Archibald Dickson

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Archibald Dickson
Información personal
Nacimiento Primer trimestre de 1892
Cardiff, Glamorgan, Wales, Reino Unido
Fallecimiento 19 de noviembre de 1939 Ver y modificar los datos en Wikidata
Mar del Norte (51.21N , 2.25E)
Nacionalidad Británica
Información profesional
Ocupación Capitán de navío
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Archibald Dickson (Cardiff, Gales, primer trimestre de 1892 – Mar del Norte, 19 de noviembre de 1939) fue un capitán de barco británico. Cuando estaba al mando del carguero Stanbrook fondeado en el puerto de Alicante en los días finales de la Guerra Civil Española rescató a 2.638 refugiados republicanos que estaban a punto de caer en manos del bando franquista y los llevó a Orán, en la Argelia francesa. Helia González, que tenía cuatro años cuando subió a bordo del Stanbrook recuerda:[1]

[El capitán Dickson] fue capaz de salvarnos contra todo viento político y marea de la infamia de nuestro país

El 19 de noviembre de 1939 el SS Stanbrook fue torpedeado en el Mar del Norte (51.21N, 2.25E) por el submarino alemán U57, al mando del comandante Claus Korth. El Stanbrook se partió en dos y se hundió llevándose consigo la vida de sus 20 (ó 21) tripulantes, incluida la del capitán Dickson.

La proeza del Stanbrook[editar]

El 28 de marzo de 1939 el Stanbrook se hallaba fondeado en el puerto de Alicante esperando cargar naranjas y azafrán. Su capitán, el galés Archibald Dickson, al ver a los miles de refugiados que había en el puerto, desafió la orden que había recibido del propietario del carguero Jack Billmeir de no evacuar civiles y acogió a todos los que cupieran a bordo.[2]

El capitán Dickson contó en una carta al Sunday Dispatch publicada el 4 de abril las razones por las que había tomado la decisión de socorrer a los refugiados:[1]

Debido al gran número de refugiados me encontraba en un dilema sobre mi propia postura, ya que mis instrucciones eran que no debía tomar refugiados a menos de que estuviesen realmente necesitados. No obstante, después de ver la condición en que se hallaban decidí desde un punto de vista humanitario aceptarlos a bordo, ya que anticipaba que pronto desembarcarían en Orán.
Entre los refugiados había todo tipo de clases de gente, algunos aparentaban ser extremadamente pobres y parecían consumidos por el hambre y mal vestidos, con una variedad de atuendos que iban desde monos hasta viejas y desgastadas piezas de uniformes e incluso mantas y otros peculiares trozos de tela. Había también algunas personas, mujeres y hombres, con una buena apariencia y que asumí eran mujeres y parientes de funcionarios. Algunos de los refugiados parecían llevar consigo todas sus posesiones terrenales cargadas en maletas; bolsas de todas las descripciones, algunas atadas en grande pañuelos y unos pocos con maletas.

Helia González, entonces una niña de cuatro años cuya familia republicana había ido a Alicante desde Elche, recuerda cómo conoció al capitán Dickson:[1]

Llegamos al puerto en tren desde Elche; una vez allí, una cola larguísima nos separaba de un barco que me pareció enorme con un nombre extraño y mucha gente. Nosotros, como todos los demás, temíamos no poder alcanzar la pasarela que nos permitía llegar a él.
Al fin llegamos al barco. Unos brazos vigorosos me levantaron. Vi una cara sonriente, una gorra de marino y me dio un beso en la mejilla. No dijo una sola palabra, pero ese abrazo, esa mirada, prometían algo bueno... era él, Dickson y ya no había peligro.

El Stanbrook zarpó al atardecer del 28 de marzo con 2.638 personas a bordo y sorteando los proyectiles lanzados por el crucero franquista Canarias que bloqueaba el puerto de Alicante. Para eludirlo el capitán Dickson puso rumbo a Orán, en la costa de Argelia.[2]

La razón por la que el capitán Dickson incumplió sus obligaciones hacia la naviera para la que trabajaba, France Navigation, abandonando su mercancía, fue puramente humanitaria. Poco después de llegar el cargamento, miles de hombres, mujeres y niños, que huían de las tropas del bando franquista, irrumpieron en el puerto con la esperanza de embarcar hacia cualquier destino que no esté en España. Dickson decidió no llevar su cargamento, y embarcó a 2.638 personas, un pasaje excesivo para un barco tan pequeño. Tanto es así que el barco se escoró en varias ocasiones durante la travesía.

Diez minutos después de zarpar, poco antes de las once de la noche, el puerto y el centro de la ciudad de Alicante fueron bombardeados. La salida del puerto se hizo de noche y a oscuras para evitar ser interceptados por los navíos del bando franquista. Fue precisamente el avistamiento de estos barcos y el consiguiente desplazamiento del pasaje para observarlos lo que provocó en varias ocasiones que el barco se escorase.

Después de 22 horas de travesía —durante la cual el capitán Dickson, según contó él mismo, suministró «a los refugiados más débiles un poco de café y un poco de comida»—[1]​ el Stanbrook llegó al puerto de Mazalquivir cerca de Orán. Cuando supieron de la llegada del barco, residentes españoles en Orán les llevaron en barcas alimentos y medicinas. Dos días después —gracias a las gestiones del capitán Dickson— las autoridades coloniales francesas dejaron desembarcar a las mujeres y a los niños, siendo acogidos en la antigua prisión del Cardenal Cisneros —«nos trasladaron a un lugar para ducharnos y desinfectarnos; no fue un buen recuerdo, era un lugar oscuro, húmedo y frío, y unos hombres nos vigilaban incluso a las mujeres desnudas», recuerda Helia González-.[1]​ Los hombres —unos 1500—[1]​ tardaron un mes en hacerlo por decisión de la administración francesa, desconociéndose la razón de la cuarentena. Antonio Vilanova, uno de los refugiados, recuerda: «salimos llenos de miseria. Allí conocí por primera vez los trimotores, piojos de un tamaño monstruoso». Fueron conducidos a un centro de alojamiento donde los ducharon, los vacunaron y les dieron alimentos. Después fueron internados en un campo de concentración[2]

70 aniversario[editar]

En marzo de 2009, la Comisión Cívica de Alicante para la recuperación de la Memoria Histórica[3]​ invitó a los dos hijos del capitán Dickson, Arnold y Dorothea, al homenaje que organizaban en su memoria con motivo del 70 aniversario de su gesta. Fue una jornada muy emotiva en la que más de un millar de personas, entre ellas pasajeros supervivientes y sus descendientes, agradecieron, a sus hijos, la acción humanitaria de Dickson. Sin embargo no fue hasta 2015 cuando se celebró por primera vez la hazaña del capitán en Cardiff, su ciudad natal[4]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f Salvador Enguix (23 de marzo de 2014). «La última huida». La Vanguardia-Magazine. 
  2. a b c Kristin Suleng (23 de marzo de 2014). «Último barco al exilio». El País. 
  3. Comisión Cívica de Alicante para la recuperación de la Memoria Histórica
  4. Wales belatedly honours a home-grown hero who is worshipped in Spain

Enlaces externos[editar]