Cait Sidhe

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Cat Sidhe
Page 158 illustration in More English Fairy Tales.png
Ilustración de "Mas historias de hadas inglesas" de la historia El Rey de los Gatos
Datos
Otros nombres Cath Sith, Cait Sidhe, Fairy Cat
Mitología Escocesa, irlandesa
Grupo Criatura legendaria
Subgrupo Hadas, Brujas
País Escocia
Región Escocia
Hábitat Tierras Altas de Escocia
Criaturas similares Gato fantasma
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Los Cait Sith (gaélico escocés: [kʰaht̪ ˈʃiː]) o Cait Sídhe (irlandés: [kat̪ˠ ˈʃiː]) son criaturas provenientes de la mitología escocesa o irlandesa. La palabra Cait significa "gatos". Por otra parte, los Sidhe son una raza de seres sobrenaturales, equivalente a las Hadas. Literalmente Cait Sith o Cait Sidhe significa "Gatos Hada".

Se los describen como gatos grandes, del tamaño de perros, de pelaje negro y manchas blancas en el pecho. La leyenda dice que estas criaturas cazan por las Tierras Altas escocesas. El folclore popular también sugiere que los Cait Sìth no son realmente hadas, sino brujas transformadas. Las leyendas alrededor de estas criaturas son más comunes en el folclore escocés, si bien también pueden encontrarse algunas referencias en el irlandés.

Según lo propuesto por el criptozoólogo británico, Karl Shuker, en su libro "Mystery Cats of the World" (1989), es posible que las leyendas de los Cait Sith se inspiraran en los gatos Kellas que son híbridos entre el gato montés europeo y el gato doméstico. El gato montés europeo se encuentran en Escocia, y está ausente de otros lugares de las Islas Británicas. Los gatos Kellas se parecen a grandes gatos monteses negros, pero con algunas características particulares de los gatos domésticos, y probablemente han estado presente en Escocia desde hace siglos.[1]

Generalidades[editar]

Apariencia[editar]

El gato sith es todo negro con la excepción de una mancha blanca en el pecho.[2] Se describe como siendo tan grande como un perro y se muestra con su espalda arqueada y las cerdas erectas.[2]

El rey de los gatos[editar]

En el cuento popular británico El rey de los gatos , un hombre vuelve a casa para hablar con su esposa y el gato, el viejo Tom, que vio nueve gatos negros con manchas blancas en el pecho que llevan un ataúd con una corona sobre ella, y una de las gatos le dice al hombre a "Dile a Tom Tildrum que Tim Toldrum está muerto." El gato entonces exclama: "¿Qué ?  !el viejo Tim muerto! !Entonces yo soy el rey de los gatos!" El viejo Tom luego sube por la chimenea y nunca más se le volvió a ver.[3]

Robo de almas[editar]

Los habitantes de las tierras altas de Escocia no confiaban en el gato sith. Ellos creían que podría robar el alma de una persona antes de ser reclamado por los dioses si pasaba sobre un cadáver antes del entierro; Por lo tanto, esperaban lo que llamaban "Feill Fadalach" (el último despertar) origen del velorio de la actualidad manteniendo día y noche a los gatos sith lejos de un cadáver antes del entierro.[1] Los métodos de "distracción", tales como juegos de salto y lucha libre, hierba gatera, adivinanzas, y la música se empleaban para mantener los gatos Sith fuera de la habitación en la que yacía el cadáver.[1] Además, no se hacia fuego donde yacía el cuerpo, ya que era la leyenda decia que los gatos sith se sentìan atraídos por el calor.[1]

Se cree que los Cait Sith se inspiraron en este gato salvaje de Escocia: Felis silvestris

La hierba gatera se extendia por toda la casa excepto la habitación estaba en el cuerpo. La música llamada coronach ( "lamentos") se interpretaba debido a que el Cait Sídhe le encantaría escucharla y bailarla. Se juagaba a los acertijos , pero nunca respondiendolos por completo. Después de todo, el Cait Sídhe amaría ponderar todas las diferentes respuestas propuestas por los que tratan de adivinar.

Festividades celtas[editar]

Samhain[editar]

En Samhain , se creía que un gato sith bendeciría cualquier casa en la que se dejaba un plato de leche afuera para él bebiera, pero en las casas que no dejaban un plato de leche eran malditas y la leche de sus vacas no manarìa .[1]

Taghairm[editar]

Taghairm[4] era una práctica recientemente observada en mayo 1824 según lo registrado por la gaceta literaria de Londres. Se creía que aparecerían unos Cait Sidhe demoníacos de orejas grandes y concedían deseos a los que tomaron parte en la ceremonia. La ceremonia requiere cuatro días y noches y se producía la quema de forma sucesiva de gatos vivos.[5]

Las brujas y Cait Sidhe[editar]

Los Cait Sídhe podrían tomar la forma de una bruja que tenia a su vez la capacidad de transformarse en gato. Las Brujas con esta capacidad eran capaces de cambiar de forma humana a la forma de gato sólo ocho veces de acuerdo a la leyenda .[5] Podrían optar por transformarse en gato por novena vez, pero deberìan ser gatos para siempre. Esta leyenda podría ser la razón de que los gatos se dice que tienen nueve vidas.[5]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e MacGillivray, Deborah. «The Cait Sidhe». Consultado el 14 de septiembre de 2012. 
  2. a b Grimassi, Raven (2000). Encyclopedia of Wicca and Witchcraft. St. Paul: Llewellyn. p. 76. ISBN 1-56718-257-7. 
  3. Jacobs, Joseph (1894). «The King o' the Cats». More English Fairy Tales. 
  4. The Ancient Rite of the Taghairm_
  5. a b c Folklore celta (en inglés)

Bibliografía[editar]

  • Campos, Viviana (2003). El Mágico Mundo de los Celtas. Grijalbo: Buenos Aires, 2003. ISBN 978-950-28-0297-8
  • Shuker, Karl P.N. (1989). Mystery Cats of the World. Robert Hale: London, 1989. ISBN 0-7090-3706-6