea and the Marianas, 1953 August P. Loring & W. Sidney Felton, p.164
  2. Author: Ross, Squadron Leader J. M. S. «OPERATIONS BY NO. 1 (BR) SQUADRON, OCTOBER 1943 – FEBRUARY 1944 | NZETC». Nzetc.victoria.ac.nz. Consultado el 14 de febrero de 2013.