Balboa High School

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La escuela secundaria Balboa fue una escuela secundaria pública de Estados Unidos en la antigua Zona del Canal de Panamá, y fue el teatro de los eventos conocidos en Panamá como Día de los Mártires de enero de 1964, que dieron lugar a las negociaciones para el regreso del Canal de Panamá a Panamá.

Inicios de la Historia[editar]

La historia de la escuela secundaria Balboa está íntimamente ligada a la historia del Canal de Panamá y a la Zona del Canal. Debido a la condición temporal de la empresa, la educación secundaria pública para los hijos de los empleados Norteamericanos, al principio fue módica y flexible. Durante los primeros años de construcción, los estudiantes norteamericanos de la zona del Pacífico tenían que viajar todos los días a una escuela secundaria en el puerto de Cristobal en el Atlántico (y luego, a Gatún) hasta que separaron las instalaciones de la secundaria y estuvo disponible en ambas zonas. Fue hasta después de la terminación del Canal que se creó un sistema escolar permanente y se levantaron edificios permanentes para albergar escuelas secundarias en la Zona del Canal. La construcción del primer edificio permanente para albergar una escuela secundaria en Balboa fue completado en 1917. El cual llegó a ser la Escuela Secundaria Balboa, que no fue iniciado hasta 1942 y completado a través de anexos en 1948, 1949, 1963 y 1969. Antes de eso, una parte de la escuela secundaria estaba ubicada en el Edificio 710, conocido mayormente en su historia como Escuela Primaria de Balboa y fue en un edificio provisional de madera. Por varios años, desde 1961, una escuela secundaria fue abierta en Curundú para alojar la superpoblación en la Escuela Secundaria Balboa.[1]​ Como parte de la historia de la Zona del Canal, la competencia de la Escuela Secundaria Balboa fue la de la zona Atlántica, la Escuela Secundaria Cristobal (luego la Escuela Secundaria Preparatoria Cristobal). Otras dos escuelas en la Zona del Canal, la Escuela Secundaria Paraíso y la Escuela Secundaria Rainbow City, fueron mantenidas aparte para los dependientes de los empleados Afro-Antillanos y del Sur de Asia de la Zona del Canal. La desegregación de estas escuelas empezó en 1975 y fue completada en 1979, a la misma vez que ocurrió la abolición de la Zona del Canal.

Controversia[editar]

En enero de 1964, la Escuela Secundaria Balboa fue el escenario de una confrontación polémica entre los estudiantes de una escuela secundaria de Panamá, el Instituto Nacional y grupos de estudiantes y padres de familia de la Balboa High School. Los acontecimientos, conocidos en Panamá como Día de los Mártires y en los Estados Unidos como los disturbios del Canal de Panamá de 1964, iniciaron después de que una bandera panameña fuera rasgada durante el conflicto entre los estudiantes panameños y oficiales de la policía de la Zona del Canal, por el derecho de que fuera ondeada la bandera panameña al lado de la bandera de los Estados Unidos. Hay contradicciones de cómo la bandera fue rasgada.[2]​ La siguiente reacción violenta de los panameños en el límite de la Zona del Canal fue cuando se supo la noticia en la Ciudad de Panamá de la bandera fue rasgada, lo que dio como resultado una llamada de la Policía de la Zona del Canal pidiendo el apoyo de unidades de la Armada de los Estados Unidos que llegaron a estar involucrados en una represión violenta, y después de tres días de lucha, cerca de 21 panameños y 4 soldados norteamericanos resultaron muertos. Como respuesta, el gobierno de Panamá rompió los relaciones diplomáticas con Estados Unidos. El incidente es considerado como un factor importante en las negociaciones que llegaron a la decisión de transferir el control de la Zona del Canal a Panamá a través de los Tratados Torrijos-Carter en 1977.[3][4]​ Panama High School Musical BHS

Historia Final[editar]

Después de 1979, la Escuela Secundaria Balboa, como el resto de los sistemas de las Escuelas de la Zona del Canal, se convirtió en el Departamento de Defensa de Escuelas Dependientes. En las siguientes dos décadas, la población dependiente disminuiría tal como la población de la Zona del Canal cambiaría.

Además de los miles de norteamericanos dependientes de la Compañía del Canal de Panamá (más tarde Comisión del Canal de Panamá), del Gobierno de la Zona del Canal y de las fuerzas armadas de los Estados Unidos, la escuela secundaria Balboa fue también alma máter de muchos empresarios y políticos de Panamá. Durante el mes de diciembre de 1989 la "Operación Causa Justa," la cual quitó al General Noriega del poder, culminando con los 21 años de dictadura militar, los locales de la Escuela Secundaria Balboa fueron temporalmente utilizados por las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos para alojar civiles desplazados del barrio de El Chorrillo de la Ciudad de Panamá quienes fueron desplazados por las llamas resultantes del ataque al cuartel general de las Fuerzas de Defensa Panameñas. La escuela secundaria de Balboa cerró en 1999 anticipándose a la transferencia del Canal de Panamá a la República de Panamá, la eliminación definitiva de las fuerzas de los Estados Unidos sobre el istmo y del cierre del Departamento de Defensa de Escuelas Dependientes de Panamá. A través de los años, miles de norteamericanos y panameños se graduaron en la escuela secundaria Balboa. Entre ellos, Guillermo Ford, vice presidente de Panamá y Gustavo A. Mellander, renombrado historiador y administrador de la universidad. El campus de la escuela secundaria Balboa, hoy es utilizado como centro de capacitación de la Autoridad del Canal de Panamá.

Referencias[editar]

  1. [1] Katherine M Cook:Public education in the Panama Canal zone (United States. Office of Education. Bulletin 1939)
  2. [2] Jackson, Eric, el principio del fin de la zona del Canal
  3. [3] Servicio Estatal de Radio y Television de Panama
  4. [4]"La Prensa" de Panama, edicion special sobre los eventos de 1964
  • Mellander, Gustavo A.; Nelly Maldonado Mellander (1999). Charles Edward Magoon: The Panama Years. Río Piedras, Puerto Rico: Editorial Plaza Mayor. ISBN 1-56328-155-4. OCLC 42970390.
  • Mellander, Gustavo A. (1971). The United States in Panamanian Politics: The Intriguing Formative Years. Danville, Ill.: Interstate Publishers. OCLC 138568

Enlaces externos[editar]

Blog en memoria de la Balboa High School (en inglés) [5]

Coordenadas: 8°57′32.35″N 79°33′26.47″O / 8.9589861, -79.5573528