Asedio de Jadotville

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Asedio de Jadotville
La Crisis del Congo
Fecha Septiembre de 1961
Lugar Jadotville, Estado de Katanga
(ahora Likasi, Provincia de Katanga, República Democrática del Congo)
Coordenadas 10°58′59″S 26°43′59″E / -10.983, 26.733Coordenadas: 10°58′59″S 26°43′59″E / -10.983, 26.733
Beligerantes
Bandera de Irlanda Ejército Irlandés
Apoyo de:
Bandera de Suecia Ejército sueco Ambos bajo mandato de la ONU (ONUC)
Plantilla:Geodatos Katanga Gendarmería del Estado de Katanga, Colonos belgas y mercenarios
Comandantes
Bandera de Irlanda Comandante Pat Quinlan Plantilla:Geodatos Katanga Michel De Clary , Henry La Simone
Bajas
5-7 heridos
150 prisioneros
1 transporte destruido
300 muertos[1] [2]
300-1,000 heridos
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El asedio de Jadotville tuvo lugar en septiembre de 1961, durante la intervención de las Naciones Unidas en el conflicto de Katanga en el Congo, África central, cuando una compañía de tropas irlandesas de la ONU fue atacada por tropas leales al primer ministro de Katanga Moise Tshombe. Los soldados irlandeses, ligeramente equipados, resistieron los asaltos Katangueses durante seis días, aunque éstos eran mucho más numerosos. La compañía irlandesa fue obligada a rendirse, luego de 6 días de combates, después de quedarse sin suministros ni munición y con escasez de agua. En este asedio, fue la primera vez desde la creación del estado irlandés, que su ejército entra en batalla contra el ejército de otro país.

Antecedentes[editar]

A fin de proteger a los civiles (colonos belgas y a la población local) de Jadotville (hoy Likasi), se ordenó a la Compañía A del 35° Batallón de tropas irlandesas bajo mandato de la ONU que se desplegara sin todo su armamento de apoyo. Sin embargo, su comandante, Pat Quinlan, ordenó excavar posiciones defensivas antes de los ataques, lo que luego los salvara de una invasión rápida.

La Batalla[editar]

El 9 de septiembre de 1961, las fuerzas de las Naciones Unidas de Dag Hammarskjöld lanzaron una ofensiva (Operación MORTHOR) contra el Estado de Katanga para poner fin a la secesión y la restauración como provincia de la República Democrática del Congo. Poco después, tropas mercenarias, gendarmes katangueses, guerreros de la tribu Luba y residentes belgas, atacaron la base de las fuerzas de las Naciones Unidas emplazadas en Jadotville.[3] El contingente de 155 tropas irlandesas de la ONU fue atacado durante la ceremonia de una misa campal al aire libre, pero adoptaron el dispositivo defensivo. Los atacantes (entre 500 y hasta 4000, según las versiones) abrieron fuego de morteros y cañones de 75 mm, apoyados por un avión de entrenamiento artillado Fouga Magister. Pese a su inferioridad numérica y de equipo, los irlandeses contraatacaron con fuego de morteros ligeros de 60 mm. y armas individuales. Una fuerza de socorro constituida por cascos azules suecos e irlandeses, no llegó para liberarlos del sitio. Sin comunicaciones adecuadas con su comando superior en Elisabethville (actual Lubumbashi) ante lo insostenible de la situación, el Comandante Quinlan se rindió a los atacantes.

Consecuencias[editar]

Luego de la rendición, los soldados irlandeses, fueron retenidos como prisioneros siendo posteriormente intercambiados por prisioneros en manos del Gobierno Central del Congo de Kasavubu, lo cual resultó una situación embarazosa para la ONU. Pese a que no se encontraron motivos de inconducta, el Gobierno de Irlanda no reconoció el desempeño de las tropas de la Compañía A, a pesar de que su comandante solicitó se otorgaran Medallas de honor (MMG), a varios integrantes. Por el contrario haber participado en esa acción, llegó a ser motivo de burla. El mismo Comandante Quinlan, quien terminó su carrera como Coronel, falleció en 1997 sin ningún reconocimiento. Recién en 2004, luego de una larga campaña iniciada por el Soldado retirado John Gorman )(quien había servido en Jadotville), el Ministro de Defensa de Irlanda O´Dea accedió a revisar la participación en la batalla de Jadotville. Desde 2005 una estela conmemorativa de ese hecho honra a la Compañía A, en los predios de Costume Barracks en Athlone y el retrato del Coronel Quinlan luce en el Salón "Congo" de la Escuela de entrenamiento para ONU de las Fuerzas de Defensa Irlandesas (UNTSI). Se prevé para 2016 el estreno de una película basada en este evento, dirigida por Richie Smyth y protagonizada por Jamie Dorman como Quinlan.


Referencias[editar]