Basella alba

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Espinaca de Malabar
Basella alba-2.JPG
Taxonomía
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Caryophyllidae
Orden: Caryophyllales
Familia: Basellaceae
Género: Basella
Especie: B. alba
L.
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La espinaca de Malabar o espinaca china ('Basella alba') es una especie perteneciente a la familia Basellaceae.

Frutos.
Inflorescencia.
Ilustración.

Descripción[editar]

Tiene hojas de 25-65(-80) × 25-55 mm, la base cortamente angostada a truncada o ligeramente cordata, la lámina cortamente decurrente en los pecíolos, el ápice redondeado-obtuso con una nervadura principal excurrente; pecíolo (2-)5-15(-18) mm, frecuentemente rojizo. Inflorescencias de 20-60(-115) mm, con flores frecuentemente agrupadas hacia el ápice; brácteas 1-2 × 0.7-1.2 mm, con la nervadura media oscura, excurrente en el ápice; bractéolas 1.4-1.6 × 0.9-1 mm, agudas. Sépalos 3-4 × 2-2.5 mm, anchamente ovado-elípticos, curvados alrededor de la corola, matizados de rosado hacia la punta; pétalos 1.9-2 mm, ovados, fusionados hacia la base, los márgenes disparejos; estambres erectos, los filamentos 1-1.2 mm, las anteras 0.8-0.9 mm; ovario 0.7-0.9 mm; estilos 0.5-0.8 mm. Fruto 3.5-5 mm de diámetro (4-7 mm de diámetro incluyendo al perianto), brillante, pardo.[1]

Usos[editar]

Es una parra perenne, popular en varios países tropicales por su hoja comestible, muy usada en la cocina asiática. La gastronomía de China se le conoce como "verdura de las corrientes de agua" (潺菜, Mandarín chāncài, Cantonés saan choy, shan tsoi); "malva caída" (落葵 Mandarin luokui, Cantonese lor kwai), "oreja de bosque" (木耳菜 muercai) y "hoja del emperador" (帝王菜 diwangcai).

De rápido crecimiento, alcanza hasta 10 m de largo. Sus hojas gruesas, semi-suculentas, en forma de corazón tienen un sabor suave y una textura mucilaginosa. Como otras verduras es rica vitamina A y además en vitamina C, hierro, y calcio. Tiene bajo contenido de calorías, y relativamente alto de proteínas por caloría. Es una fuente particularmente rica de fibra dietética. También es rica en clorofila, que contribuye a la elaboración de la sangre.

Las posibilidades culinarias de la espinaca de Malabar incluyen su uso para espesar sopas y para frituras o guisos con ajo y chiles.

Taxonomía[editar]

Basella alba fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum 1: 272. 1753.[1]

Sinonimia
  • Basella rubra L., Sp. Pl.: 272 (1753).
  • Basella lucida L., Syst. Nat. ed. 10, 2: 966 (1759).
  • Basella japonica Burm.f., Fl. Indica: 76 (1768).
  • Basella cordifolia Lam., Encycl. 1: 382 (1785).
  • Basella nigra Lour., Fl. Cochinch.: 183 (1790).
  • Basella crassifolia Salisb., Prodr. Stirp. Chap. Allerton: 153 (1796).
  • Basella volubilis Salisb., Prodr. Stirp. Chap. Allerton: 153 (1796).
  • Basella ramosa J.Jacq. ex Spreng., Syst. Veg. 1: 950 (1824).
  • Basella cananifolia Buch.-Ham. ex Wall., Numer. List: 6961 (1832), nom. nud.
  • Gandola nigra (Lour.) Raf., Sylva Tellur.: 60 (1838).
  • Basella rubra var. virescens Moq. in A.P.de Candolle, Prodr. 13(2): 223 (1849).[2]
  • Gandola alba Rumph. ex L.
  • Gandola rubra Rumph. ex L.[3]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «Basella alba». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 25 de enero de 2013. 
  2. «Basella alba». Royal Botanic Gardens, Kew: World Checklist of Selected Plant Families. Consultado el 24 de diciembre de 2009. 
  3. Basella alba en PlantList

Bibliografía[editar]

  1. AFPD. 2008. African Flowering Plants Database - Base de Donnees des Plantes a Fleurs D'Afrique.
  2. Correa A., M. D., C. Galdames & M. N. S. Stapf. 2004. Cat. Pl. Vasc. Panamá 1–599. Smithsonian Tropical Research Institute, Panama.
  3. Flora of China Editorial Committee. 2003. Fl. China 5: 1–506. Science Press & Missouri Botanical Garden Press, Beijing & St. Louis.
  4. Forzza, R. C. & et al. 2010. 2010 Lista de espécies Flora do Brasil. http://floradobrasil.jbrj.gov.br/2010/.
  5. Funk, V. A., P. E. Berry, S. Alexander, T. H. Hollowell & C. L. Kelloff. 2007. Checklist of the Plants of the Guiana Shield (Venezuela: Amazonas, Bolivar, Delta Amacuro; Guyana, Surinam, French Guiana). Contr. U.S. Natl. Herb. 55: 1–584.
  6. Nasir, E. & S. I. Ali (eds). 1980-2005. Fl. Pakistan Univ. of Karachi, Karachi.

Enlaces externos[editar]