Agnodice

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Agnodice o Agnodike
Agnodice engraving.jpg
Información personal
Nacimiento siglo IV a. C.
Antigua Grecia
Residencia Antigua Atenas Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación médica, partera y ginecóloga
Conocida por escritor y mitógrafo Cayo Julio Higino
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Agnodice o Agnodike (n. siglo IV a. C.) (Antigua Grecia Ἀγνοδίκη) fue una mujer de la antigua Grecia, ateniense médica, partera y ginecóloga, considerada la primera mujer ginecóloga conocida. Como respuesta a su juicio se desencadenó una de las primera revueltas femeninas conocidas en la historia.[1]​ La biografía de Agnodice fue relatada por el escritor Cayo Julio Higino[2]​ en el siglo IV a. C. en sus Fábulas.[3]

Biografía[editar]

Agnodice nació en una familia de la alta sociedad en Atenas. Su deseo de convertirse en médica surgió al darse cuenta del gran número de mujeres sometidas a partos sumamente dolorosos. A pesar de que a las mujeres se les permitió aprender ginecología, obstetricia, curación y partería en la época de Hipócrates, después de su muerte los líderes de Atenas descubrieron que las mujeres realizaban abortos y decidieron castigar con la pena capital a las mujeres que ejercieran la medicina.[4]

Cuando Agnódice se rebeló ante esta injusticia de no poder aprender medicina recibió el apoyo de su propio padre, quien la ayudó a cambiar su aspecto por el de un hombre.[1]​ Se cortó el cabello y se vistió con ropa de hombre para acceder a la formación en medicina. Utilizó como pretexto la supuesta enfermedad de un amigo para justificar sus ausencias.[5]​ Posteriormente partió de Atenas para estudiar medicina en Egipto, donde las mujeres desempeñaban un papel importante en la comunidad médica.[5]

Medicina[editar]

Agnodice estudió medicina en Alejandría bajo la tutela de Herófilo, el gran anatomista de su época. Obtuvo los mejores resultados en el examen de medicina y así consiguió lo que actualmente es el título en ginecología y obstetricia.[6]

Cuando empezó a ejercer lo hizo manteniendo su aspecto masculino aunque en alguna ocasión desveló ser mujer para lograr una mayor confianza con sus pacientes. En poco tiempo se extendió la información entre las jóvenes de que Agnodice era en realidad una mujer y buscaron su cuidado. Su popularidad aumentaba y las mujeres de Atenas preferían su atención a la de sus colegas masculinos. Su eficacia y profesionalidad despertaron las envidias de sus colegas de profesión. Empezaron las calumnias y fue acusada de acercarse demasiado a sus pacientes e incluso de haber violado a alguna de ellas.[1]

Juicio[editar]

Cuando los médicos varones se dieron cuenta del incremento de la popularidad de Angodice y del rechazo que las mujeres tenían ante ellos acusaron a Agnodice de seducir a las mujeres y a sus pacientes de fingir enfermedades.[7]​ Agnodice fue juzgada por seducir a las mujeres ante un grupo de maridos celosos y colegas médicos. El tribunal se reunió en una colina cerca de Atenas llamada Areópago. Para afrontar el juicio decidió desvelar su verdadera identidad femenina levantándose la túnica, pero entonces se le acusó de un delito más grave: suplantación de identidad para el ejercicio de la medicina prohibido por ley a las mujeres.[1]​ Una multitud de mujeres llegó al lugar donde se celebraba el juicio para defenderla elogiando los éxitos de Agnodice como médica y reprendieron a sus maridos por intentar ejecutarla.[8][7][9]​ Después de un breve debate, Agnodice se salvó de la pena de muerte, fue liberada de los cargos impuestos en su contra y se logró un cambió en la ley ateniense para que las mujeres pudieran ejercer la medicina.[7][2]

Influencia de las mujeres en la medicina[editar]

En el mundo griego antes de Agnodice, las mujeres podían encargarse del cuidado de los enfermos y tratar de investigar el funcionamiento del cuerpo y las causas de las enfermedades. También se les permitía ser parteras y ayudar en el alumbramiento pero no podían ejercer la medicina.[5]​ El juicio de Agnodice provocó el cambio en las leyes atenienses permitiendo a las mujeres estudiar medicina. La historia de Agnodice también fue utilizado a lo largo del siglo XVII por las parteras para defenderse de las profesiones dominadas por los hombres que querían incorporar el estudio de la medicina en el parto.[10]

Elementos mitológicos[editar]

Algunas investigaciones han sugerido que Agnodice es una figura mítica. Así lo apunta "La Enciclopedia Internacional de las Mujeres Científicas", publicada en 2002 argumentando que Agnodice en griego se traduce como "casta ante la justicia " y una práctica común en los mitos griegos era nombrar a sus personajes de acuerdo a sus virtudes. El segundo argumento expuesto en el libro se refiere al momento en el que Agnodice se levanta la falta para revelar su sexo al considerar que este gesto es frecuente en los mitos, como en la época clásica en la que las estatuillas de mujeres levantándose la falda se consideraba un gesto poder contra el mal.[10]​  No obstante, Agnodice se ha convertido en una figura simbólica para mujeres médicas en la actualidad.[8]

Notas y referencias[editar]

  1. a b c d «La primera ginecóloga, Agnódice (Siglo IV a.C.)». www.mujeresenlahistoria.com. Consultado el 13 de febrero de 2017. 
  2. a b Yount, 1999, p. 2.
  3. Hyg. Fab. 274,.
  4. Oakes, 2002, p. 3.
  5. a b c Kirsh, 2002, p. 7-8.
  6. «Agnócide, la ginecóloga rebelde». Nuevatribuna. Consultado el 7 de julio de 2015. 
  7. a b c Newman, 1807, p. 1-2.
  8. a b Oakes, 2002, p. 4.
  9. Alic, 1986, pp. 29-30.
  10. a b Women in Medicine,.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]