Caminata sobre fuego

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Caminata de fuego en Sri Lanka

La caminata sobre fuego o caminata de fuego es el acto de caminar descalzo sobre una cama de brasas encendidas.

La caminata de fuego ha sido practicada por muchas personas y culturas en todas partes del mundo, con la referencia más antigua conocida remontándose a la Edad del Hierro en el subcontinente Indio - c. 1200 a.e.c. A menudo se usa como un rito de iniciación, como una prueba de la fuerza y el coraje de un individuo, o en la religión como una prueba de la fe del individuo.[1][2]

La física moderna ha explicado el fenómeno, concluyendo que la cantidad de tiempo que el pie está en contacto con el suelo (las brasas) no es suficiente para provocar una quemadura, lo cual combinado con el hecho de que las brasas no son buenos conductores de calor permite la caminata.[3]

Historia[editar]

La caminata de fuego ha existido durante varios miles de años, con registros que datan de 1200 a.e.c. Las culturas de todo el mundo, desde Grecia hasta China, utilizaron el firewalking para los ritos de curación, iniciación y fe.[4][1]

La caminata de fuego también es practicada por:

Persistencia de la práctica y funciones[editar]

Festival de caminata sobre fuego en Japón, 2016

Los teóricos sociales han argumentado durante mucho tiempo que la realización de eventos colectivos intensamente excitantes, como la caminata sobre fuego, persiste porque cumple una función socializadora básica, como la cohesión social, la formación de equipos, etc. Emile Durkheim atribuyó este efecto a la noción teorizada de efervescencia colectiva, por la cual la excitación colectiva resulta en un sentimiento de unión y asimilación.[13][14][15]​ Un estudio científico realizado durante un ritual de caminata de fuego en el pueblo de San Pedro Manrique, España, mostró ritmos cardíacos sincronizados entre los artistas de la caminata de fuego y los espectadores que no la realizaban. En particular, los niveles de sincronía dependían de la proximidad social. Esta investigación sugiere que existe una base fisiológica para los rituales religiosos colectivos, a través de la alineación de los estados emocionales, lo que fortalece la dinámica del grupo y forja una identidad común entre los participantes.[16][17][18]

Desde el siglo XX, esta práctica se usa a menudo en seminarios corporativos y de formación de equipos así como en talleres de autoayuda como un ejercicio para fomentar la confianza.[19][20][21]

Explicación[editar]

Cuando dos cuerpos con diferentes temperaturas se encuentran, el cuerpo más caliente se enfriará y el cuerpo más frío se calentará, hasta que se separen o hasta que se encuentren a una temperatura intermedia. Cuál es esa temperatura, y qué tan rápido se alcanza, depende de las propiedades termodinámicas de los dos cuerpos. Las propiedades importantes son la temperatura, la densidad, la capacidad calorífica específica y la conductividad térmica.[22]

La efusividad térmica nos dice cuánta energía calorífica absorbe o libera un cuerpo en una cierta cantidad de tiempo por unidad de área cuando su superficie está a cierta temperatura. Como el calor absorbido por el cuerpo más frío debe ser el mismo que el calor más caliente, la temperatura de la superficie debe estar más cerca de la temperatura del cuerpo con la mayor efusividad térmica. Los cuerpos en cuestión aquí son pies humanos (que consisten principalmente en agua) y brasas encendidas. David Willey, profesor de física en la Universidad de Pittsburgh en Johnstown, explica que debido a estas propiedades el caminar sobre fuego sin quemarse es explicable en términos de física básica y no es ni sobrenatural ni paranormal.[23]​ Willey señala que la mayoría de las caminatas de fuego ocurren en carbones con temperaturas registradas de alrededor de 1000 grados Fahrenheit (537,8 °C), pero que una vez grabó a alguien caminando sobre brazas a 1800 grados Fahrenheit (982,2 °C)[4]

Adicionalmente, Jearl Walker ha postulado que caminar sobre brasas calientes con los pies mojados puede aislar los pies debido al efecto Leidenfrost.[24]

Con frecuencia, se pretende que caminar sobre fuego implica que la hazaña requiere la ayuda de una fuerza sobrenatural, una fe fuerte o la capacidad de un individuo para concentrarse en las habilidades de la "mente sobre la materia", pero esto no es el caso.[25]

Factores que evitan quemarse[editar]

  • El agua tiene una capacidad calorífica específica muy alta (4.184 J g−1 K−1), mientras que las brasas tienen una muy baja. Por lo tanto, la temperatura del pie tiende a cambiar menos que la del carbón.
  • El agua también tiene una alta conductividad térmica, y además de eso, el rico flujo sanguíneo en el pie eliminará el calor y lo propagará. Por otro lado, las brasas tienen una conductividad térmica pobre, por lo que el cuerpo más caliente consiste solo en las partes de las brasas que están cerca del pie.
  • Cuando las brasas se enfrían, su temperatura desciende por debajo del punto de inflamabilidad, por lo que dejan de arder y no se genera nuevo calor.
  • Los caminates del fuego no pasan mucho tiempo en las brasas, y siguen moviéndose.[23]

Riesgos al caminar sobre fuego[editar]

  • Las personas se han quemado los pies cuando permanecieron en el fuego durante demasiado tiempo, habilitando que la conductividad térmica de las brasas tenga efecto.
  • Es más probable quemarse al correr a través de las brasas en vez de caminar rápidamente, ya que correr empuja los pies más profundamente dentro de las brasas, lo que provoca que la parte inferior de los pies se queme.
  • Los objetos extraños en las brasas pueden provocar quemaduras. El metal es especialmente peligroso ya que tiene una alta conductividad térmica.
  • Las brasas que no se han quemado lo suficiente pueden quemar los pies más rápidamente. Las brasas contienen agua, lo que aumenta su capacidad calorífica y su conductividad térmica. El agua ya debe haberse evaporado cuando comience la caminata de fuego.
  • Los pies mojados pueden hacer que las brasas se adhieran a ellos, lo que aumenta el tiempo de exposición.[23]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b H2G2, Earth Edition. «Firewalking». H2G2 (en inglés). H2G2. Consultado el 22 de octubre de 2003. 
  2. Pankratz, Loren (1988). «Fire Walking and the Persistence of Charlatans». Perspectives in Biology and Medicine (en inglés) 31 (2): 291-298. ISSN 1529-8795. doi:10.1353/pbm.1988.0057. 
  3. Willey, David. «Firewalking Myth vs Physics» (en inglés). University of Pittsburgh. Consultado el 29 de junio de 2010. 
  4. a b Binns, Corey (14 de agosto de 2006). «World's Watch and Learn: Physics Professor Walks on Fire» (en inglés). Livescience.com. Consultado el 13 de abril de 2007.  (livescience.com)
  5. Pigliasco, Guido Carlo (2007). «The Custodians of the Gift: Intangible Cultural Property and Commodification of the Fijian Firewalking Ceremony. Ph.D. Dissertation» (en inglés). Department of Anthropology, University of Hawai‘i. Sponsor: Institute of Fijian Language and Culture, Ministry of Institute of Fijian Language and Culture, Ministry of Fijian Affairs, Culture and Heritage. Consultado el 8 de febrero de 2018. 
  6. Pigliasco, Guido Carlo (2010). «We Branded Ourselves Long Ago: Intangible Cultural Property and Commodification of Fijian Firewalking». Oceania (en inglés) 80 (2): 161-181. doi:10.1002/j.1834-4461.2010.tb00078.x. 
  7. Burns, Georgette Leah (1994). «Tourism Impact in Beqa». En R. J. Morrison; Paul A. Geraghty; Linda Crowl, eds. Science of Pacific Island Peoples: Education, language, patterns & policy (en inglés). Institute of Pacific Studies. p. 29. ISBN 978-9820201071. 
  8. Admin (15 de febrero de 2016). «What is Firewalking in Fiji?» (en inglés). Captain Cook Cruises Fiji. Consultado el 8 de febrero de 2018. 
  9. Fulton, Robert (1902). «Art. XIII.—An Account of the Fiji Fire-walking Ceremony, or Vilavilairevo, with a Probable Explanation of the Mystery». Transactions and Proceedings of the New Zealand Institute 35: 187-201. 
  10. Xygalatas, Dimitris, 2012. The Burning Saints. Cognition and Culture in the Fire-walking Rituals of the Anastenaria Archivado el 2 de septiembre de 2012 en Wayback Machine. London: Equinox. ISBN 9781845539764.
  11. Xygalatas, Dimitris (2011). «Ethnography, Historiography, and the Making of History in the Tradition of the Anastenaria». History and Anthropology 22: 57-74. doi:10.1080/02757206.2011.546855. 
  12. «Firewalkers of the South Seas | The Fire Walking Temple (Ke Umu Ki Heiau)» (en inglés). Umuki.com. 22 de agosto de 2009. Consultado el 19 de mayo de 2015. 
  13. Durkheim E. ‘’The elementary forms of religious life’’. (en inglés) New York: Free Press 1995.
  14. Vilenskaya, Steffy, Larissa, Joan (diciembre de 1991). Firewalking: A New Look at an Old Enigma (en inglés) (First edición). Bramble Co. pp. 253. ISBN 978-0962618437. 
  15. Leonardi, Lewis, Dr. (1998). The Ultimate Experience of Fire & Ice (1st edición). Google Books: Davinci Press. ISBN 978-0966467703. 
  16. Konvalinka, I., Xygalatas, D., Bulbulia, J., Schjoedt, U., Jegindø, E-M., Wallot, S., Van Orden, G. & Roepstorff, A. 2011. “Synchronized arousal between performers and related spectators in a fire-walking ritual”, ‘’Proceedings of the National Academy of Sciences 108’’(20): 8514-8519
  17. Xygalatas, D., Konvalinka, I., Roepstorff, A., & Bulbulia, J. 2011 "Quantifying collective effervescence: Heart-rate dynamics at a fire-walking ritual",Communicative & Integrative Biology 4(6): 735-738
  18. Houff, William, H. (1 de julio de 2001). Infinity in Your Hand: A Guide for the Spiritually Curious (2nd edición). Skinner House Books. ISBN 978-1558963115. 
  19. Edwards, Emily D. «Firewalking: a contemporary ritual and transformation». MIT Press (en inglés). MIT Press. Consultado el 17 de octubre de 2015. 
  20. Reynolds, Ron, Denny (2005). The New Perspective: Ten Tools for Self-Transformation. Google Books: Trafford Publishing. ISBN 978-1412047852. 
  21. Lorena Gamarra (22 de octubre de 2015). «Caminar sobre brasas para superar tus miedos». ELMUNDO. Consultado el 12 de mayo de 2020. 
  22. «Can you walk on hot coals in bare feet and not get burned?» (en inglés). The Straight Dope. 14 de junio de 1991. Consultado el 13 de abril de 2007. 
  23. a b c Willey, David (2007). «Firewalking Myth vs Physics» (en inglés). University of Pittsburgh. Consultado el 13 de abril de 2007. 
  24. Walker, Jearl. «Boiling and the Leidenfrost Effect» (en inglés). Cleveland State University. Consultado el 19 de mayo de 2015. 
  25. DeMello, Margo (2009). Feet and Footwear: A Cultural Encyclopedia (en inglés). Macmillan. pp. 30-32. ISBN 978-0-313-35714-5.