Beechcraft Starship

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Beechcraft Starship
NASA-2000Starship.jpg
Beechcraft Starship.
Tipo Avión ejecutivo
Fabricante Bandera de Estados Unidos Beechcraft
Diseñado por Burt Rutan
Primer vuelo 15 de febrero de 1986
Estado Activo
N.º construidos 53
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El Beechcraft Starship es un avión de aspecto futurista diseñado por Burt Rutan en Scaled Composites, y producido por la Beech Aircraft Corporation (ahora Beechcraft). Es un avión de transporte corporativo para 6-8 pasajeros.[1]

Desarrollo[editar]

El desarrollo del Starship se inició en 1979, y tuvo un coste de 300 millones de dólares, cuando Beechcraft manifestó la necesidad de sustituir el modelo biturbohélice King Air.[2] Después de una breve pausa en la que la compañía fue comprada por Raytheon, el pleno desarrollo comenzó en 1982, cuando la empresa se aproximó al gran diseñador aeronáutico Burt Rutan de Scaled Composites, empresa líder en el campo de los novedosos diseños en materiales compuestos para aviones.[2] [3] Gran parte del trabajo de diseño fue asistido por ordenador, utilizando el sistema CATIA.

El desarrollo se realizó con un modelo al 85% de la escala del modelo definitivo. Dicho modelo prototipo fue denominado Model 115, y la versión de producción, Model 2000. El Model 115 voló por primera vez a finales de agosto de 1983.[4] Sin embargo, este avión no tenía ningún sistema de presurización ni aviónica certificados. Sus especificaciones de diseño del fuselaje y materiales eran diferentes a los del modelo de producción previsto, o sea el Model 2000. El Model 115 fue desguazado.[2]

La primera aeronave de tamaño real voló el 15 de febrero de 1986. Los prototipos se produjeron incluso cuando los trabajo de desarrollo continuaban (un sistema que exige el uso de materiales compuestos, así como la herramienta necesaria, es muy caro y tiene que ser construido para uso en la producción desde el principio). El programa se retrasó varias veces, en un primer momento debido a que se subestimó la complejidad del desarrollo, y luego debido a las dificultades técnicas de corregir un problema de compensación de la guiñada y el desarrollo del sistema de aviso de pérdida.

El primer avión de producción, Starship 2000, voló por primera vez el 25 de abril de 1989.[5] [6]

Diseño[editar]

El inusual diseño del Starship presenta canards y hélices propulsoras.

La aeronave es notable por varias razones. En primer lugar, porque todo su fuselaje está hecho de compuestos de grafito de alta tecnología en lugar de aluminio; estos materiales eran de uso frecuente en diversos grados en los aviones militares, pero ninguna aeronave civil certificada por la FAA los había utilizado de forma tan extensa y generalizada. Estos compuestos fueron seleccionados con el fin de reducir el peso del avión que, por desgracia, no logró llegar a su masa ideal sino que mantuvo un exceso de peso.[7] [8] [9]

Segundo, se diseñó con cola de pato, con la superficie de elevación a proa.[10] La aeronave carece de timón, y el control del dirección es proporcionado por pequeñas aletas en la punta de las alas.[11] [12]

Tercero fue el uso de un diseño de hélices propulsoras, en el que los motores turbohélice se montaron mirando hacia atrás, en lugar de las más convencionales hélices tractoras que acostumbran utilizarse en la mayoría de los aviones. Esta disposición de las hélices ofrece un viaje más tranquilo, ya que las ráfagas de viento y el aire de la punta de las hélices ya no golpeará los costados de la aeronave, como lo hacen en las aeronaves configuradas convencionalmente.

El avión también cuenta con una cabina de vuelo tipo "cabina de cristal", suministrada por Rockwell Collins.[2]

Variantes[editar]

Model 115
Prototipo conceptual al 85% de la escala real, uno construido por Scaled Composites.
Model 2000
Versión inicial de producción. 20 producidos, incluyendo tres prototipos volables de preproducción.[13] [14]
Model 2000A
Beech no produjo el 2000A como modelo distintivo, y no recibió un nuevo certificado de tipo de la FAA.[15] [16]
La configuración final del 2000A tenía amortiguadores de ruido de tipo de tenedor y aislamiento mejorado para reducir el ruido en cabina, y tubos de escape rediseñados para conseguir un más eficiente flujo del aire del motor. Las tiras de pérdida emplazadas en el ala frontal para mejorar el comportamiento en pérdida fueron retiradas. La eliminación de las tiras de pérdida redujo la velocidad de pérdida en 9 nudos, lo que permitía al 2000A despegar de pistas más cortas.[7] El 2000 tenía tubos verticales en los depósitos de combustible para limitar artificialmente la capacidad de combustible, para que el avión pudiera alcanzar un peso de carga de pago determinado. Los tubos verticales fueron retirados en el 2000A, aumentando la capacidad de combustible en 117 l.[16] Tanto el peso máximo en rampa como el peso máximo al despegue fueron aumentados en 227 kg y el peso sin combustible fue incrementado en 181 kg.[16]
Beech produjo un equipo para modernizar los números de serie NC-4 hasta el NC-28 a las especificaciones del 2000A.[16]

Historia operacional[editar]

Beechcraft Starship.

Comercialmente el avión fue un fracaso, con poca demanda. Sólo 53 aeronaves fueron construidas, y de ellas sólo un puñado se vendieron. Muchos de los restantes fueron finalmente alquilados y nada más.

Las razones de la falta de demanda probablemente incluían el precio, el rendimiento, y las condiciones económicas. El precio en 1989 era de 3,9 millones de dólares, similar al Cessna Citation V y al Learjet 31, aviones que son 89 y 124 nudos más veloces que el Starship en crucero máximo, respectivamente. El turbohélice Piper Cheyenne era más rápido y se vendía por 1 millón de dólares menos.[17]

En 2003, Beechcraft consideró que el avión ya no era lo suficientemente popular como para justificar sus gastos de mantenimiento, y recuperó las aeronaves alquiladas para enviarlas al desguace. La compañía también dice que ha tratado de volver a comprar los aviones de propiedad privada, aunque algunos propietarios de Starship dicen que nunca han sido contactados por Raytheon acerca de esto.

La mayoría de las aeronaves están siendo dadas de baja y se queman en el "cementerio" del Evergreen Air Center. Los aviones tienen poco aluminio que reciclar. Unos pocos han sido adquiridos por los propietarios privados que los consideran como un fracaso amoroso, al igual que el Ford Edsel.

Aviones en exhibición[editar]

Beechcraft Starship NC-23 en el Pima Air and Space Museum, Tucson, Arizona.

Varios Starship han sido donados a museos desde que comenzó el programa de desmantelamiento. El Kansas Aviation Museum recibió el primer avión donado, el NC-41, en agosto de 2003[18] [19] y el Beechcraft Heritage Museum de Tullahoma, TN, recibió el segundo avión donado, el NC-49, en septiembre de 2003.[20] [21] el NC-42 fue donado al Museum of Flight en Seattle, WA, y actualmente está en préstamo en el Future of Flight de Paine Field en Everett, WA.[22] El NC-27 fue donado al Evergreen Aviation & Space Museum de McMinnville, Oregon a finales de 2003 y actualmente está en exhibición estática.[23] [24] El NC-23 está en la Airline Row del Pima Air & Space Museum.[25] También hay un Starship en exhibición en Liberal, KS, en el Mid-America Air Museum. El avión NC-28 está en exhibición en el Queensland Air Museum,[26] después de ser usado por el Queensland Institute for Aviation Engineering en Caloundra.[27] [28] El avión NC-14 está en exhibición al aire libre en el Southern Museum of Flight.

Supervivientes[editar]

En 2010, nueve Starship mantenían un registro activo con la FAA. Tres Starship están registrados en Oklahoma (NC-29, NC-35 y NC-45), uno en Texas (NC-50), uno en Colorado (NC-51), y cuatro están registrados por Beechcraft en Wichita, Kansas (NC-2, NC-8, NC-19 y NC-24).[29] El NC-51 fue usado como avión de seguimiento durante la fase de reentrada del SpaceShipOne de Burt Rutan.[30] En octubre de 2008, el NC-29 fue el primero de los cinco Starship en estado de vuelo privados en completar la certificación RVSM, volviendo el techo de vuelo del avión al original límite FL410.[31]

Evergreen Air Center revendió 24 Starship a propietarios privados por 50.000 dólares cada uno. La mayoría están siendo usados como fuentes de repuestos; sin embargo, uno de estos aviones ha recuperado el estado de vuelo de nuevo.[32] Algunos recambios de anteriores Starship han sido usados en el avión turbohélice de construcción amateur Epic.[33]

El Salt Lake Community College usó un Starship en su programa Aviation Maintenance hasta finales de 2012, cuando fue silenciosamente vendido y desguazado para recambios.[34]

Especificaciones[editar]

Referencia datos: Flying Magazine,[7] NC-53 POH,[35]

Características generales

Rendimiento


Véase también[editar]

Aeronaves similares

Referencias[editar]

  1. Historia del Beechcraft Starship (en inglés)
  2. a b c d «Beached Starship». Air & Space/Smithsonian (August/September 2004). ISSN 0886-2257. Consultado el 2010-02-07. 
  3. «Beech buys Rutan technology». Flight International (6 July 1985): 15. ISSN 0015-3710. Consultado el 2010-02-05. 
  4. Warwick p.24
  5. "The Beech 2000 Starship 1". Airliners.net.
  6. "Starship History, Max E. Bleck Beech Aircraft Corporation"
  7. a b c McClellan, J. Mac. «Starship On A New Voyage». Flying Magazine (June 1993): 70-80. ISSN 0015-4806. Consultado el 2010-01-19. 
  8. Garrison, Peter. «Why the Beech Starship looks and flies the way it does». Flying Magazine (June 1993): 82. ISSN 0015-4806. Consultado el 2010-01-19. 
  9. Collins, Richard. «Rising Star». AOPA Pilot (October 1990): 44-50. ISSN 0001-2084. Consultado el 2010-01-23. 
  10. Warwick, Graham. «Beech's enterprising Starship». Flight International (3 May 1986): 18. ISSN 0015-3710. Consultado el 2010-02-10. 
  11. «NASA Quest - General Aviation Aircraft». Consultado el 2010-02-03. 
  12. Siuru, William; Busick, John (October 1993). Future Flight: The Next Generation of Aircraft Technology. McGraw-Hill Companies. pp. 165-167. ISBN 0-8306-4376-1. 
  13. «Beech to market six seat Starship». Flight International (6–12 November 1991): 9. ISSN 0015-3710. Consultado el 2010-01-25. 
  14. «Starship 2000A details». Flight International (3–9 June 1992): 19. ISSN 0015-3710. Consultado el 2010-01-25. 
  15. «Hawker Beechcraft Serialization 1945 thru 2010». p. 61. Consultado el 2010-02-05. 
  16. a b c d «FAA Type Certificate Data Sheet No. A38CE». Consultado el 2010-02-05. 
  17. «The history of the Beech Starship». PilotFriend.com. Consultado el 28 March 2016. 
  18. «Kansas Aviation Museum». Consultado el 2010-01-17. 
  19. «FAA Registry Query - N8382S». Consultado el 2010-01-17. 
  20. «Beechcraft Heritage Museum». Archivado desde el original el November 30, 2009. Consultado el 2010-01-17. 
  21. Dinell, David (2003-09-18). «Raytheon donates another Beech Starship». Wichita Business Journal (Wichita, KS). Consultado el 2010-01-17. 
  22. «Beech Starship 1 Model 2000A - The Museum of Flight». Consultado el 2010-01-17. 
  23. «Evergreen Aviation Museum Sees Over A Half a Million Visitors». Evergreen Aviation & Space Museum. 2004-02-04. Consultado el 2010-01-17. 
  24. «Airliners.net». Consultado el 2010-01-17. 
  25. «Pima Air Museum - Beechcraft Starship». Consultado el 2010-01-23. 
  26. http://qam.com.au/?portfolio=beechcraft-2000a-starship-n786bp-cn-nc-28
  27. «Queensland Institute for Aviation Engineering». Consultado el 2010-01-20. 
  28. «FAA Registry Query - N786BP». Consultado el 2010-01-20. 
  29. «FAA Registry». Consultado el 2010-01-16. 
  30. «Goleta Air & Space Museum». Archivado desde el original el 15 January 2010. Consultado el 2010-01-17. 
  31. «AeroMech Incorporated News». 7 October 2008. Consultado el 2010-01-17. 
  32. Howie, Bob (2009-10-20). «Owner stumbles into Starship support biz». AINonline. Archivado desde el original el 2011-07-07. Consultado el 2010-01-20. 
  33. Wischmeyer, Ed. «it's Epic!». Kitplanes Magazine (August 2005). ISSN 0891-1851. Consultado el 2010-01-17. 
  34. «Salt Lake Community College Aviation Maintenance». Archivado desde el original el 2 February 2010. Consultado el 2010-01-25. 
  35. a b c «Beechcraft Starship FAA Approved Airplane Flight Manual». 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]