Ahogamiento

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Ahogamiento
Wassilij Grigorjewitsch Perow 002.jpg
Vasili Perov: La ahogada, 1867
Clasificación y recursos externos
Especialidad medicina de emergencia
Causas respiración
CIE-10 T75.1
CIE-9 994.1
DiseasesDB 3957
MedlinePlus 000046
MeSH C23.550.260.393
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Este artículo trata sobre el Ahogamiento en líquido.


El ahogamiento es un tipo de asfixia provocado por la inundación de las vías respiratorias.

No hay que confundirlo con el atragantamiento (asfixia por la entrada de un cuerpo extraño en las vías respiratorias). Este tipo de ahogamiento por falta de aire es debido a la obstrucción de vía aérea por cuerpo extraño (OVACE). La desobstrucción de la vía aérea en humanos se realiza mediante primeros auxilios como la maniobra de Heimlich, tras haber animado al paciente a que tosa.

El ahogamiento normalmente sucede por sumersión, cuando el cuerpo se hunde en líquido.


Definición de ahogamiento[editar]

El ahogamiento se produce cuando una persona es incapaz de respirar porque los órganos que suministran aire al cuerpo están sumergidos en un líquido. El concepto de ahogamiento puede referirse al ahogamiento ya sucedido o al que esté sucediendo en el presente. El proceso de ahogamiento puede resultar en muerte o ser interrumpido por algún tipo de auxilio.

Vocabulario técnico[editar]

Definición: En el Congreso Mundial sobre Ahogamiento del 2002, los expertos citados por la Federación Internacional de Salvamento desarrollaron la siguiente definición de ahogamiento: es el proceso de experimentar impedimento respiratorio por la sumersión o inmersión en un medio líquido.

Ahogamiento y Semiahogamiento: En 1939 fueron introducidos los conceptos Semiahogamiento y Ahogamiento para estudios forenses, de los que se ha demostrado no tener fundamento, agregando equívocos a la terminología y definición. Otros han definido al ahogamiento como la muerte después de la sumersión o la muerte que ocurre después de la admisión hospitalaria, y al semiahogamiento como la supervivencia después de la sumersión.

Inmersión y Sumersión: Los conceptos técnicos de inmersión y sumersión son éstos:

  • Inmersión: es cuando solo el rostro de una persona está dentro del medio líquido; o sea, solo la boca y/o nariz.
  • Sumersión: es cuando el cuerpo entero de una persona está dentro del medio líquido.

En el habla coloquial en español prácticamente no tienen diferencia, y el diccionario indica que se refieren a meter alguna cosa en líquido.[1][2]

Atragantamiento y Ahogamiento: Puede haber en español alguna confusión entre el atragantamiento y el ahogamiento. Ambas palabras se refieren a una asfixia, pero, cuando la provoca un objeto que se atasca, la palabra correcta es atragantamiento,[3][4]​ y no ahogamiento,[5]​ que se refiere, entre otras cosas, a "sumergir algo en el agua".[6]

El error de tomar una palabra en lugar de la otra aparece a veces en las traducciones al español de guías de primeros auxilios escritas en inglés (donde las palabras son choking y drowning). En el caso de esas guías, es importante que sean bien traducidas al español, porque los primeros auxilios para el atragantamiento (desatascar un objeto) son distintos de los primeros auxilios para el ahogamiento (sacar a alguien fuera del agua). Sin embargo, en el habla coloquial no hay problema, y alguien puede avisar de que se ahoga queriendo decir que se asfixia por cualquier motivo.

Causas[editar]

El ahogamiento se debe principalmente a la imposibilidad de la víctima para nadar o a la disminución de su nivel de consciencia. En la mayoría de los casos se combinan las dos circunstancias, producidas por el “pánico” y por el “agotamiento” posterior de la persona envuelta en una situación de riesgo dentro del agua. El “pánico” se refiere a un miedo que conlleva la incapacidad de una persona para ayudarse a sí mismo o a otros. El “agotamiento” se refiere a la falta generalizada de fuerzas por la fatiga que viene tras realizar un esfuerzo intenso. Ambas causas son las principales de la mayoría de los ahogamientos que pueden suceder en aguas abiertas en un día cualquiera.

El escenario habitual de ahogamiento suele ser el de que a una persona el agua le cubra hasta la cintura o poco más, pero sea empujada por una ola unos metros más adentro; o que alguien esté a poca profundidad en una piscina con desnivel, y caiga hacia un nivel más bajo, y entonces deje de tocar fondo, se asuste y comience a luchar por mantenerse a flote, se canse y se hunda porque le abandonen las fuerzas.

Prevención[editar]

El ahogamiento es un peligro para el que existen medidas de prevención largamente estudiadas y recomendadas por las instituciones:[7][8][9]

  • Vigilancia: La supervisión es fundamental en cualquier persona, pero especialmente en los niños. Cada día mueren más de 500 niños ahogados en el mundo.
    Supervisar a quienes están en el agua es fundamental para prevenir ahogamientos.
    Los niños pequeños deben ser supervisados, estén dentro del agua o solo en sus alrededores, sepan nadar o no. Hay que evitar dejarlos solos en lugares con agua, como piscinas, bañeras, tinas, albercas, la taza del wc, etc. Un bebé puede ahogarse en 2 centímetros de agua (en una bañera, etc.). Además, los bañistas deberían estar al alcance de quien pudiese rescatarlos, de manera que pudiesen ser rescatados a tiempo. Cuando un niño es pequeño, podría tardar en ahogarse entre 30 segundos y 2 minutos. Y en menos de esos 2 minutos un adulto bajo el agua podría perder el conocimiento. Elegir sitios de natación vigilados por socorristas es más seguro. Por supuesto, para que esto funcione, los socorristas deben dedicarse a su trabajo y eliminar distracciones como utilizar el teléfono móvil para el ocio, etc. Los teléfonos móviles sí que podrían ser útiles para pedir ayuda a algún socorrista o servicio sanitario, dependiendo de la situación. La OMS recomienda analizar en qué horas nada más gente para aumentar la cantidad de socorristas en ese tiempo (cuanta más gente está nadando, más trabajo hay para cada socorrista).
  • Aprendizaje de natación: Saber nadar es una de las mejores defensas para no ahogarse. Los estudios recomiendan que los niños aprendan a nadar cuando tienen entre 1 y 4 años, pero en un entorno seguro y siendo supervisados. Aprender a nadar también puede ser útil para los adultos, que igualmente tienen que tomar las clases en un entorno seguro y siendo supervisados. Cuando uno ya ha aprendido a nadar, todavía puede ahogarse (por el estado del agua y otras circunstancias), así que sigue siendo conveniente nadar en lugares seguros y bajo vigilancia.
  • Educación adicional: La OMS recomienda entrenar al público en general en primeros auxilios para ahogados, en reanimación cardiopulmonar (RCP), y para comportarse de manera segura en el agua. Por otra parte, conviene dar a los menores algunas normas de seguridad para evitar ahogarse. Si no saben nadar, conviene enseñarles a no acercarse a aguas profundas.
  • Vallar las piscinas: Todas las piscinas, sean privadas o públicas, deberían estar valladas y cerradas, por todos sus lados, para que no accedan a ellas niños pequeños ni cualquier otra persona. La "ley Raffarin" aplicada en Francia en 2003, que obligó a vallar cualquier piscina, redujo en un 75% los ahogamientos de niños. También conviene supervisar que en la superficie de las piscinas no han quedado objetos que atraigan a los niños.
    Boca de drenaje en piscina.
  • Absorbidos por las piscinas: Las piscinas tienen normalmente sistemas de drenaje que absorben y emiten agua. Si funcionan mal, pueden succionar a los propios nadadores, causándoles alguna lesión o incluso atrapándolos por el pelo o algún miembro, lo que podría inmovilizarlos y ahogarlos. Para evitarlo, las bocas de drenaje y sumideros tienen que estar cubiertos con rejillas y tapas (según corresponda), pero además deben succionar con una potencia que no sea excesiva. Esto requiere hacer bien la instalación de la piscina, comprobarlo y someterla a revisiones periódicamente. También recomiendan que la piscina tenga varias bocas de drenaje pequeñas y espaciadas en vez de solo una grande, aunque lo principal es que el sistema funcione bien.
  • Enfermedades problemáticas: Algunas enfermedades requieren una prudencia especial estando cerca del agua. La epilepsia y las convulsiones en general son problemáticas para nadar, bucear y bañarse, por el peligro de sufrir un ahogamiento durante el momento de la convulsión. De hecho, el ahogamiento (principalmente en bañeras) es la causa más común de muerte no intencionada para la gente que sufre ese tipo de enfermedades. Por eso, está recomendado que los epilépticos se duchen en vez de bañarse.
  • No nadar borracho ni drogado: Las estadísticas indican que el alcohol y las drogas aumentan la posibilidad de ahogarse. Este peligro es mayor en los bares situados junto al agua, en las fiestas realizadas en barcos-discoteca, etc.
    Chalecos salvavidas (modelo sin parte de atrás). Para saltar al agua con ellos, abrocharlos alrededor del cuerpo y agarrarlos por la zona delantera del cuello.
  • Utilizar chaleco salvavidas: Los niños que no sepan nadar, los discapacitados, y otra gente con peligro de ahogarse, deberían llevar un chaleco salvavidas abrochado cuando estén en el agua, e incluso cerca del agua. Existen otros utensilios flotantes (flotadores hinchables con forma de rosco, flotadores de brazos -llamados manguitos-, cosas de espuma, etc.) que pueden llegar a ser de utilidad (según cómo sea cada uno de ellos), pero no son considerados instrumentos seguros por las instituciones, sino "juguetes".[10]​ El instrumento considerado seguro para mantenerse a flote en el agua es el chaleco salvavidas (lifejacket) homologado, abrochado de manera correcta y siempre con la correa pasando alrededor del cuerpo. También son considerados instrumentos de seguridad el salvavidas con forma de aro de tipo profesional (hoop-buoy, lifebuoy, ring-buoy, life-ring, life-donut, lifesaver o lifepreserver), el cual está diseñado principalmente para ser arrojado, y otras variantes de salvavidas profesionales diseñadas para que los socorristas acuáticos los puedan utilizar en sus rescates.
  • No ponerse nervioso en el agua: Esto es para evitar cansarse, pues el cansancio dificulta la natación. El agotamiento puede aparecer debido a movimientos ansiosos realizados por miedo durante el ahogamiento. Por otra parte, un error de cálculo acerca de las propias fuerzas puede dejarlo a uno exhausto antes de llegar a la orilla del mar o el bordillo de una piscina. Reducir el ritmo de la natación ayuda a que el cansancio disminuya. En caso de sufrir un tirón, calambre o contractura (espasmo muscular), mantener la calma, ir avanzando hacia la orilla y pedir ayuda si es necesario. Si uno es picado por una medusa, es posible salir del agua sin mayor problema aunque haya algún dolor o escozor. Cuando algún problema hace que nadar sea más difícil, es posible flotar haciendo el muerto (posición horizontal boca arriba), pues esa posición permite flotar sin esfuerzo.
  • No saltar al agua sin antes conocer la profundidad: También conviene saber si hay o puede haber rocas que sobresalgan. Los saltos de cabeza causan más del 70% de todas las lesiones medulares relacionadas con actividades deportivas y recreativas. Una caída desde gran altura sobre agua de poca profundidad (en el mar o en piscinas) provoca el darse un golpe contra el fondo. Esto podría matar a la víctima, dejarla en parálisis permanente, o hacer que muera ahogada tras sufrir una lesión en el cerebro o el cuerpo.
  • Evitar las aguas peligrosas: Evitar nadar en aguas turbulentas, con olas muy grandes, con animales peligrosos, y en las demasiado frías. Evitar también las corrientes que puedan arrastrarlo a uno. Estas corrientes pueden tener alguna característica que permita ver que están ahí, como ser más turbulentas, más espumosas, arrastrar cosas o escombros, etc. En caso de ser atrapado por una corriente, nadar hacia fuera de ella (es posible ir alejándose poco a poco en diagonal hasta llegar a la orilla).
    Salvavidas profesional.
  • Navegar con seguridad: Una parte importante de las víctimas de ahogamiento muere en accidentes de navegación. Navegar con seguridad incluye informarse del estado del mar y que la embarcación vaya equipada con instrumentos reglamentarios para mantener a flote a las personas. Estos son los chalecos salvavidas (lifejacket, ver arriba) y los salvavidas profesionales con forma de aro (hoop-buoy, lifebuoy, ring-buoy, life-ring, life-donut, lifesaver o lifepreserver).
  • Utilizar el "sistema del compañero": Este sistema consiste en no nadar solo, sino junto a un compañero que pueda ayudar en caso de que haya algún problema.
  • Hacer caso a normativas: La mayoría de la gente que sufre algún ahogamiento no siguió las normas de seguridad. Es importante hacer caso a los letreros, a las banderas que indican si es posible la natación y a las indicaciones del personal responsable (socorristas, guardacostas, etc.).

Salvamento de ahogados[editar]

Cuando una persona se ahoga en el agua (sea en una piscina, en el mar, en un río, o donde sea), es necesario realizar un salvamento acuático[11]​ rápidamente. Esto es una operación de rescate con varias fases, que pueden ser resumidas así:

Rescate desde tierra mediante objeto. Conviene que el rescatador se tumbe para no ser arrastrado.


1. Poner en marcha el salvamento: Analizar la situación para ver qué es posible hacer, y pasar a hacerlo pronto.

  • Si en ese primer momento es posible lanzarle inmediatamente a la víctima algo que flote, hacerlo, intentando afinar la puntería para que lo agarre.
  • Si hay algún socorrista por allí, avisarle para que saque del agua a la víctima.

Cuando no hay socorrista, es posible sacar a la víctima nadando, pero solo hay que intentarlo uno mismo si piensa que es capaz de hacerlo bien (técnicamente y físicamente). Si uno cree que no podrá sacar correctamente a la víctima, aún es posible todo lo siguiente:

  • Buscar algo que flote y lanzárselo a la víctima (procurando afinar la puntería para que pueda agarrarlo).
  • Acercarle algún objeto (palo, cuerda, objeto atado, incluso un brazo, etc.) al que pueda agarrarse, y sacarla del agua tirando de él. Recomiendan que el rescatador se tumbe bien pegado a tierra antes de acercar ese objeto, para evitar ser arrastrado hacia el agua.
  • Pedir alguna embarcación o vehículo disponible para auxiliarla desde allí.
  • Pedir ayuda a alguien que esté cerca y sea capaz de sacarla del agua. Entonces uno podría dedicarse a guiar el salvamento, si sabe.
  • Llamar a los servicios de emergencia.
  • Aconsejar a la víctima que haga el muerto (flotar horizontalmente boca arriba), pues esa posición no requiere esfuerzo. La gente alrededor puede dar algún otro consejo para guiar el salvamento, si tiene algo que decir.

2. Sacar a la víctima fuera del agua: Si la víctima no está agarrada a algo, ni puede salir del agua, es necesario sacarla de allí. Para ello, alguien tiene que nadar hasta donde está, y hacerle una maniobra con la cual remolcarla[12]​ hasta tierra.

Rescate acuático: El rescatador ya ha controlado la posición de una víctima ansiosa, y comienza una maniobra de remolque hacia tierra. La boca y nariz de la víctima se mantienen fuera del agua.

Cuando la víctima vea acercarse a quien rescata, es normal que intente agarrarlo desesperadamente. Algunos socorristas expertos llevan con ellos algún objeto o toalla para que la víctima se agarre a eso y remolcarla así. Otros empiezan ofreciéndole una mano. Y otros directamente toman su brazo y se lo ponen detrás de la espalda para inmovilizarla antes de comenzar cualquier maniobra. En cualquier caso, el rescatador tiene que manejar ese primer momento y comunicarse con la víctima para intentar coordinar una maniobra de remolque.

En ese momento del agarre inicial, si algo falla, y la víctima se cuelga del rescatador, y la situación se complica demasiado, el rescatador normalmente puede liberarse con solo bucear un poco hacia abajo (porque las personas que no saben nadar tienden a moverse hacia arriba, para asomarse a la superficie). Tras escaparse así, el rescatador puede volver a intentar el agarre.

Si la víctima está hundida, hay que sacarla a la superficie. Para hacerlo, sencillamente valdría con agarrar uno de sus brazos y tirar de él hacia arriba y en diagonal mientras uno nada (pues los cuerpos tienden a flotar), y seguir nadando así hasta que la víctima ascienda del todo (aunque al final su cuerpo tendrá que quedar o ser puesto boca arriba), pero puede suceder que la víctima esté hundida tan profundo que su brazo no pueda ser agarrado desde la superficie, o que esté aún consciente y se angustie y agarre al rescatador desde debajo del agua de manera incómoda, así que a veces es necesario sumergirse, sostenerla por detrás y subirla en vertical.

Cuando el rescatador ya ha agarrado a la víctima, hay que remolcarla hasta tierra. Existen varias maniobras de remolque, pero, sea cual sea la elegida, la boca y la nariz de la víctima deben quedar siempre fuera del agua, y la maniobra tiene que permitir al rescatador nadar con fluidez. La maniobra de remolque más habitual es:

  • Remolque mano-mandíbula: Ponerse tras la víctima e inclinarla boca arriba. Luego, pasar un brazo por debajo de la axila de la víctima y sujetar su mandíbula con la mano de ese mismo brazo que ha pasado bajo su axila. El rescatador puede tirar de la víctima con ese brazo y mientras le queda otro brazo libre para nadar. La manera más fácil de nadar así sería hacia atrás, pero el rescatador puede intentar hacerlo con otro estilo mientras no hunda la cara de la víctima.

Si la víctima está inconsciente, hay opción de hacer algún remolque incluso más fácil, pues en ese caso solo hay que ponerla horizontal boca arriba, y nadar tirando de alguna parte de su cuerpo (normalmente de una muñeca) o de su ropa (normalmente del cuello de su camisa); pero es el rescatador quien tiene que ver cómo puede remolcarla mejor.

Los socorristas profesionales[13]​ conocen varias maniobras más, apropiadas para cada ocasión, y pueden ayudarse de algún instrumento reglamentario.


3. Hacer los primeros auxilios requeridos: Ya en tierra, la víctima podría requerir primeros auxilios.

Si no respira o su corazón no late, hay que pasar rápidamente a hacerle una reanimación cardiopulmonar (RCP).

Compresiones torácicas.
Ventilaciones.

En este procedimiento, la víctima es tumbada boca arriba y el rescatador se pone a su lado. Para movilizar el agua que haya entrado a los pulmones, está recomendado comenzar por hacerle a la víctima 5 ventilaciones (pinzar su nariz con los dedos, abrir su boca, cubrirla con la boca del rescatador e insuflarle aire así). A continuación, se alternan series de 2 ventilaciones (del mismo tipo) con series de 30 compresiones torácicas (presionando con las manos cruzadas sobre la mitad inferior de su esternón, el hueso vertical del pecho). Estas series continúan hasta que la víctima vuelva a respirar correctamente o lleguen los servicios médicos.

Si la víctima es un bebé (un niño de muy poco tamaño, normalmente de menos de 1 año), hay alguna diferencia: en las ventilaciones, la boca del rescatador cubre su nariz a la vez que su boca (porque la cara de los bebés es muy pequeña), y las compresiones torácicas se hacen con solo 2 dedos.

Estadísticas[editar]

El ahogamiento es un problema de salud pública importante que provoca 320 000 muertes al año en todo el mundo.[14]

Aunque está poco reconocido en los países en desarrollo, es la 3ª causa de muerte por lesión involuntaria después de los accidentes de tráfico y las caídas. Esto excluye a los accidentes de transporte acuático.

La gran mayoría (aproximadamente el 97 %) de todas las muertes por ahogamiento sucede en países con ingresos medios y bajos. Las regiones occidentales del Pacífico y de Asia Sur-Oriental suman el 60 % de este tipo de mortalidad. Los varones en África y el Pacífico occidental tienen las tasas de mortalidad por ahogamiento más altas del mundo.

Considerando a las víctimas por grupos de edad, son los niños menores de 5 años de edad los que tienen las tasas de mortalidad por ahogamiento más altas. Entre la mitad y el 60 % del total de fallecidos por ahogamiento son niños de entre 0 y 14 años.

Según informa la Organización Mundial de la Salud en su Censo Global de Lesiones, el ahogamiento es la primera causa de muerte en el mundo para los niños varones con edades entre los 5 y 14 años, y la quinta causa de muerte para las niñas del mismo grupo de edad. Según la OMS, el 0,7 % de todas las muertes en el mundo, o más de 500 000 muertes cada año son debidas a la asfixia por sumersión accidental. Este número no incluye a los ahogamientos que ocurren en inundaciones, tsunamis y accidente de navegación, por lo tanto las cifras reales deben ser mayores.

Referencias[editar]

  1. ASALE, RAE-. «inmersión | Diccionario de la lengua española». «Diccionario de la lengua española» - Edición del Tricentenario. Consultado el 9 de febrero de 2020. 
  2. ASALE, RAE-. «sumersión | Diccionario de la lengua española». «Diccionario de la lengua española» - Edición del Tricentenario. Consultado el 9 de febrero de 2020. 
  3. ASALE, RAE-. «atragantamiento | Diccionario de la lengua española». «Diccionario de la lengua española» - Edición del Tricentenario. Consultado el 9 de febrero de 2020. 
  4. ASALE, RAE-. «atragantar | Diccionario de la lengua española». «Diccionario de la lengua española» - Edición del Tricentenario. Consultado el 9 de febrero de 2020. 
  5. ASALE, RAE-. «ahogamiento | Diccionario de la lengua española». «Diccionario de la lengua española» - Edición del Tricentenario. Consultado el 9 de febrero de 2020. 
  6. ASALE, RAE-. «ahogar | Diccionario de la lengua española». «Diccionario de la lengua española» - Edición del Tricentenario. Consultado el 10 de febrero de 2020. 
  7. Centers for Disease Control and Prevention. «Water-Related Injuries». 
  8. «Ahogamientos: la tragedia es cuestión de dos minutos». ELMUNDO. 27 de junio de 2017. Consultado el 10 de febrero de 2020. 
  9. AEPED. «Recomendaciones de la Asociación Española de Pediatría para evitar ahogamientos». 
  10. Centers for Disease Control and Prevention. «Water-Related Injuries». 
  11. «Water Rescues: Reach, Throw, Row, Go». PreppingToSurvive.com (en inglés). 15 de septiembre de 2011. Consultado el 12 de febrero de 2020. 
  12. Piquin, Judit Freire (14 de marzo de 2014). «A 1000 revoluciones por minuto: SALVAMENTO ACUÁTICO I». A 1000 revoluciones por minuto. Consultado el 11 de febrero de 2020. 
  13. Torras, Ramón; Prats, Teresa; Roelas, Gil; Riera, Jordl; Viejo, Alfredo; Alfaro, Vicente (1995-01). «Perfil Fisiológico de los Deportistas de Salvamento Acuático.». Apunts. Medicina de l'Esport 32 (125): 157-163. ISSN 1886-6581. doi:10.1016/s1886-6581(95)75868-6. Consultado el 11 de febrero de 2020. 
  14. OMS. «Drowning, fact sheets». 

Enlaces externos[editar]