Isla de Guadalcanal

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Guadalcanal
(Isatabu)

Guadalcanal

Norte de Guadalcanal desde satélite.
Localización geográfica / administrativa
País(es) Islas Salomón
Datos geográficos
Superficie 5336 km²
Demografía
Capital Honiara
Población 60275 hab.
Densidad 11.3 hab./km²
Coordenadas 9°37′00″S 160°11′00″E / -9.6166666666667, 160.18333333333Coordenadas: 9°37′00″S 160°11′00″E / -9.6166666666667, 160.18333333333
Mapa de localización
Guadalcanal ubicada en Islas Salomón
Guadalcanal
Guadalcanal
Guadalcanal en las Islas Salomón
GuadalcanalCloseup.png Mapa de la isla de Guadalcanal.
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Guadalcanal, cuyo nombre nativo es Isatabu, es una isla situada en el suroeste del océano Pacífico. Es la mayor de las Islas Salomón. Su extensión es de 5 336 km². La población es de 60 000 habitantes aproximadamente. La ciudad más importante es Honiara. En el siglo XVI fue una de las islas del Pacífico por las que pasó la expedición de Álvaro de Mendaña.

La mayor parte de la isla está dividida políticamente entre la provincia de Guadalcanal y el restante Territorio de la Capital.

Historia[editar]

Descubrimiento[editar]

La isla fue descubierta por Álvaro de Mendaña en 1568 en una expedición dirigida a descubrir la legendaria Terra Australis Incógnita bajo el reinado de Felipe II. El nombre de la isla fue puesto por el explorador Pedro de Ortega Valencia (a la sazón, miembro de la expedición de Mendaña) en honor a su pueblo natal, Guadalcanal, en la provincia de Sevilla.

Colonización e independencia[editar]

Si bien la Isla fue descubierta para la Corona de Castilla y Aragón, los esfuerzos españoles por colonizarla fracasaron. A lo largo de los siglos XVIII y XIX arribaron a la misma sólo misioneros y distintos grupos de europeos.

En 1885, la Compañía Alemana de la Nueva Guinea se hizo con el control de las islas Salomón. Sin embargo, la administración alemana duró poco.

En 1893, el sector sudoriental de las Salomón fue convertido en protectorado británico y cinco años más tarde se añadió el sector septentrional.

En 1900, Alemania transfirió sus restantes dominios (con excepción de Bougainville y Buka) a Gran Bretaña a cambio de la retirada británica de Samoa Oriental. Desde entonces, como parte de las Islas Salomón, Guadalcanal fue ocupada por la Corona Británica.

En 1920 Bougainville y Buka fueron puestas bajo mandato australiano por la Liga de las Naciones, mientras que Guadalcanal permaneció bajo la corona británica hasta 1942, cuando fue ocupada por fuerzas del Imperio de Japón y, más tarde, reconquistada por fuerzas estadounidenses en lo que fue la Batalla de Guadalcanal.

En 1976 la Corona británica concedió el autogobierno a las islas Salomón y dos años después, la independencia.

Batalla de Guadalcanal[editar]

El acontecimiento histórico más importante sucedido en esta isla fue la batalla de Guadalcanal, en el marco de la Segunda Guerra Mundial. A comienzos de 1942 la isla se hallaba en poder del Ejército Imperial Japonés. El Cuerpo de Marines de los Estados Unidos llegó a Guadalcanal el 7 de agosto de ese mismo año. El desembarco no tuvo contratiempos; pero la lucha se complicó a partir de ese momento, desatándose una de las batallas más violentas de esa guerra. Finalmente, los efectivos estadounidenses comunicaron el 9 de febrero de 1943 la conquista de la isla.

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